No pasa nada

Las opiniones abundan en una comunidad. Es difícil complacer a todos y mientras más personas, más difícil. Por lo tanto hay que desarrollar habilidades para bajar las tensiones.

Una buena práctica es decir constantemente : “no pasa nada”. Pero además de decirlo, hay que sentirlo y ponerlo en práctica. A continuación dos ejemplos:

Ejemplo #1

Alguien dice: Se me olvidó traerte el agua que me habías pedido.

Tú dices: No pasa nada. Yo la busco, igual quería buscar la sal.

Ejemplo #2

Alguien dice: Tengo un plan que había agendado de antemano y no podré ir a tu cumpleaños.

Tú dices: No pasa nada. Después parqueamos.

Dicho esto, es importante recalcar que a veces hay que poner los puntos sobre las ies. Si algo te molesta, dilo. Si alguien no cumple con su palabra, dilo. Si alguien es maleducado, dilo. Sin embargo, evita la agresividad en tu tono a toda costa y desarrolla habilidades de dar feedback.

Un par de reglas para vivir bien en comunidad:

  • Piensa en los demás.
  • Evita ser problemático.
  • Asume buenas intenciones.
  • Comunícate bien y evita el bochinche.
  • Escucha las opiniones ajenas con una mente abierta.
  • Respeta el espacio ajeno; no molestes a otros con bulla.
  • Recoge lo que usas y carga tu propio peso — sé autosuficiente.

Regla de oro: trata a otros como te gustaría que te trataran a ti.

Entrevista Personal Upgrade Academy

Gracias a Temístocles Díaz por la excelente conversación y por la oportunidad de hablar en Personal Upgrade Academy. En este episodio hablamos de cómo nació Porta Norte, el urbanismo de la Ciudad de Panamá, mejoramiento personal y otras guillas.

Puedes escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o en tu plataforma de podcasts favorita. También puedes ver la conversación en YouTube.


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Podcast #5 – Felipe Echandi – Startup Cities

Felipe Echandi Lacayo
Felipe Echandi

“Los lugares que van a ser prósperos fisicamente son aquellos que son abiertos a las personas que están resolviendo problemas en el internet”

– Felipe Echandi

Felipe Echandi (@felcheck) es co-fundador y CEO de Cuanto, cofundador de PanaFintech. Participó del batch de Y Combinator en invierno de 2019 (YCW19). Tiene una licenciatura en Derecho de la Universidad de Costa Rica, un MBA en la Universidad de Texas en Austin y en el London School of Economics and Political Science.

Este episodio trata sobre Startup Cities, que debe hacer Panamá para competir mundialmente y cómo podemos posicionar a latinoamérica como una potencia mundial.

Puedes escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o en tu plataforma de podcasts favorita. También puedes ver la conversación en YouTube.

Links del episodio:

Resumen de temas:

  • El rol de Miami en latinoamerica.
  • ¿Qué es el Gerente General de la Ciudad?
  • El Alcade Francis Suarez como Gerente General de Miami.
  • Cómo Miami está atrayendo a nómadas digitales y multinacionales.
  • Felipe está en Miami por el programa de Ondeck.
  • Incremento de nómadas digitales mundialmente.
  • Cómo las ciudades están compitiendo por los nómadas digitales.
  • La respuesta al post de Balajis y como Henry ganó $100 en Bitcoin.
  • La visión de 1729.com.
  • Panamá está evolucionando lento y los Startup Cities pueden ser una parte de la solución para acelerar cambios institucionales.
  • Las 3 definiciones de Startup Cities.
  • Ejemplos específicos de Startup Cities incluyendo Wynwood y Casco Viejo.
  • ¿Qué es un Master-Planned Communities?
  • ¿Qué es una Zona Especial de Desarrollo Económico?
  • Criterios importantes para los trabajadores remotos.
  • Panamá ha estado perdiendo poco a poco sus ventajas competitivas como la incorporación de sociedades de extranjeros.
  • La importancia de la aglomeración ciudadanos del internet para resolver problemas de la vida cotidiana y generar un ciclo virtuoso.
  • El caso de estudio de Ana Lorena Fabrega. Ella cambio de ser profesora a una emprendedora del internet con un startup que impacta a muchas más personas.
  • El mejor futuro será para lugares abiertos al internet que atraigan los mejores ciudadanos.
  • Latinofuturismo: El futuro positivo y definido de Latinoamerica.
  • Los diferentes Startup Cities en Panamá y cómo todos comienzan con el Canal de Panamá.
  • La geneología de la innovación institucional de Panamá iniciando con el Canal de Panamá hasta Porta Norte.
  • Leyes que incentivan la inmigración de multinacionales, trabajadores remotos y zonas francas.
  • Experimentos de ciudades incorporadas en Estados Unidos.
  • La Paz de Westfalia como el inicio de experimentos gubernamentales.
  • La transición de poder: religión –> estado –> red.
  • Uruguay como caso de estudio para latinofuturismo.
  • El gobierno debe transicionar a trámites digitales.
  • Para atraer trabajadores remotos, Panamá debe invertir en un mejor urbanismo para la gente como Porta Norte lo está haciendo.
  • La importancia de potenciar la naturaleza, la biodiversidad y los psicodélicos para mejorar el turismo.

Personas mencionadas:


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Startup City: Panamá (Es)

English version

Este artículo responde a la publicación de Balaji llamada Miami Tech Week: The Start Of Startup Cities. Seleccionaron mi respuesta como ganadora del concurso, ganando así $100 en Bitcoin.

Panamá nació como una startup por la construcción del Canal de Panamá. Desde su fundación, Panamá ha experimentado con el concepto de Startup Cities. En este artículo expandiré sobre tendencias cómo el incremento de trabajadores remotos, cómo las ciudades deben posicionarse para atraerlos, las definiciones de Startup Cities, el éxito de Panamá como Startup City y Porta Norte, el Startup City que estoy construyendo.

