Entrevista Personal Upgrade Academy

Gracias a Temístocles Díaz por la excelente conversación y por la oportunidad de hablar en Personal Upgrade Academy. En este episodio hablamos de cómo nació Porta Norte, el urbanismo de la Ciudad de Panamá, mejoramiento personal y otras guillas.

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Podcast #5 – Felipe Echandi – Startup Cities

Felipe Echandi Lacayo
Felipe Echandi

“Los lugares que van a ser prósperos fisicamente son aquellos que son abiertos a las personas que están resolviendo problemas en el internet”

– Felipe Echandi

Felipe Echandi (@felcheck) es co-fundador y CEO de Cuanto, cofundador de PanaFintech. Participó del batch de Y Combinator en invierno de 2019 (YCW19). Tiene una licenciatura en Derecho de la Universidad de Costa Rica, un MBA en la Universidad de Texas en Austin y en el London School of Economics and Political Science.

Este episodio trata sobre Startup Cities, que debe hacer Panamá para competir mundialmente y cómo podemos posicionar a latinoamérica como una potencia mundial.

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Links del episodio:

Resumen de temas:

  • El rol de Miami en latinoamerica.
  • ¿Qué es el Gerente General de la Ciudad?
  • El Alcade Francis Suarez como Gerente General de Miami.
  • Cómo Miami está atrayendo a nómadas digitales y multinacionales.
  • Felipe está en Miami por el programa de Ondeck.
  • Incremento de nómadas digitales mundialmente.
  • Cómo las ciudades están compitiendo por los nómadas digitales.
  • La respuesta al post de Balajis y como Henry ganó $100 en Bitcoin.
  • La visión de 1729.com.
  • Panamá está evolucionando lento y los Startup Cities pueden ser una parte de la solución para acelerar cambios institucionales.
  • Las 3 definiciones de Startup Cities.
  • Ejemplos específicos de Startup Cities incluyendo Wynwood y Casco Viejo.
  • ¿Qué es un Master-Planned Communities?
  • ¿Qué es una Zona Especial de Desarrollo Económico?
  • Criterios importantes para los trabajadores remotos.
  • Panamá ha estado perdiendo poco a poco sus ventajas competitivas como la incorporación de sociedades de extranjeros.
  • La importancia de la aglomeración ciudadanos del internet para resolver problemas de la vida cotidiana y generar un ciclo virtuoso.
  • El caso de estudio de Ana Lorena Fabrega. Ella cambio de ser profesora a una emprendedora del internet con un startup que impacta a muchas más personas.
  • El mejor futuro será para lugares abiertos al internet que atraigan los mejores ciudadanos.
  • Latinofuturismo: El futuro positivo y definido de Latinoamerica.
  • Los diferentes Startup Cities en Panamá y cómo todos comienzan con el Canal de Panamá.
  • La geneología de la innovación institucional de Panamá iniciando con el Canal de Panamá hasta Porta Norte.
  • Leyes que incentivan la inmigración de multinacionales, trabajadores remotos y zonas francas.
  • Experimentos de ciudades incorporadas en Estados Unidos.
  • La Paz de Westfalia como el inicio de experimentos gubernamentales.
  • La transición de poder: religión –> estado –> red.
  • Uruguay como caso de estudio para latinofuturismo.
  • El gobierno debe transicionar a trámites digitales.
  • Para atraer trabajadores remotos, Panamá debe invertir en un mejor urbanismo para la gente como Porta Norte lo está haciendo.
  • La importancia de potenciar la naturaleza, la biodiversidad y los psicodélicos para mejorar el turismo.

Personas mencionadas:


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Startup City: Panamá (Es)

English version

Este artículo responde a la publicación de Balaji llamada Miami Tech Week: The Start Of Startup Cities. Seleccionaron mi respuesta como ganadora del concurso, ganando así $100 en Bitcoin.

Panamá nació como una startup por la construcción del Canal de Panamá. Desde su fundación, Panamá ha experimentado con el concepto de Startup Cities. En este artículo expandiré sobre tendencias cómo el incremento de trabajadores remotos, cómo las ciudades deben posicionarse para atraerlos, las definiciones de Startup Cities, el éxito de Panamá como Startup City y Porta Norte, el Startup City que estoy construyendo.

Independencia geográfica habilitada por trabajo remoto

La pandemia de Covid-19 aceleró drásticamente la adopción de infraestructura digital mundial. Las cuarentenas forzaron el trabajo remoto en la mayoría de las empresas. Ahora, cuando alcanzamos la inmunidad de rebaño, las empresas tienen la opción de ser completamente físicas, remotas o algo intermedio. Como todos sabemos, ahora hay muchas más empresas remotas que antes de la pandemia.

Las empresas remotas tienen nuevas opciones, como escoger talento internacional y reducir costos asociados al trabajar presencial. Los empleados de empresas remotas pueden evitar transportarse a sus oficinas y elegir trabajar desde dónde les de la gana.

El número de trabajadores remotos se ha disparado mundialmente y no volverá a ser como antes; será algo intermedio. A medida que la infraestructura digital mejore, la cantidad de trabajadores remotos incrementará.

Los trabajadores remotos pueden dejar de pensar en la ubicación de su empresa y trasladarse a lugares que les ofrezcan mejor calidad de vida. Pueden, por ejemplo, ganar ingresos en Estados Unidos y gastarlo en América Latina que es más económico. Los nuevos trabajadores remotos están comparando ubicaciones con las siguientes preguntas:

  • ¿Es seguro?
  • ¿Hay buena comida?
  • ¿Está cerca de mi familia?
  • ¿Puedo adaptarme a la cultura?
  • ¿Puedo desarrollar mis hobbies?
  • ¿Puedo conectar con la naturaleza?
  • ¿Son amigables con los extranjeros?
  • ¿Hay buenas escuelas y universidades?
  • ¿Puedo encontrar personas que piensan cómo yo?
  • ¿Puedo obtener una visa de residente rápidamente?
  • ¿Puedo conseguir un vuelo directo a mi ciudad natal?
  • ¿Qué ciudad me da el mejor rendimiento por mi dinero?