Independencia geográfica habilitada por trabajo remoto

La pandemia de Covid-19 aceleró drásticamente la adopción de infraestructura digital mundial. Las cuarentenas forzaron el trabajo remoto en la mayoría de las empresas. Ahora, cuando alcanzamos la inmunidad de rebaño, las empresas tienen la opción de ser completamente físicas, remotas o algo intermedio. Como todos sabemos, ahora hay muchas más empresas remotas que antes de la pandemia.

Las empresas remotas tienen nuevas opciones, como escoger talento internacional y reducir costos asociados al trabajar presencial. Los empleados de empresas remotas pueden evitar transportarse a sus oficinas y elegir trabajar desde dónde les de la gana.

El número de trabajadores remotos se ha disparado mundialmente y no volverá a ser como antes; será algo intermedio. A medida que la infraestructura digital mejore, la cantidad de trabajadores remotos incrementará.

Los trabajadores remotos pueden dejar de pensar en la ubicación de su empresa y trasladarse a lugares que les ofrezcan mejor calidad de vida. Pueden, por ejemplo, ganar ingresos en Estados Unidos y gastarlo en América Latina que es más económico. Los nuevos trabajadores remotos están comparando ubicaciones con las siguientes preguntas:

  • ¿Es seguro?
  • ¿Hay buena comida?
  • ¿Está cerca de mi familia?
  • ¿Puedo adaptarme a la cultura?
  • ¿Puedo desarrollar mis hobbies?
  • ¿Puedo conectar con la naturaleza?
  • ¿Son amigables con los extranjeros?
  • ¿Hay buenas escuelas y universidades?
  • ¿Puedo encontrar personas que piensan cómo yo?
  • ¿Puedo obtener una visa de residente rápidamente?
  • ¿Puedo conseguir un vuelo directo a mi ciudad natal?
  • ¿Qué ciudad me da el mejor rendimiento por mi dinero?

Hoy en día los trabajadores remotos usan páginas web que califican países para tomar una decisión informada, como nomadlist y teleport. Luego escogen cuál visitar y, a veces, terminan mudándose. Es un proceso similar a elegir vacaciones o universidades.

Los trabajadores remotos son esenciales para las ciudades porque tienen alto nivel educativo, aportan conocimientos técnicos o son buenos con tecnología, entre otras razones. La inmigración de talento conduce a una mayor productividad per cápita, más recaudación de impuestos y lleva a un círculo virtuoso — excelentes ciudadanos atraen excelentes ciudadanos.

La Ciudad como un producto

El talento es necesario para construir una gran organización. Una buena empresa está formada por gente talentosa y dirigida por un Gerente General talentoso; en una gran ciudad viven ciudadanos talentosos que son liderados por líderes talentosos. Para mejorar cualquier organización, se debe mejorar al individuo y reclutar más talento. 

Lee Kuan Yew, el fundador de Singapur, se enfocó en elevar el talento para llevar a Singapur de la pobreza a la riqueza. Él hablaba a menudo sobre la importancia de la educación, la reproducción entre personas inteligentes y la atracción de talento extranjero.

Singapurenses, si puedo elegir una analogía, somos el disco duro de una computadora; el talento extranjero son los megabytes que suben su capacidad de almacenamiento y permite que la computadora vaya más rápido.

– Lee Kuan Yew

Atraer talento es más relevante que nunca. Es una estrategia eficaz para aumentar el talento local. Las ciudades deben alinear los incentivos con los trabajadores remotos. Deben ser pro-tecnología, pro-inmigración, pro-capitalismo, pro-diversidad y proactivos.

Si una ciudad logra la concentración de trabajadores remotos, esto llevará a una mayor producción de startups, generándose un ecosistema de startups, que conduce a una Startup City.

¿Qué son las Startup Cities? 

Aquí voy a ampliar en la definición de Balaji:

  1. Una ciudad donde hay muchos startups es donde hay un ecosistema de startups próspero como San Francisco y Nueva York. En la pandemia, Austin y Miami se han posicionado como el siguiente lugar donde el talento quiere ir.
  2. Una ciudad que actúa como startup con una visión clara y un gobierno competente. Un gran ejemplo es Miami, donde el alcalde Francis Suárez se desempeña como Gerente General de la Ciudad. Para él, Miami es el producto que mejora. Él escucha los comentarios de los fundadores de startups, promulga la aceptación de bitcoin, atrae talento a través de Twitter, etc. Un Gerente General de la Ciudad da resultados y posiciona a su ciudad como una gran ciudad para invertir y vivir.
  3. Un desarrollo urbano con espíritu de startup son proyectos con un territorio definido enfocados en generar crecimiento económico o una mejor forma de vivir a través de una visión innovadora. Son empresas públicas o privadas, asociaciones público-privadas, con o sin fines de lucro, o una combinación. Algunos ejemplos:
    • Mejora de Barrios. Algunos ejemplos son el Casco Viejo de Panamá que se desarrolló mejorando la infraestructura y otorgando incentivos fiscales, Wynwood a través del arte o Times Square, eliminando la circulación de carros. Normalmente el estado mejora la infraestructura y los propietarios invierten en las edificaciones.
    • Comunidad Planificada. Barrios de uso mixto con una gran cantidad de servicios. Suelen tener centros deportivos, lagos, parques, espacios públicos, jardín de niños, piscinas, tiendas, restaurantes, negocios, escuelas, universidades, centros culturales, centros médicos, etc. Son desarrollos nuevos construidos en terrenos no urbanizados. Para ser una startup city deben tener una visión fuerte, como proyectarse sin automóviles, ser un pueblo ecológico o autosuficiente en energía. Ejemplos: Cayalá, Celebration, Culdesac, Kalu Yala, Las Catalinas, Porta Norte, Punta Mona, etc. El patrón típico entre estos lugares son los espacios públicos activos y la caminabilidad que, lamentablemente, es poco común.
    • Zonas Económicas Especiales. Lugares geográficamente limitados con incentivos regulatorios o fiscales, y leyes comerciales que difieren del resto del país para fomentar la prosperidad económica y/o cultural. Ejemplos: Prospera y Shenzhen.
    • Seasteading. Vivir en islas flotantes con cierto grado de autonomía política. El término deriva de homesteading, que significa hacer un hogar para uno mismo en lugares deshabitados. Generalmente tiene asociaciones con la autosuficiencia.
    • Micronaciones o Microestados. Pequeños países soberanos o colonias. Ejemplos: Liechtenstein, Mónaco y Ciudad del Vaticano.