Hoy en día los trabajadores remotos usan páginas web que califican países para tomar una decisión informada, como nomadlist y teleport. Luego escogen cuál visitar y, a veces, terminan mudándose. Es un proceso similar a elegir vacaciones o universidades.

Los trabajadores remotos son esenciales para las ciudades porque tienen alto nivel educativo, aportan conocimientos técnicos o son buenos con tecnología, entre otras razones. La inmigración de talento conduce a una mayor productividad per cápita, más recaudación de impuestos y lleva a un círculo virtuoso — excelentes ciudadanos atraen excelentes ciudadanos.

La Ciudad como un producto

El talento es necesario para construir una gran organización. Una buena empresa está formada por gente talentosa y dirigida por un Gerente General talentoso; en una gran ciudad viven ciudadanos talentosos que son liderados por líderes talentosos. Para mejorar cualquier organización, se debe mejorar al individuo y reclutar más talento. 

Lee Kuan Yew, el fundador de Singapur, se enfocó en elevar el talento para llevar a Singapur de la pobreza a la riqueza. Él hablaba a menudo sobre la importancia de la educación, la reproducción entre personas inteligentes y la atracción de talento extranjero.

Singapurenses, si puedo elegir una analogía, somos el disco duro de una computadora; el talento extranjero son los megabytes que suben su capacidad de almacenamiento y permite que la computadora vaya más rápido.

– Lee Kuan Yew

Atraer talento es más relevante que nunca. Es una estrategia eficaz para aumentar el talento local. Las ciudades deben alinear los incentivos con los trabajadores remotos. Deben ser pro-tecnología, pro-inmigración, pro-capitalismo, pro-diversidad y proactivos.

Si una ciudad logra la concentración de trabajadores remotos, esto llevará a una mayor producción de startups, generándose un ecosistema de startups, que conduce a una Startup City.

¿Qué son las Startup Cities? 

Aquí voy a ampliar en la definición de Balaji:

  1. Una ciudad donde hay muchos startups es donde hay un ecosistema de startups próspero como San Francisco y Nueva York. En la pandemia, Austin y Miami se han posicionado como el siguiente lugar donde el talento quiere ir.
  2. Una ciudad que actúa como startup con una visión clara y un gobierno competente. Un gran ejemplo es Miami, donde el alcalde Francis Suárez se desempeña como Gerente General de la Ciudad. Para él, Miami es el producto que mejora. Él escucha los comentarios de los fundadores de startups, promulga la aceptación de bitcoin, atrae talento a través de Twitter, etc. Un Gerente General de la Ciudad da resultados y posiciona a su ciudad como una gran ciudad para invertir y vivir.
  3. Un desarrollo urbano con espíritu de startup son proyectos con un territorio definido enfocados en generar crecimiento económico o una mejor forma de vivir a través de una visión innovadora. Son empresas públicas o privadas, asociaciones público-privadas, con o sin fines de lucro, o una combinación. Algunos ejemplos:
    • Mejora de Barrios. Algunos ejemplos son el Casco Viejo de Panamá que se desarrolló mejorando la infraestructura y otorgando incentivos fiscales, Wynwood a través del arte o Times Square, eliminando la circulación de carros. Normalmente el estado mejora la infraestructura y los propietarios invierten en las edificaciones.
    • Comunidad Planificada. Barrios de uso mixto con una gran cantidad de servicios. Suelen tener centros deportivos, lagos, parques, espacios públicos, jardín de niños, piscinas, tiendas, restaurantes, negocios, escuelas, universidades, centros culturales, centros médicos, etc. Son desarrollos nuevos construidos en terrenos no urbanizados. Para ser una startup city deben tener una visión fuerte, como proyectarse sin automóviles, ser un pueblo ecológico o autosuficiente en energía. Ejemplos: Cayalá, Celebration, Culdesac, Kalu Yala, Las Catalinas, Porta Norte, Punta Mona, etc. El patrón típico entre estos lugares son los espacios públicos activos y la caminabilidad que, lamentablemente, es poco común.
    • Zonas Económicas Especiales. Lugares geográficamente limitados con incentivos regulatorios o fiscales, y leyes comerciales que difieren del resto del país para fomentar la prosperidad económica y/o cultural. Ejemplos: Prospera y Shenzhen.
    • Seasteading. Vivir en islas flotantes con cierto grado de autonomía política. El término deriva de homesteading, que significa hacer un hogar para uno mismo en lugares deshabitados. Generalmente tiene asociaciones con la autosuficiencia.
    • Micronaciones o Microestados. Pequeños países soberanos o colonias. Ejemplos: Liechtenstein, Mónaco y Ciudad del Vaticano.

Panamá 

Panamá es un país de inmigrantes con una larga trayectoria de experimentos con Startup Cities. Muchas empresas optan por establecerse aquí porque:

  • Es seguro.
  • La moneda es el dólar.
  • Tiene buena calidad de vida.
  • Tiene un sector financiero robusto.
  • Ha sido un país políticamente estable.
  • Tiene leyes de inmigración inclusivas.
  • Tiene una gran relación con Estados Unidos.
  • Es un paraíso fiscal con muchos beneficios fiscales.
  • Tiene un sector logístico robusto con el Canal de Panamá y con un gran aeropuerto.

A continuación detallaré en orden cronológico algunos ejemplos de Startup Cities en Panamá:

La Zona del Canal de Panamá era un territorio de los Estados Unidos que rodeaba el Canal de Panamá. Estados Unidos facilitó la independencia entre Panamá y Colombia para construir el Canal de Panamá en 1903. Se quedaron con algunas tierras y establecieron un Microestado que influyó la cultura de Panameña.

La Zona Libre de Colón es la Zona Franca más grande de América y la segunda más grande del mundo. Inició operaciones en 1948 y ocupa 242 hectáreas. Es una Zona Económica Especial con beneficios fiscales para importación y exportación.

En el 2017, el gobierno expandió algunos de los beneficios de la Zona Libre de Colón a la Ciudad de Colón. Es una Zona Económica Especial y una Mejora de Barrio llamada Colón Puerto Libre.

Ciudad del Saber nació de la idea de convertir una antigua zona militar estadounidense ubicada en la antigua Zona del Canal de Panamá en un centro de intercambio de conocimientos. Es una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada de 120 has. llena de organizaciones académicas, empresas de tecnología y organizaciones no gubernamentales administradas por una fundación sin fines de lucro.

Panamá Pacífico es una antigua Base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Zona del Canal de Panamá. El gobierno creó una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada como una asociación público-privada que cubre 1,400 has. Muchas multinacionales se han establecido en Panamá Pacífico (como Samsung, DELL, FedEx, Pepsico, 3M o Caterpillar) aprovechando incentivos fiscales, laborales y legales.

Casco Viejo de Panamá es una ciudad colonial hispana donde vivía la élite. En la década del 2000 era un barrio deteriorado e inseguro lleno de edificios abandonados. El gobierno decidió hacer una Mejora de Barrio arreglando la infraestructura y otorgando beneficios fiscales para el desarrollo dentro del Casco Viejo. Es uno de los lugares más visitados de Panamá y tiene el precio por metro cuadrado más alto del país. Viví allí durante seis años.

Kalu Yala es un pueblo ecológico dirigido a nómadas digitales y estudiantes que toman cursos universitarios. Están construyendo una Comunidad Planificada basada en los principios del nuevo urbanismo.

Selina es una empresa que ha construido una red de hostales/hoteles enfocada en nómadas digitales. Fue fundada en Panamá y creció rápidamente alrededor del mundo a más de 60 destinos. Recientemente unieron fuerzas con Kalu Yala y ahora puedes reservar tu estadía en Selina Kalu Yala.

Ocean Builders es una empresa que experimenta con Seasteading basada en Linton Bay Marina, una Comunidad Planificada en Colón. Están impulsando el Seapod, cápsulas residenciales en el mar, en colaboración con el Seasteading Institute.

Las siguientes son leyes esenciales que mejoran la posición de Panamá como Startup City:

Ley de Sedes de Empresas Multinacionales (SEM). Otorga beneficios regulatorios, incluyendo visas de residencia para sus empleados y dependientes. Desde 2007, ha ayudado a atraer a más de 175 multinacionales junto con empleados altamente capacitados. En 2020, el gobierno agregó más incentivos fiscales a las multinacionales que hagan manufactura.

Ley de Zonas Francas. Crea la base para crear más Zonas Económicas Especiales y continuar la experimentación con Startup Cities dentro del territorio de Panamá. Hay 10 zonas francas activas y otras 10 en desarrollo.

Leyes para obtener la residencia y la visa en Panamá con sus requisitos simplificados:

  • Visa de trabajador remoto: Un trabajador remoto que gane un salario mínimo mensual de $3,000 fuera de Panamá puede recibir una visa por 18 meses. El gobierno aprobó esta ley en mayo de 2021.
  • Visa de países amigos: Otorga residencia permanente a más de 50 naciones amigas. Para conseguirlo, debes ser empleado en Panamá por una corporación legal con un contrato laboral y un permiso de trabajo. Otra manera es invirtiendo $200,000 en una propiedad inmobiliaria que puede ser financiada.
  • Visa de solvencia económica: Otra vía es invertir $300,000 en bienes raíces y/o conseguir un “Certificado de Depósito” en un Banco de Panamá.
  • Visa de inversionista comercial: Invertir $160,000 en la bolsa de valores de Panamá.
  • Visa de inversionista en reforestación: Invertir $80,000 para comprar mínimo 5 hectáreas de tierra en un proyecto de reforestación certificado por el gobierno.
  • Visa del programa de jubilados o pensionados: Visa permanente para aquellos con más de $1,000 en pensiones.
  • Casarse con un ciudadano panameño.

Nací y crecí en Panamá. Desde 2014 he estado continuando la tradición de Panamá al experimentar con Startup Cities liderando Porta Norte.

Porta Norte

Soy CEO y fundador de Porta Norte, una comunidad planificada nuevo urbanista y solarpunk de 262 has. Porta Norte está ubicada en la periferia norte de la ciudad, a solo 15 minutos del aeropuerto. Andrés Duany, el padre fundador del nuevo urbanismo, diseñó el Plan Maestro.

Porta Norte tiene un urbanismo a escala humana integrado con naturaleza densa y está adaptado para la micro-movilidad. Tiene una red de espacios públicos abiertos para todos los que quieran visitar. Creemos que las interacciones sociales en los espacios públicos son fundamentales para combatir la soledad que a menudo sienten los trabajadores remotos. Pueden obtener una visión más clara leyendo Un día en Porta Norte.

Porta Norte desde el cielo
Renderizado de Porta Norte desde el cielo

Porta Norte cuenta con una visión única, diferente a lo que se ha construido antes en Panamá. Estamos incorporando las mejores prácticas de Silicon Valley. Mi pasatiempo durante más de una década ha sido ver entrevistas y leer blogs de Paul GrahamElon MuskNaval RavikantBalajiSam Altman y los fundadores de Y-combinator.

Un ejemplo de cómo aplicar lo que he aprendido es la importancia de mejorar constantemente el producto. Para aumentar la fidelidad y los ciclos de retroalimentación, tenemos en la empresa un arquitecto cuyo trabajo es poner nuestros documentos de construcción en realidad virtual. Luego recopilamos comentarios de ingenieros, arquitectos, clientes, etc., para hacer otra iteración. El siguiente video es nuestra última iteración:

Porta Norte en 3D

Construimos infraestructura de primer mundo con servicios públicos soterrados, fibra óptica, internet en las áreas públicas, carriles para bicicletas, aceras anchas, calles arboladas, parques, plazas peatonales y mucho más. Está adaptado para discapacitados y mascotas. Ahora mismo, estamos terminando las calles de la primera fase.

Mi prioridad es crear un ecosistema virtuoso de prosperidad atrayendo residentes, empresas e instituciones. Los incentivamos con un excelente producto urbano y subsidios privados para anclas como universidades, escuelas, polideportivos, hospitales, etc.