Panamá 

Panamá es un país de inmigrantes con una larga trayectoria de experimentos con Startup Cities. Muchas empresas optan por establecerse aquí porque:

  • Es seguro.
  • La moneda es el dólar.
  • Tiene buena calidad de vida.
  • Tiene un sector financiero robusto.
  • Ha sido un país políticamente estable.
  • Tiene leyes de inmigración inclusivas.
  • Tiene una gran relación con Estados Unidos.
  • Es un paraíso fiscal con muchos beneficios fiscales.
  • Tiene un sector logístico robusto con el Canal de Panamá y con un gran aeropuerto.

A continuación detallaré en orden cronológico algunos ejemplos de Startup Cities en Panamá:

La Zona del Canal de Panamá era un territorio de los Estados Unidos que rodeaba el Canal de Panamá. Estados Unidos facilitó la independencia entre Panamá y Colombia para construir el Canal de Panamá en 1903. Se quedaron con algunas tierras y establecieron un Microestado que influyó la cultura de Panameña.

La Zona Libre de Colón es la Zona Franca más grande de América y la segunda más grande del mundo. Inició operaciones en 1948 y ocupa 242 hectáreas. Es una Zona Económica Especial con beneficios fiscales para importación y exportación.

En el 2017, el gobierno expandió algunos de los beneficios de la Zona Libre de Colón a la Ciudad de Colón. Es una Zona Económica Especial y una Mejora de Barrio llamada Colón Puerto Libre.

Ciudad del Saber nació de la idea de convertir una antigua zona militar estadounidense ubicada en la antigua Zona del Canal de Panamá en un centro de intercambio de conocimientos. Es una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada de 120 has. llena de organizaciones académicas, empresas de tecnología y organizaciones no gubernamentales administradas por una fundación sin fines de lucro.

Panamá Pacífico es una antigua Base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Zona del Canal de Panamá. El gobierno creó una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada como una asociación público-privada que cubre 1,400 has. Muchas multinacionales se han establecido en Panamá Pacífico (como Samsung, DELL, FedEx, Pepsico, 3M o Caterpillar) aprovechando incentivos fiscales, laborales y legales.

Casco Viejo de Panamá es una ciudad colonial hispana donde vivía la élite. En la década del 2000 era un barrio deteriorado e inseguro lleno de edificios abandonados. El gobierno decidió hacer una Mejora de Barrio arreglando la infraestructura y otorgando beneficios fiscales para el desarrollo dentro del Casco Viejo. Es uno de los lugares más visitados de Panamá y tiene el precio por metro cuadrado más alto del país. Viví allí durante seis años.

Kalu Yala es un pueblo ecológico dirigido a nómadas digitales y estudiantes que toman cursos universitarios. Están construyendo una Comunidad Planificada basada en los principios del nuevo urbanismo.

Selina es una empresa que ha construido una red de hostales/hoteles enfocada en nómadas digitales. Fue fundada en Panamá y creció rápidamente alrededor del mundo a más de 60 destinos. Recientemente unieron fuerzas con Kalu Yala y ahora puedes reservar tu estadía en Selina Kalu Yala.

Ocean Builders es una empresa que experimenta con Seasteading basada en Linton Bay Marina, una Comunidad Planificada en Colón. Están impulsando el Seapod, cápsulas residenciales en el mar, en colaboración con el Seasteading Institute.

Las siguientes son leyes esenciales que mejoran la posición de Panamá como Startup City:

Ley de Sedes de Empresas Multinacionales (SEM). Otorga beneficios regulatorios, incluyendo visas de residencia para sus empleados y dependientes. Desde 2007, ha ayudado a atraer a más de 175 multinacionales junto con empleados altamente capacitados. En 2020, el gobierno agregó más incentivos fiscales a las multinacionales que hagan manufactura.

Ley de Zonas Francas. Crea la base para crear más Zonas Económicas Especiales y continuar la experimentación con Startup Cities dentro del territorio de Panamá. Hay 10 zonas francas activas y otras 10 en desarrollo.

Leyes para obtener la residencia y la visa en Panamá con sus requisitos simplificados:

  • Visa de trabajador remoto: Un trabajador remoto que gane un salario mínimo mensual de $3,000 fuera de Panamá puede recibir una visa por 18 meses. El gobierno aprobó esta ley en mayo de 2021.
  • Visa de países amigos: Otorga residencia permanente a más de 50 naciones amigas. Para conseguirlo, debes ser empleado en Panamá por una corporación legal con un contrato laboral y un permiso de trabajo. Otra manera es invirtiendo $200,000 en una propiedad inmobiliaria que puede ser financiada.
  • Visa de solvencia económica: Otra vía es invertir $300,000 en bienes raíces y/o conseguir un “Certificado de Depósito” en un Banco de Panamá.
  • Visa de inversionista comercial: Invertir $160,000 en la bolsa de valores de Panamá.
  • Visa de inversionista en reforestación: Invertir $80,000 para comprar mínimo 5 hectáreas de tierra en un proyecto de reforestación certificado por el gobierno.
  • Visa del programa de jubilados o pensionados: Visa permanente para aquellos con más de $1,000 en pensiones.
  • Casarse con un ciudadano panameño.

Nací y crecí en Panamá. Desde 2014 he estado continuando la tradición de Panamá al experimentar con Startup Cities liderando Porta Norte.