Después de escribir esta publicación me comprometo a estudiar qué leyes podemos usar para nuestro beneficio como Startup City y a impulsar la idea de hacer de Porta Norte una Zona Económica Especial. Este es otro paso hacia la organización de la economía en torno al trabajo remoto.

En Panamá necesitamos prestarle atención a nuestra historia de Startup City y continuar experimentando hacia un futuro optimista y definido. Debemos reaccionar a las tendencias mundiales como el trabajo remoto y las criptomonedas para posicionar a Panamá como el siguiente lugar.

Por favor déjenme saber cómo hacer un mejor trabajo para atraer trabajadores remotos, empresas y grandes instituciones a Panamá y Porta Norte. ¿Cómo puedo ayudar?


Si quieres aprender más escucha o mira mi entrevista con Felipe Echandi sobre Startup Cities en Youtube, Spotify o Apple Podcast.

Lee más sobre los otros 9 ganadores del concurso detallados en 1729.com/miami:


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S1E4 • Un día en Porta Norte

Esta es la Parte 4 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

English Version

En Porta Norte nos esmeramos en facilitar la conexión con la naturaleza, actividad física, cultura, educación y gastronomía. Esto lo hacemos preservando los cauces naturales, sembrando árboles en todas las aceras, construyendo parques y plazas con mucho verdor, apostando por el deporte y más.

A continuación les contaré cómo un padre de familia disfrutaría un día de naturaleza y actividad física en el urbanismo ecológico de Porta Norte:


Me levanto un martes a las 5:30 a.m. Abro los ojos y veo mi techo apoyado de unas vigas de madera de los árboles de Porta Norte. Apoyo los pies en el piso de bamboo y estiro los brazos. 

Salgo a la terraza de mi cuarto, respiro profundo el aire fresco y contemplo cómo las copas de los árboles, que bordean la quebrada, bailan al ritmo de una de las últimas brisas veraneras. Me recuerdo que tengo un partido de tenis a las 6:00 a.m.

Voy de camino a la cocina. Para llegar atravieso un patio interno. Las mañanas son espectaculares allí porque el sol le da al palo de mango y los pájaros están cantando. Antes de ir al patio me hago una taza de café de grano recién molido—nada como el olor a café recién hecho—, agarro un plato, un cuchillo y sal.

Salgo al patio interno y me recibe mi perro, Max, moviendo la cola como siempre. Camino por la hierba descalzo hasta llegar a mi silla mañanera debajo del palo de mango. Antes de sentarme estiro mi brazo y arranco un mango maduro. Me siento a escuchar las voces del jardín mientras le rasco el cuello peludo a Max. Los pájaros cantan mientras toman agua de la cascadita de la piscina. 

Vienen muchos animalitos aquí en el verano cuando les hace falta agua. Esa es la belleza de tener un patio conectado a la Quebrada Mariposa. Respiro el aire fresco antes de comenzar a meditar. Cierro los ojos y le presto atención a mi respiración. 

Al finalizar, doy las gracias por un día más y me pongo a planificar mi día mientras pelo el mango y me lo como con un poco de sal. ¿Voy al Bike Park al medio día? ¿Hago un trail de bici? ¿A la oficina? ¿Al huerto? ¿Al parque? ¿Al río? ¿A alguna plaza? ¿A dar un paseo?

Me alisto para el tenis y me voy al Club Deportivo a jugar con un amigo de 6:00 a.m. a 7:00 a.m. Regreso a la casa, agarro la manguera, refresco el suelo y mi cabeza. Al terminar me pongo a regar las plantas. Me encanta ver las plantas crecer, especialmente mis tomates y pepinos—es una obra de arte dinámica. Mi jardín no tiene pesticidas, pues quiero que puedan crecer bien los pájaros, abejas y mariposas.

Continúo con mi mañana virtuosa y me voy al sauna por unos minutos. Adentro voy ideando mi nuevo proyecto, una pequeña casita que mira hacia la quebrada. Allí voy a poner un pequeño despacho.

Al terminar me doy un chapuzón en la piscina, juego un ratito con Max y me voy a cambiar. Luego me encuentro con el resto de la familia. Dicen que quieren ir a nuestra cafetería habitual en Plaza Fundadores a desayunar. Agarramos a Max y salimos por la puerta principal a una calle peatonal. 

Render Calle Peatonal en Porta Norte
Calle peatonal

Esta es mi calle favorita, esta llena de potes con plantas que termina con un mirador y acceso a la Quebrada Mariposa. Caminamos un poco y vemos a lo lejos en el parque a unos niños corriendo en el huerto comunitario y el anfiteatro. Las risas de los niños corriendo es la música del barrio. Mi hijo quiere ir a jugar con ellos, pero le digo que más tarde. 

Render de Calle Secundaria en Porta Norte
Calle secundaria

Caminamos por unas aceras con mucho espacio. A lo largo de la acera hay una hilera de árboles frondosos donde se tocan la copa de los árboles y crean una gran malla verde que da una sombra espectacular. Las ardillas se la pasan moviéndose de un árbol a otro. Es lindo ver cómo algunos rayos de luz atraviesan la copa de los árboles. En esta época están las veraneras de colores vivos desbordándose de los balcones, exhibiéndose en todo su esplendor.

Llegamos a la plaza en tan solo 3 minutos caminando. Saludamos a vecinos y amigos. Hay un par de gente sentada disfrutando su café caliente mientras leen las noticias bajo la sombra de los guayacanes. Los mayores están en su esquina de siempre conversando.

Plaza Fundadores en Porta Norte
Plaza Fundadores

Los guayacanes son un espectáculo, pero más cuando se ponen amarillos. En la mitad de la plaza hay una fuente prendida y se escuchan las gotas de agua caer. La base tiene unos mosaicos de colores vivos.

Mis lugares favoritos de la plaza son la librería y el mercado donde venden comida fresca. Hay un parque para que los niños jueguen y otro para perros. Dejamos a cada uno en su lugar y nos sentamos en las mesas que están en la plaza. Qué delicia el olor a pan recién horneado.

Marco, el camarero, nos sonríe y pregunta: “¿lo mismo de siempre?” Le decimos que sí. Disfrutamos nuestras tostadas relajados hasta culminar el desayuno familiar.

Mi oficina está en el segundo piso de la plaza. Me despido con un abrazo, un beso y me voy a trabajar. Mi oficina tiene una escritorio antiguo de madera que mira hacia mi balcón que tiene vistas al Río María Prieta, está lleno de plantas y tiene una hamaca con almohadas con diseño de molas.

Me gusta mantener las puertas abiertas para aprovechar la ventilación cruzada y ver la naturaleza. Es una gran inspiración para escribir. El alero que cubre mi balcón no permite que la lluvia entre.

A la hora del almuerzo decido hacer ejercicio. Doy gracias por tener acceso directo al río desde mi casa y oficina. Bajo a la plaza y atravieso las pérgolas que dirigen hacía el río. A un costado de la canchita de volleyball, me uno con el grupo de yoga y luego me voy a hacer un hike. 

Hay un microclima, se siente el aire más húmedo y fresco por el río. El olor a bosque tropical es idéntico al de El Valle o Cerro Azul. Hago un recorrido de varios kilómetros, veo monos aulladores, mariposas azules, iguanas, ñeques, pescaditos, abejas y colibríes. 

La orilla de río tiene innumerable especies de árboles. Algunos son centenarios enormes. Los que más disfruto son los árboles frutales porque me encanta llevarme papaya, plátano y aguacate a la casa. Las copas forman un techo verde que me acobija. 

Árbol en Porta Norte
Copa de árboles en el Río María Prieta

De vez en cuando hay pasadizos con forma de cueva formados por bamboo a cada lado del sendero. Me siento como en una película cuando los atravieso. El sendero está hecho de piedritas y cada 2 minutos hay espacios con bancas, mesas de campo y barbacoas hechas de madera, piedra y ladrillo. 

A muchos les encanta bajar a hacer un asado y un pique nique. Qué rico tener esa dosis de naturaleza tropical un martes cualquiera a tan solo unos pasos. Es alimento para el espíritu. Al terminar de hacer ejercicio me acerco al borde del río donde hay unos niños bañándose jugando con ranitas. Observo cómo el agua pasa entre las rocas, me arrodillo, meto mis manos en el agua fría y me remojo la cara.

Río María Prieta en Porta Norte
La orilla del Río María Prieta

Voy a la casa, me baño, cocino y almuerzo comida casera con mi pareja. El almuerzo tiene un par de vegetales del huerto comunitario y los huevos de gallina de patio que compramos en el mercado.

Antes de regresar a la oficina, busco a mi hijo a la escuela en bicicleta. Salgo por la puerta principal y agarro mi bicicleta que está estacionada al lado de la puerta. En el camino saludo a muchos padres que están regresando caminando con sus hijos. Paso por la Plaza del Amor. Al llegar, espero unos minutos a que termine de jugar soccer en las canchas deportivas que están junto a la escuela.

Regresando por la cicloruta se le ocurre a mi hijo pasar a jugar al parque así que vamos un ratito. El espacio que más nos gusta del parque es el huerto. Él disfruta ensuciándose las manos de tierra para arrancar verduras y ver las raíces.

Allí aprendemos los dos de permacultura. Hay una variedad enorme de flores, vegetales, frutas y plantas medicinales. Las plantas medicinales antes era un misterio para mí pero cada vez voy aprendiendo más. Ahora tomo tés antiinflamatorios. Disfruto mucho de darle de comer a los peces que están en los estanques de irrigación. Me llevo un par de verduras para la cena.

Lo dejo en la casa y regreso caminando a la oficina a trabajar un poco más. Suenan las campanas a lo lejos así que son las 6:00 pm, como de costumbre, me pongo a ver el atardecer en la hamaca del balcón. 

Pasan unos minutos y veo que hay un par de amigos abajo juntándose a tomar unas cervezas en la plaza, bajo los árboles. Cedo ante la tentación y voy a acompañarlos. Llego a la mesa y me entra una sonrisa de oreja a oreja y todos nos saludamos con un abrazo. Me pido una copa de vino, una entrada y comenzamos a echar cuentos. 

Tengo planes para la noche. Voy a cocinar en la barbacoa de leña de mi terraza con mi familia. Me despido de la mesa. Algunos ya se pararon a bailar las canciones del guitarrista de la noche así que levanto mi mano y me despido de lejos. 

Camino de regreso a mi casa y se me pone una sonrisa al ver tanta vida en la calle. La iluminación de noche tiene un toque cálido. Atravieso mi calle peatonal debajo de unas luces de feria y entro a mi casa donde me reciben unos sobrinos que llegaron temprano a jugar. 

Me pongo a preparar la barbacoa de leña y a enjuagar las verduras del huerto. Terminamos la noche compartiendo el asado, unos platos que cada uno trajo, vino y buenas conversaciones en una mesa de madera angosta y larga bajo la luna llena. 

Unos sobrinos deciden meterse a bañar al pequeño jacuzzi mientras otros riegan las plantas que están en los potes. Al finalizar la noche nos despedimos todos y nos vamos a dormir. Me fijo en mi celular y me emociono porque llegué a mis 10,000 pasos diarios. Cierro los ojos viendo las vigas hechas de madera de Porta Norte en el techo. Qué gran día.


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S1E2 • Éxodo urbano-rural del fin de semana

Esta es la Parte 2 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

Los residentes de la Ciudad de Panamá estamos hundidos en un mar de concreto y carros. Vivimos en un país con una naturaleza envidiable, que deseamos disfrutar a diario, pero se nos hace difícil dentro de la ciudad. 

La mayoría de los adultos de esta generación pasamos frustrados de lunes a viernes encerrados en la oficina y en el carro. Hay un leve sentimiento de nostalgia de cuando éramos niños, porque la jornada escolar era más corta que la laboral y teníamos oportunidades fáciles para hacer deportes, ir al parque, correr y explorar bajo el sol. 