Porta Norte

Soy CEO y fundador de Porta Norte, una comunidad planificada nuevo urbanista y solarpunk de 262 has. Porta Norte está ubicada en la periferia norte de la ciudad, a solo 15 minutos del aeropuerto. Andrés Duany, el padre fundador del nuevo urbanismo, diseñó el Plan Maestro.

Porta Norte tiene un urbanismo a escala humana integrado con naturaleza densa y está adaptado para la micro-movilidad. Tiene una red de espacios públicos abiertos para todos los que quieran visitar. Creemos que las interacciones sociales en los espacios públicos son fundamentales para combatir la soledad que a menudo sienten los trabajadores remotos. Pueden obtener una visión más clara leyendo Un día en Porta Norte.

Porta Norte desde el cielo
Renderizado de Porta Norte desde el cielo

Porta Norte cuenta con una visión única, diferente a lo que se ha construido antes en Panamá. Estamos incorporando las mejores prácticas de Silicon Valley. Mi pasatiempo durante más de una década ha sido ver entrevistas y leer blogs de Paul GrahamElon MuskNaval RavikantBalajiSam Altman y los fundadores de Y-combinator.

Un ejemplo de cómo aplicar lo que he aprendido es la importancia de mejorar constantemente el producto. Para aumentar la fidelidad y los ciclos de retroalimentación, tenemos en la empresa un arquitecto cuyo trabajo es poner nuestros documentos de construcción en realidad virtual. Luego recopilamos comentarios de ingenieros, arquitectos, clientes, etc., para hacer otra iteración. El siguiente video es nuestra última iteración:

Porta Norte en 3D

Construimos infraestructura de primer mundo con servicios públicos soterrados, fibra óptica, internet en las áreas públicas, carriles para bicicletas, aceras anchas, calles arboladas, parques, plazas peatonales y mucho más. Está adaptado para discapacitados y mascotas. Ahora mismo, estamos terminando las calles de la primera fase.

Mi prioridad es crear un ecosistema virtuoso de prosperidad atrayendo residentes, empresas e instituciones. Los incentivamos con un excelente producto urbano y subsidios privados para anclas como universidades, escuelas, polideportivos, hospitales, etc.

Después de escribir esta publicación me comprometo a estudiar qué leyes podemos usar para nuestro beneficio como Startup City y a impulsar la idea de hacer de Porta Norte una Zona Económica Especial. Este es otro paso hacia la organización de la economía en torno al trabajo remoto.

En Panamá necesitamos prestarle atención a nuestra historia de Startup City y continuar experimentando hacia un futuro optimista y definido. Debemos reaccionar a las tendencias mundiales como el trabajo remoto y las criptomonedas para posicionar a Panamá como el siguiente lugar.

Por favor déjenme saber cómo hacer un mejor trabajo para atraer trabajadores remotos, empresas y grandes instituciones a Panamá y Porta Norte. ¿Cómo puedo ayudar?


Si quieres aprender más escucha o mira mi entrevista con Felipe Echandi sobre Startup Cities en Youtube, Spotify o Apple Podcast.

Lee más sobre los otros 9 ganadores del concurso detallados en 1729.com/miami:


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Visita a Gamboa Bike Park

Es semana santa y la ciudad está vacía. Los ciudadanos están aprovechando los días libres para conectar con la naturaleza fuera de la ciudad —fenómeno que explico en la publicación éxodo urbano-rural

Yo decidí quedarme en la ciudad. Hace un par de meses, a finales del 2020, abrieron el Gamboa Bike Park. Mataba por ir pero no encontraba la oportunidad así que aproveché esta semana para ir con unos amigos.

Salimos como a las 6:30 a.m. para evitar el sol. La llegada a Gamboa es paradisiaca. Tiene árboles centenarios frondosos que en esta época están llenos de colores, también hay mucha arquitectura canalera y una sinfín de animales. Para llegar tienes que pasar en frente del Gamboa Rainforest Resort, sigues de largo hasta que llegas a una planicie de piedritas al lado del Lago Gatún (punto celeste en el mapa).

Pistas de Gamboa Bike Park
Pistas del Gamboa Bike Park

En Gamboa hay mucho para entretenerse como:

  • Gazebos.
  • Paintball.
  • El canopy llamado Tree Trek.
  • El vivero donde puedes observar o comprar plantas o árboles.
  • El lago Gatún para remar con kayaks o para hacer tours y ver monos.
  • Teleférico para ver vistas panorámicas de todo Panamá y para hacer las pistas de bici montañera para expertos.
Oficina de Bike Park
Oficina del Bike Park

Cuando llegamos nos enseñaron cómo usar las bicicletas y luego nos explicaron las rutas con sus respectivos niveles —fácil, intermedio y experto. Mi nivel es entre principiante e intermedio. 

Solo hicimos la ruta fácil ya que era la primera vez de todos. Paseamos por muchas praderas, colinas y aprovechamos para visitar el muelle.

Muelle de Gamboa
Muelle

Al terminar fuimos al Pump Track, que es un circuito para practicar rampas y curvas. Comencé a dar vueltas adentro y terminé con el corazón disparado. Luego aprendí que lo debes poder usar sin pedalear, solo con la inercia adquirida en las rampas y curvas, generando momentum moviendo tu cuerpo para arriba y abajo. En inglés le dicen “pumping” a esa generación de momentum y de allí nace el nombre “Pump Track”.

Pump Track Gamboa Bike Park
Pump Track

Luego, de arrancado, me aventuré a dar un salto en una pista intermedia. Fue un fracaso total. No tenía suficiente velocidad así que la bici no despegó de la rampa y me fui de boca. Me dolió, pero no me pasó nada.

La próxima agarro clases primero o veo por lo menos un video de YouTube para mejorar la técnica. El instructor del Bike Park me vió comer piso así que aprovechó para explicarme qué había hecho mal y enseñarnos un par de trucos en el Pump Track.

Montamos una hora y media. Estábamos con ganas de conocer las pistas para expertos que solo puedes llegar subiendo con tu bici en el teleférico así que compramos un boleto. Como era un nivel más alto, bajamos la pista caminando, era como un kilómetro de largo. Honestamente quedé asustado porque las bajada estaban super empinadas, angostas y llenas de saltos (fotos de abajo).