¿En qué momento los adultos perdimos el hábito de jugar al aire libre? 

El deseo de estar al aire libre no se va, se acumula. La deficiencia de naturaleza tiene un efecto profundo en nuestro estado físico y mental.

Cuando estoy encerrado todo el día me siento con poca energía, frustrado y estresado. Pero si doy un paseo en la naturaleza siento una paz que envuelve el resto de mi día. El contacto con la naturaleza es una necesidad. 

La ausencia de naturaleza en los días laborales es el origen de “el éxodo urbano-rural del fin de semana”. El fin de semana es el único momento de la semana en que los adultos tienen tiempo para jugar bajo el sol. Por eso manejamos horas a las playas y montañas para satisfacer este deseo, dejando atrás la ciudad vacía. 

A veces nos desahogamos los días laborales manejando apurados de madrugada a los escasos parques de la ciudad para hacer ejercicio y respirar aire fresco. 

Este problema no puede continuar. Nuestro entorno debe facilitar el disfrute de la naturaleza en la ciudad, todos los días y en todas partes. Necesitamos un urbanismo ecológico, es decir, una ciudad más verde que integre la naturaleza para restaurar el balance de la Ciudad de Panamá. 


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S1E1 • Trastorno por déficit de naturaleza

Esta es la Parte 1 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

Los humanos deseamos conectar con la naturaleza, es un anhelo heredado de nuestros ancestros que vivían en la copa de los árboles—los monos. El concepto biofilia describe el deseo humano fundamental de conectar con la naturaleza; bio—significa vida—y filia—amor. La biofilia es el amor a otras formas de vida como humanos, vegetación y animales. 

Nuestro urbanismo debe responder a la biofilia, o sea, debe mejorar la conexión entre humanos, vegetación, animales y ayudarnos a tener una vida activa. Llamémosle urbanismo ecológico. Los elementos más importantes del urbanismo ecológico son: vegetación, áreas verdes, construcción con materia prima de la naturaleza y el uso de tu cuerpo para moverte.

Es difícil pensar en absolutos para transmitir la idea de qué es un urbanismo ecológico. Para simplificar, piensa en una escala del 1 al 10:

Un urbanismo ecológico con calificación 10 tiene árboles en las calles, parques, mucha vegetación, edificaciones de piedra, madera o ladrillo y un urbanismo donde las personas caminan para cubrir sus necesidades diarias.

Un urbanismo ecológico con calificación 1 no tiene vegetación, tampoco espacios públicos, los carriles de carros son enormes, no hay aceras, tiene edificaciones construidas con materiales procesados como gypsum board o plástico y un urbanismo donde las personas dependen del carro para cubrir sus necesidades diarias. Llamémosle urbanismo anti-ecológico.

El urbanismo anti-ecológico tiene efectos negativos en los humanos y nos lleva a tener un trastorno por déficit de naturaleza que se manifiesta en problemas sociales, psicológicos y físicos. Exploremos cómo la falta de naturaleza empeora cada problema:

Los problemas sociales incluyen inseguridad y agresividad. Estudios:

Los problemas psicológicos incluyen déficit de atención, estrés y depresión. Estudios:

Los problemas físicos incluyen enfermedades cardiovasculares y obesidad. Estudios:

El urbanismo ecológico nos ayuda a tener una vida saludable. Ahora veamos un par de ejemplos de la vida cotidiana de urbanismo ecológico (izq.) vs. urbanismo anti-ecológico (der.).

Barrios

En la izquierda vemos una calle de piedra llena de árboles, tiendas en las plantas bajas y muchos peatones. Esas calles se disfrutan paseando. En la derecha vemos el ejemplo típico de un suburbio donde hay exclusivamente residencias, no hay espacios públicos y se necesita el carro para todo.

Calles

En la izquierda vemos una calle llena de peatones en el centro de Barcelona. Está llena de árboles y de opciones donde comer o entretenerse. En la derecha vemos una calle en Panamá casi sin vegetación y donde el espacio está diseñado para el carro, sin considerar el peatón.

Oficinas

Las oficinas, al igual que nuestros hogares, también pueden responder a la biofilia. La oficina de la izquierda tiene mucha madera, luz solar y vistas a la naturaleza. La de la derecha esta llena de cubículos, tiene luz artificial y materiales procesados. Parece una fábrica. Necesitamos oficinas para personas, no robots.

¿Qué te transmite el urbanismo ecológico vs. anti-ecológico? Intuitivamente sabemos que queremos un urbanismo ecológico por el fenómeno de la biofilia. Al entender esto surge una pregunta: ¿Cómo podemos incorporar más urbanismo ecológico a nuestras vidas?

Lo ideal es vivir en un urbanismo ecológico. Si no puedes, entonces trabaja para que tu barrio, calles, oficina y hogar adquieran estas características. Esto significa invertir en lugares que valoren el urbanismo ecológico o exigir a las autoridades y a los desarrolladores de bienes raíces incorporar las características de urbanismo ecológico.


Si quieres saber más recomiendo que veas el siguiente video:


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Podcast #4 – Thyrso Maltez – Bioconstrucción

Thyrso Maltez en el Hostal Mano a Mano con columnas de pino reciclado.
Thyrso en el Hostal Mano a Mano con columnas de pino reciclado.

“Gracias al internet se ha globalizado mucha información. Cuando estaba en el proceso de despertarme buscaba mucha información y encontraba mucha gente que simpatizaba con mis ideas de promover algo alternativo. Cuando entras en ese mundo, te das cuenta que hay mucha gente despertándose y proponiendo cosas nuevas. Gente como los voluntarios que nos llegaron, que estaban buscando algo diferente. No necesariamente la bioconstrucción, pero buscando una nueva manera de relacionarse con la vida.”

“Youtube es la biblioteca de Alejandría, encuentras todo. Cómo hacer cimientos, cómo levantar una pared de arcilla, cómo poner tejas, … Lo que quieras, lo vas a encontrar.”