Ahora mismo estoy cero capacitado para poder bajarlas. Pero estoy motivado a practicar para lograrlo. Debe ser muy divertido cuando sabes hacerlo bien, así que ahora me toca practicar. 

Al bajar la montaña llegamos al vivero de Gamboa donde algunos terminaron comprando plantas. Culminamos la sesión con un après-bike tomándonos una cerveza bien fría y relajándonos un rato. 

Bici montañera es el esquí de Panamá; es el deporte extremo al aire libre más accesible y divertido que tenemos. En Panamá hace un clima agradable todo el año, especialmente si estás montando debajo de la copa de los árboles, que es lo normal en Panamá. Otros factores que aportan es la biodiversidad de flora y fauna, la carencia de animales grandes peligrosos y el acceso a un mar de montañas.

Poco a poco esta industria está creciendo en Panamá. Para entender lo que se pudiera convertir solo hay que observar cómo se ve una industria sofisticada de bici montañera. Entre las mejores está la de Whistler.

En este artículo hablan de cómo los lugares de esquí están habilitando sus pistas en el verano para que puedan usar bici montañera por solo unos pocos meses al año. En Panamá hay mercado durante todo el año

En el Norte de la Ciudad de Panamá hay una oportunidad poco explorada de habilitar más lugares para bici montañera. He estado pensando en cómo hacer en Porta Norte un destino de bici montañeras. Envisiono rutas de bici montañera, rutas de senderismo, deportes al aire libre y miradores en la Parte Norte de Porta Norte.

Imagínate vivir en un lugar donde todas las mañanas te puedas levantar, hacer senderismo, montar bicicleta y estar inmerso en la naturaleza — pero en la ciudad. Al culminar la sesión podrías tener un après-bike en las plazas peatonales de Porta Norte. Épico.


Invito a todos a visitar el Gamboa Bike Park. Está muy bien hecho y necesitamos apoyar lugares como este que han apostado por ofrecer actividades al aire libre. Así será viable hacer más pistas de bici montañeras a lo largo de Panamá, desarrollando más el turismo y nuestra salud.

Algunos tips por si te interesa ir: Con respecto a la bicicleta, tienes la opción de llevar la tuya o alquilar una (allá también te dan casco). Si quieres alquilar, tienes que llamar a reservar con antelación. Puedes encontrar la ubicación en Waze.

Abajo pueden ver algunas de las reglas:

¡Espero que lo vayan a visitar y lo disfruten!


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Visita al Museo de Picasso

En mi Viaje a España fui tres días a Málaga. Los primeros dos días llovió constantemente por el frente frío Filomena. Aprovechamos el segundo día de lluvia para encerrarnos un par de horas en el museo de Picasso.

Antes de visitar el museo vi un par de videos de YouTube de Picasso. Mi favorito fue el de abajo. Este video explica las temporadas de Picasso, cómo interpretarlo, sus estilos, sus mujeres, familia y mucho más.

Otro video que encontré fascinante es el que pueden ver abajo. Aquí Picasso dibuja formas que van evolucionando desde flores a un pez, a una gallina, a una cara y termina siendo un fauno que esconde los dibujos anteriores.

El museo queda en el centro histórico de Málaga — la ciudad natal de Picasso.

Museo Picasso en Málaga España
Centro histórico de Málaga.

Tuvimos una caminata placentera hasta llegar al museo. Cuando estábamos llegando levanto la mirada y me encuentro con un edificio amarillo con una arquitectura espectacular así que le tome fotos. No sabía que el edificio de enfrente era el Museo de Picasso. Luego me enteré de que el ayuntamiento invierte en arreglar las fachadas de las edificaciones adyacentes a los puntos icónicos de la ciudad. Una iniciativa digna de imitación.

Calle del Museo Picasso
El edificio de piedra en la derecha es el museo.
Museo Picasso
Entrada al museo

Cuando llegamos al museo nos indicaron que podíamos bajarnos la aplicación para escuchar las explicaciones de las obras de arte de Picasso. La aplicación estaba muy bien hecha. Solo tenías que apretar el código que estaba a un costado de la obra y aparecía un audio con una explicación de aproximadamente tres minutos.

Ahora les comento algunos datos que aprendí. Picasso era un hombre excéntrico. Vestía elegante pero también le gustaba mucho estar sin ropa. Jugaba mucho y experimentaba constantemente con nuevas forma de arte.

Un patrón importante de gente exitosa es que muchos se van a vivir a donde su arte está más desarrollada. Picasso sigue este patrón al mudarse a centros de arte en Europa como Paris, Madrid y Barcelona.

Su primer mentor fue su padre José Ruiz y Blasco, quien fue profesor de dibujo en múltiples escuelas en España. Le dio clases a Picasso desde los 7 años y cuando tenía 11 años hizo los siguientes dibujos:

Una de sus últimas obras fue “El Niño Sabio”.

Pintura El Niño Sabio Picasso
El Niño Sabio (1970 – 1972).

En la explicación al lado de la obra hay un quote de Picasso que me llamó mucho la atención:

“Años más tarde, al visitar una exposición de dibujos infantiles comentó: ‘Cuando tenía sus edad podía dibujar como Rafael, pero he invertido toda la vida en aprender a dibujar como ellos’.”

Picasso desarrollaba su arte en talleres. Esto es algo que me llama mucho la atención porque quiero un taller desde hace años. Parece que es importante tener un espacio privado, con las herramientas correctas, donde uno pueda ir todos los días a expresarse con facilidad.

Taller de Picasso Bailando con Jaqueline
Picasso bailando con Jaqueline, su pareja, en su taller.

Las siguientes son algunas de las obras que estaban en el museo. Había probablemente como 300 obras de arte exclusivamente de Picasso.

Al finalizar el recorrido llegué a la tienda de souvenirs del museo y le pregunté a la señora del mostrador cuál era el mejor libro para entender la mente de Picasso. Me dijo “Conversaciones con Picasso” de Brassai y “Pablo Picasso: El pintor de los pensamientos”. Los dos estaban agotados, así que me fui caminando por el centro hasta encontrar una librería con alguno de estos libros. Me compré el de Brassai.

Al salir del museo aproveché para ver la casa donde nació, que ahora es un museo. Lastimosamente estaba cerrado. Ni modo, tengo una buena excusa para regresar.

Casa de Picasso
Letrero afuera de la casa de Picasso.

Justo afuera de su casa estaba su estatua en la Plaza de la Merced. Así que me puse a conversar con el.

Estatua de Picasso en Plaza la Merced, Málaga
Estatua de Picasso en Plaza de la Merced, Málaga.

Disfruto estudiando a gente que ha logrado cosas importantes para ver qué elementos puedo incorporar a mi vida. Estudiar a gente como Picasso renueva el espíritu e inspira a otras personas a lograr lo que se propongan. Todas las ciudades deberían hacer homenaje a las grandes personalidades de la ciudad para elevar la cultura y crear mejores ciudadanos.


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Seamos optimistas y definidos

El libro Zero to One de Peter Thiel trata sobre las estrategias para construir un futuro mejor a través de startups. Peter es de los emprendedores más reconocidos de Silicon Valley, cofundador de PayPal, Palantir, Founders Fund y fue el primer inversionista externo de Facebook. A Diciembre 2020 su patrimonio es de $7.3 billones.

El libro detalla la filosofía y estrategias necesarias para crear startups con crecimiento exponencial como: crear monopolios, evadir competencia, apostar por tecnología nueva, crear cultos, la importancia de los fundadores y más. El título, Zero to One, hace referencia a dos tipos de empresas:

  • 0 a 1: crean productos o servicios nuevos a través de tecnología. Ej: Google, Apple, etc.
  • 1 a n: se copian y expanden productos o servicios existentes. Ej: restaurantes, gasolineras, etc.
Peter Thiel Graph of Technology vs Globalization
Tipos de crecimiento

Este post se enfoca en el capítulo 6, YOU ARE NOT A LOTTERY TICKET, que desarrolla diferentes visiones de sociedades. Una sociedad puede tener 2 tipos de visiones:

  1. Definida: el futuro es claro y esto te permite crear un plan para construirlo.
  2. Indefinida: el futuro es confuso y random.

Si piensas que el futuro es definido, entonces tiene sentido tratar de entenderlo y cambiarlo. Pero si piensas que es indefinido, entonces no tienes la capacidad de visualizar el futuro, renunciarás a tratar de modificarlo, atribuirás el cambio a la suerte y verás cómo otros crean historia.

Una sociedad también tiene otros 2 tipos de visiones: optimista, que le da la bienvenida al futuro, o pesimista, que le da miedo lo que vaya a pasar.

  1. Optimista: el futuro es mejor. 
  2. Pesimista: el futuro es peor. 

Cuando combinas estos dos grupos de visiones en una matriz de 2×2, genera 4 cuadrantes de visiones de sociedades.

Peter Thiel Graph (Optimistic, Pessimistic, Determinate, Indeterminate)
Ejemplos de países y épocas ubicados en cada cuadrante.

Ahora explicaré cada cuadrante usando los ejemplos del libro, luego explicaré donde ha estado Panamá, dónde está y que debe hacer para convertirse en una sociedad optimista y definida.

Pesimista e Indefinida

Todas las culturas tienen un mito de un declive desde una época dorada. Una sociedad con una visión pesimista e indefinida prevé un futuro peor, no sabe cómo se ve, ni qué hacer al respecto. Históricamente este es el cuadrante más común.

Esta es la visión de Europa desde 1970, cuando el continente se sometió a una burocracia sin visión, a políticas cada vez más socialistas y a crear tantas leyes que han terminado siendo una camisa de fuerza a la innovación. Desde adentro saben que tienen políticas insostenibles que llevarán a tiempos más difíciles pero, hasta que ese momento llegue, disfrutan de los subsidios del estado.

Evolución del Hombre Fuerte
Europa está entre la 3era y 4ta etapa.

Pesimista y Definida

Una sociedad con visión pesimista y definida prevé un futuro peor, tiene una idea clara de cómo se ve y se prepara para afrontarlo. 

China es pesimista y definida. Su estrategia de crecimiento es copiarse de lo que ha funcionado en el Oeste, pero sin tener en cuenta la innovación. En China la clase media y alta, que consumen muchos más recursos que la clase baja, se ha expandido drásticamente. China tiene 1.44 billones de personas (al final del 2020), consumiendo recursos naturales. Están en aprietos porque la demanda va incrementando y los recursos naturales son cada vez más escasos, resultando en un costo de vida más caro.

Desde afuera todos piensan que China tiene un futuro grandioso, pero internamente tienen terror y por eso están desesperados por invertir en otros países para sacar su dinero de China.

Optimista e Indefinida

Una sociedad con visión optimista e indefinida prevé un futuro mejor, pero solo construyendo más de lo mismo, así que no hace planes específicos. En vez de trabajar años por inventar algo, las personas optimistas e indefinidas como banqueros, abogados y consultores mejoran procesos de empresas existentes. 

Una persona optimista e indefinida valora el dinero per se. A diferencia, un optimista y definido valora alcanzar metas grandes y el dinero es tan solo un medio para lograrlo.

Peter Thiel Graph on types of careers
Ejemplos de actividades en cada cuadrante.

Finanzas Indefinidas: La industria financiera representa un pensamiento indefinido porque es la manera más grande de hacer dinero cuando no tienes un plan concreto. 

Política Indefinida: Al pueblo le interesa más cómo un político reacciona ante un evento o si dice algo equivocado que su visión a 10 o 20 años.

Antes, el gobierno de Estados Unidos coordinaba soluciones a problemas grandes como tecnología nuclear y exploración espacial. Hoy en día, se enfoca primordialmente en seguros y de repartir dinero.