– Thyrso Maltez

Thyrso Maltez es un arquitecto que ha dedicado su vida profesional a la bioconstrucción y la autoconstrucción. Es co-fundador del hostal Mano a Mano en Las Peñitas, León, Nicaragua.

En este episodio conversamos sobre el rol de la bioconstrucción en Panamá y latinoamérica, las mejores prácticas y cómo podemos construir nosotros mismos. También analizamos diferentes maneras de promover la construcción tradicional de nuestros antepasados, buscando desarrollos sostenibles.

Pueden escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o en su plataforma de podcasts favorita. También pueden ver la conversación en YouTube.

Links del episodio:

Resumen de temas:

  • Se graduó de arquitectura y trabajó con Ricardo Arosemena en Casco Viejo.
  • El rol de la arquitectura en la sociedad.
  • Vivimos en una cultura autodestructiva.
  • ¿Qué es una vida sostenible?
  • Su experiencia en el proyecto Gaia en Colombia.
  • El inicio del hostal Mano a Mano y la construcción con voluntarios.
  • ¿Qué significa la bioconstrucción?
  • Crear ciclos cerrados para la sostenibilidad.
  • La bahía de Panamá es un colapso del sistema por los ciclos abiertos.
  • ¿Cómo adquiriste las habilidades para diseñar y construir Mano a Mano?
  • Crear un concepto y transmitir buenas vibras en la arquitectura.
  • La importancia de participar y estar presente en la construcción de tu propia casa.
  • La sabiduría de los constructores.
  • Acta non verba = Actúa, no hables.
  • Todos debemos aprender a arreglar nuestras casas.
  • La sociedad debe mejorar su relación con la construcción.
  • Tendencias sobre el despertar de la sociedad.
  • En Brazil hay mucho movimiento de la bioconstrucción, en Panamá no.
  • El movimiento de regreso a las raíces.
  • Proyectos de bioconstrucción en Panamá.
  • El libro el Manual del Arquitecto Descalzo es la biblia de la bioconstrucción.
  • Es importante tener un presupuesto con precio por metro cuadrado.
  • ¿Qué materiales de la naturaleza se puede utilizar en Panamá?
  • ¿Cómo haces para que la bioconstrucción dure cientos de años?
  • Que harías con un proyecto del tamaño de Ciudad Porta Norte.
  • Sistemas cerrados a grande escala.
  • La diferencia entre aguas grises y negras y como utilizarlas.
  • Generar cultura de reciclaje.
  • Lugares de compostaje orgánico.
  • Nos hace falta espacios comunes.
  • Los vecinos deben tener proyectos de comunidad.

Personas mencionadas:

Patrón: PLAZAS PEQUEÑAS

Pueden ver una introducción y la red entera en PATRONES.

… Este patrón es esencial para crear un NODO DE ACTIVIDAD. Una plaza puede ayudar a generar un nodo de actividad si se coloca en una intersección popular. Puede ayudar a generar un PASEO, una COMUNIDAD DE TRABAJO o un LÍMITE DE BARRIO a través de las acciones de las personas que se congregan en la plaza. Es esencial que no sea demasiado grande.


Una plaza es la sala de la comunidad. Al momento de diseñarlas existe una tentación de hacerlas demasiado grandes, pero terminan sintiéndose vacías.

Una calle se debe ensanchar y formar plazas donde hayan nodos importantes de actividad. En estos nodos o plazas la gente se puede congregar, festejar, hacer fogatas, carnavales, charlas, bailes, gritos o expresiones de luto.

En cuanto al tamaño, como regla general una plaza debería tener un diámetro de 20 metros para que la gente se sienta cómoda, ya que pueden reconocer las caras y las voces de los presentes. Después de esta distancia se comienza a sentir vacía y a perder conexión.

También es importante estudiar la DENSIDAD DE PEATONES. Un lugar se comienza a sentir desierto cuando hay más de 30 m2 por personas.

Personasm2 apropiados
5150
13400
331000

Las plazas pequeñas son más fáciles de llenar y la gente se siente cómoda la mayor parte del tiempo.

Si la densidad de peatones llega a ser muy grande entonces se puede considerar tamaños mayores como lo son Piazza San Marco y Trafalgar Square. Cuando sean de tamaños mayores, mantén 20 metros de ancho en el lado menor y agranda el lado mayor formando un rectángulo mas largo.

Haz una plaza mucho más pequeña de lo que te habías imaginado primero, no más de 20 metros de ancho.

Diagrama de Christopher Alexander de Plazas

Para calcular el tamaño de una plaza estima la cantidad de personas que normalmente estarían allí (P) y luego multiplica P por 30m2 para entender la DENSIDAD DE PEATONES. Rodea la plaza de locales para generar un ÁREA DE ACTIVIDAD. Define bien los bordes de las edificaciones y construye ESPACIOS POSITIVOS ENTRE EDIFICACIONES, JERARQUÍA DE ESPACIOS ABIERTOS, RETIROS FRONTALES y ESCALERAS PARA SENTARSE. Pon ALGO CERCA DEL CENTRO de la plaza para que sea tan útil como las esquinas …


Patrón: ANIMALES

Pueden ver una introducción y la red entera en PATRONES.

… Aunque existan ESPACIOS COMUNES y tengas espacio en TU PROPIA CASA, no hay garantía de que existan animales. Este patrón ayuda a darle forma a los patrones CALLES VERDES y ESPACIOS COMUNES señalando lo necesario para que los animales puedan convivir.


Los animales son un componente importante de la naturaleza. A los niños les encanta verlos, tocarlos y darles de comer pero hay pocas oportunidades para interactuar con animales.

Casi no hay animales en las ciudades. Las formas comunes son mascotas y los animales del zoológico.

Las mascotas son buenas aunque de poca variedad. La mascota más común son los perros; son como hijos y traen entusiasmo a nuestras vidas. Hay que promover su integración en el urbanismo y darles espacios en áreas comunes como parque de perros para que puedan esparcirsce y hacer sus necesidades sin tener que recoger las feces. Fuera de estas áreas los dueños deben recogerlas.