En la política y en los negocios, debatir sobre procesos o mejoras marginales se ha vuelto la manera de evitar trabajar en planes maestros concretos.

Empresas Indefinidas: A los emprendedores se les dice que tienen que escuchar al cliente, hacer un producto mínimo viable e iterar ese producto hasta el éxito. Pero, el proceso de lean methodology tiene que estar acompañado de una visión atrevida para llegar de 0 a 1.

Pongamos a Apple como ejemplo. Todo el mundo ha experimentado el buen diseño de un producto Apple. Sin embargo, lo más importante que Steve Jobs diseñó fue su empresa. Él ideó un plan maestro de múltiples décadas para crear productos y distribuirlos. Steve Jobs cambió el mundo planificando y entendiendo las necesidades humanas desde first principles, no copiándose.

Una empresa que tiene una visión definida con un plan maestro claro siempre será subestimada por la gente con visión indefinida — que es la mayoría.

Optimista y Definida

Una sociedad con visión optimista y definida tiene la capacidad de imaginarse un futuro mejor, planifica para alcanzarlo y trabajan juntos en un norte claro.  

Desde el siglo XVII hasta los 1960s los optimistas y definidos lideraron el Oeste. Los científicos, ingenieros, doctores y comerciantes construyeron sociedades más ricas, saludables y productivas. Cada generación tenía más inventores y visionarios que la previa.

Ejemplos de hazañas que ejecutaron:

  • En 1843 se construyó en Londres un túnel bajo el río Támesis.
  • En 1869 se construyó el Canal de Suez.
  • En 1889 se construyó la Torre Eiffel, la edificación más alta del mundo por 40 años, en tan solo 793 días.
  • En 1914 se construyó el Canal de Panamá.
  • La construcción del Empire State Building comenzó en 1929 y terminó en 1931.
  • La construcción del Golden Gate Bridge comenzó en 1933 y terminó en 1937.
  • El Manhattan Project comenzó en 1941 y en 1945 habían producido una bomba nuclear.
  • En 1942 se construyó The Alaska Highway que consistió en 2,700 kilómetros en 234 días.
  • El Interstate Highway System de Estados Unidos comenzó en 1956 y en 1965 habían construido 32,200 kilómetros.
  • NASA comenzó el Apollo Program en 1961 y en 1972 habían puesto 12 personas en la luna.

*Pueden ver más ejemplos de proyectos optimistas, definidos y efectivos en el website de Patrick Collison, co-fundador de Stripe.

Los planes atrevidos no sólo eran propuestos por el gobierno. En ~1940 John Reber, un profesor de escuela que era autodidacta y aprendió ingeniería por si mismo, diseñó y promovió el Plan Rebel — que consistía en la construcción de dos represas gigantes en San Francisco, California para ganar 8,000 hectáreas de tierra, agua potable, entre otras cosas. Los periódicos promovieron este plan y llegó hasta el Congreso de Estados Unidos para discutir la viabilidad. Incluso, el ejército construyó un modelo de 6,000 m2. Lastimosamente, el resultado fue que el plan no era viable, así que no se ejecutó.

Hoy en día, si un profesor diseñara y propusiera una visión así nadie la agarraría en serio; es más, lo llamarían loco. Si la visión viniera de alguien poderoso, le dirían que su arrogancia le ha nublado la vista. Hasta los 1950s la sociedad le daba la bienvenida a las visiones grandes. Las visiones atrevidas y grandes del futuro se han vuelto curiosidades del pasado.

No eres un tiquete de lotería.

Tenemos que regresar a un mundo optimista y definido. Los startups son las herramientas más poderosas para lograr ese cambio. Todo comienza rechazando la suerte y atreviéndose a invertir muchos años de esfuerzo en un plan maestro claro y ambicioso.


Las visiones de sociedades cambian de cuadrantes al pasar de los años. Hay que esforzarse por permanecer en el cuadrante optimista y definido. Por lo tanto, como residente de Panamá, la pregunta que me nace es:

¿En qué cuadrante está Panamá?

Antes de 1990, durante la represión militar de la dictadura, la visión era pesimista y definida. Desde de 1990 hasta 2014 ha sido optimista y definida. Durante esa época se construyó la expansión del Canal de Panamá, la primera línea del metro, se fundó Panamá Pacífico, aumentó mucho la inmigración, se le dió seguridad jurídica para que las empresas pudieran operar, se constituyeron nuevas empresas, se mudaron multinacionales a Panamá y hubo un crecimiento económico intenso.

Desde 2014 la visión de Panamá se ha convertido pesimista e indefinida. Hay muchas preocupaciones por el futuro del país. Una grande es que la demagogia agarre poder y que suceda un “segundo Venezuela”. Conozco muchos amigos y líderes de empresas que están invirtiendo en otros países o sacando pasaportes en el extranjero “por si acaso”. La razón más común es: “No es saludable tener todos los huevos en una sola canasta, quién sabe que pasará en Panamá.”

Otro indicador de que prevalece una visión pesimista e indefinida es que hay pocas empresas nuevas. Las pocas nuevas son más de lo mismo como bancos o firmas de abogados. Tenemos demasiados banqueros, abogados o consultores y pocos ingenieros de computadores o científicos.

Entonces, la pregunta del millón entonces es:

¿Cómo Panamá se puede convertir en un país optimista y definido?

Construyendo empresas y startups, incrementando la fuerza laboral tecnológica y apostando por líderes gubernamentales con planes maestros atrevidos. El primer paso es reconocer que el cambio está en nuestras manos. Cada uno de nosotros debe crear y trabajar en planes maestros concretos, ambiciosos y aspiracionales para nuestras vidas.

Los que tienen la capacidad y ganas de tomar riesgos empresariales deberían atreverse a emprender. Los que nos graduamos de buenas universidades debemos evitar la comodidad de optimizar procesos de las compañías de antaño.