El zoológico está compuesto de animales salvajes que no se pueden tocar, usualmente en jaulas. Traen un dilema a nuestra sociedad porque es emocionante ver animales salvajes pero, al mismo tiempo, es cruel tenerlos fuera de su hábitat natural y en una carcel. Los mejores zoológicos son los que simulan el hábitat natural combinado con espacio amplio de esparcimiento. Independientemente, los zoológicos no aportan tanto al vínculo con la naturaleza porque son innaccesibles la mayoría de los días.

Podemos reintroducir al urbanismo animales domésticos con granjas para niños donde puedan visitar e interactuar con cerdos, patos, gallinas, cabras, ponys, patos y gallinas, conejos y burros. Así pueden llegar a conocer a profundidad el ciclo de la vida.

En espacios rurales se deben tener granjas para producción local. Estos espacios también deben ser abiertos al público para conocer de dónde vienen nuestros alimentos, promover el consumo local y el autoconsumo. Entre estos animales están:

  • Patos y gallinas para huevos y carne.
  • Pescados para su carne.
  • Cerdos para que se coman la basura y para carne.
  • Vacas y cabras para leche y carne.
  • Abejas para miel y polinización.
  • Caballos y burros para transporte y deporte.

Se deben dejar intactos los cauces naturales de los ríos, quebrada y algunas partes del bosque para que los animales como ñeques, venados, osos perezosos o monos se puedan movilizar y beber agua.

Incluyamos vegetación en nuestras calles y espacios públicos para atraer ardillas, pájaros, iguanas, tortugas, ranas o mariposas. Construyamos espacios como casitas de pájaros o laguitos para que estos animales puedan vivir y donde los niños puedan alimentar a los patos y ver las tortugas.

Detrás de todo el disfrute de estas áreas, también hay algunos aspectos que debemos tener presentes. Se debe facilitar la higiene, como el lavado de manos tras estar en contacto con animales, dado que pueden ser portadores de enfermedades. Existen también animales peligrosos como culebras, a evitar cortando la grama baja y manteniendo caminos peatonales marcados que mejoren el control y visibilidad. Se debe tener letreros informativos sobre estos aspectos y tener capacidad de reacción en caso de que algo ocurra. La naturaleza hay que protegerla y respetarla.

Permite que animales puedan crecer en espacios privados para promover la producción local. Facilita la integración de los perros al urbanismo. Crea corredores verdes naturales donde los animales puedan moverse libremente y beber agua.


Asegúrate de que las CALLES VERDES y el VERDE ACCESIBLE estén interconectadas para crear caminos verdes donde los animales puedan transitar. Ubica los animales cerca de los niños para que puedan jugar con ellos cerca de la CASA PARA NIÑOS. Si hay mucho excremento, úsalo como fertilizante en la COMPOSTA …


Patrón: BAILAR EN LAS CALLES

Pueden ver una introducción y la red entera en PATRONES.

… Varios patrones han puesto la base para crear tardes con actividades en espacios públicos como LA MAGIA DE LA CIUDAD, PASEO, VIDA NOCTURNA, CARNAVAL y PLAZAS PEQUEÑAS. Para avivar los espacios públicos usa la música y el baile. Este patrón detalla las condiciones físicas para fomentar que la música y el baile llenen las calles de vida.


¿Por qué la gente ya no baila en las calles?

Bailar en las calles era una tradición mundial. Bailar simboliza una de las expresiones más importantes de gozo, es algo que le sale natural al ser humano desde chicos. Un ejemplo son los mariachis de México que cantan para que la gente comience a bailar. Todas las sociedades han tenido su versión de los mariachis en los espacios públicos.

En el desarrollo urbano moderno se ha perdido este hábito por la falta de espacios públicos. El baile ocurre con mayor facilidad si hay muchos vecinos en una plaza. Ocurre con mayor dificultad si se tiene que agarrar un carro para llegar a la plaza.

Hoy en día los bailes tienden a ocurrir en espacios privados como discotecas entre adultos jóvenes. Sin embargo el bailar en barrios debería ser un evento recurrente y para todas las edades. 

Se debe facilitar la música y el baile con tarimas donde la gente ya baile espontáneamente. La tarima debe estar un poco elevada para mejorar la visual y la acústica, tal vez con un techo y un piso pavimentado alrededor de la tarima para tener una pista de baile cómoda. La intersección entre la tarima y la pista de baile debe ser de 1 o 2 escalones y una rampa para facilitar la interacción entre los que bailan y los músicos. Se debe tener un lugar para sentarse alrededor de la pista de baile para descansar y observar la gente bailar. Se debe tener comida y bebidas adyacente a la tarima para atraer actividad.

La planta arquitectónica de teatros nos da un norte para la ubicación de la tarima, o sea, ponerla en una esquina. Sin embargo, si existe algún lugar con un público cautivo como restaurantes, trata de poner la tarima cerca del restaurante para que se pueda escuchar y ver bien, pero lo suficientemente lejos para que no sea invasivo, colocando la pista de baile en medio. La plaza se podría colocar entre 10 y 15 metros siguiendo las distancias de PLAZAS PEQUEÑAS. 

No se puede permitir pagar por admisión para escuchar la música, ya que se perdería el encanto. Si es posible, que esos servicios lo pague la alcaldía, los restaurantes, donación voluntaria y sin solicitudes directas.

En los paseos, plazas y centros de actividad ubica una tarima un poco elevada donde músicos locales puedan tocar. Cúbrelo con un techo y prevee espacio para bebidas y comida cerca de la tarima. Rodea la tarima de un piso pavimentado para bailar. No se puede cobrar por admisión.


Ubica la tarima en lugares donde hayan NODOS DE ACTIVIDAD. Hazlo un CUARTO AL AIRE LIBRE, definido por pérgolas y columnas, creando una SALA PÚBLICA AL AIRE LIBRE. Construye cerca de la tarima unos PUESTOS DE COMIDA. Ponle un TECHO DE LONA de colores que pueda extenderse desde la tarima hasta la pista de baile …