Yo era de la vieja armada — un consultor de procesos. Sabía que ese camino no era para mi. Así que, por inspiración de unos amigos que fundaron una compañía, terminé trabajando en un fondo de Venture Capital en Panamá. Allí aprendí de Silicon Valley, de Paul Graham y la incubadora que fundó, Y-Combinator.

En ese fondo, después de conocer tantos emprendedores y aprender sobre ese mundo, decidí atreverme a emprender. En el 2014 co-fundé Porta Norte, donde estamos trabajando por décadas en un modelo urbano donde las personas van primero. La misión es expandir la Ciudad de Panamá para que los residentes de Panamá puedan vivir en barrios caminables, conectados con la naturaleza y con espacios públicos llenos de cultura. Es una visión definida y optimista.

Tengo una década aprendiendo sobre startups y sus fundadores; es uno de mis pasatiempos favoritos. Los fundadores son filósofos contemporáneos que se dedican a cambiar el mundo con sus empresas. Para aprender más de ese mundo recomiendo los Essays de Paul Graham. A los recién graduados les digo que agarrar un trabajo en una empresa grande o agarrar una maestría no son las únicas alternativas — puedes comenzar un startup o trabajar para uno. Paul Graham lo explica bien en su essay A STUDENT’S GUIDE TO STARTUPS.

Debemos aplaudir, apoyar e invertir en startups como Cuanto y Panadata que son las primeras dos startups que han ido a Y-Combinator — que es más difícil que ser aceptado a Harvard. Tengo el honor de ser un inversionista ángel que invirtió en ambas empresas en su primera ronda de levantar capital.

Incentivemos a que los emprendedores y gobiernos piensen en grande. Apoyemos, conversemos y apostemos juntos en planes atrevidos y concretos como:

  • Construir un Charter City.
  • Crear un sistema de ferrys para disfrutar las costas.
  • Desarrollar una universidad top de Computer Science.
  • Independizarnos del petróleo a través de energía renovable.
  • Conectar América con una carretera entre Panamá y Colombia.
  • Construir edificaciones y barrios autosuficientes que generen energía extra.
  • Conectar Panamá, Colombia, Centroamérica y América a través de un tren de alta velocidad.
  • Incrementar la inmigración de científicos, ingenieros, doctores, artistas, emprendedores y constructores en general.

¿Qué otros planes se te ocurren? ¿Cuáles startups, empresas o planes existentes vale la pena apoyar? ¿Cómo podemos ayudar a construir una sociedad definida y optimista?

Aplaudo la iniciativa de construir la playa en Avenida Balboa. Tenía mucho tiempo de no escuchar un plan atrevido y grande en Panamá. Estoy de acuerdo con que el Alcalde debió comunicar su plan antes de ser elegido, pero me encanta que se debata un plan tan ambicioso, concreto y visible. Lo triste es que no exista una conversación profunda sobre la viabilidad.

Panamá tiene la capacidad de ejecutar planes grandes. Pensemos en la organización y colaboración que hubo para recibir al Papa. Se renovaron iglesias, se abrió la expansión del aeropuerto, creamos miles de nuevos hogares temporales, organizamos eventos gigantes nunca antes vistos, aceleramos la apertura del metro y mucho más.

Si tienes algún plan ambicioso, definido y optimista para Panamá o el mundo por favor, compártelo en los comentarios, convérsalo entre amigos, ayuda a que se vuelva realidad e idealmente ejecútalo. Si me lo quieres comentar o piensas que puedo ayudar, por favor házmelo saber a henryfaarup@gmail.com o por mis redes sociales. Con mucho gusto ayudaré. Expandamos la definición de lo que es posible y construyamos juntos un futuro mejor.


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S1E4 • Un día en Porta Norte

Esta es la Parte 4 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

English Version

En Porta Norte nos esmeramos en facilitar la conexión con la naturaleza, actividad física, cultura, educación y gastronomía. Esto lo hacemos preservando los cauces naturales, sembrando árboles en todas las aceras, construyendo parques y plazas con mucho verdor, apostando por el deporte y más.

A continuación les contaré cómo un padre de familia disfrutaría un día de naturaleza y actividad física en el urbanismo ecológico de Porta Norte:


Me levanto un martes a las 5:30 a.m. Abro los ojos y veo mi techo apoyado de unas vigas de madera de los árboles de Porta Norte. Apoyo los pies en el piso de bamboo y estiro los brazos. 

Salgo a la terraza de mi cuarto, respiro profundo el aire fresco y contemplo cómo las copas de los árboles, que bordean la quebrada, bailan al ritmo de una de las últimas brisas veraneras. Me recuerdo que tengo un partido de tenis a las 6:00 a.m.

Voy de camino a la cocina. Para llegar atravieso un patio interno. Las mañanas son espectaculares allí porque el sol le da al palo de mango y los pájaros están cantando. Antes de ir al patio me hago una taza de café de grano recién molido—nada como el olor a café recién hecho—, agarro un plato, un cuchillo y sal.

Salgo al patio interno y me recibe mi perro, Max, moviendo la cola como siempre. Camino por la hierba descalzo hasta llegar a mi silla mañanera debajo del palo de mango. Antes de sentarme estiro mi brazo y arranco un mango maduro. Me siento a escuchar las voces del jardín mientras le rasco el cuello peludo a Max. Los pájaros cantan mientras toman agua de la cascadita de la piscina. 

Vienen muchos animalitos aquí en el verano cuando les hace falta agua. Esa es la belleza de tener un patio conectado a la Quebrada Mariposa. Respiro el aire fresco antes de comenzar a meditar. Cierro los ojos y le presto atención a mi respiración. 

Al finalizar, doy las gracias por un día más y me pongo a planificar mi día mientras pelo el mango y me lo como con un poco de sal. ¿Voy al Bike Park al medio día? ¿Hago un trail de bici? ¿A la oficina? ¿Al huerto? ¿Al parque? ¿Al río? ¿A alguna plaza? ¿A dar un paseo?

Me alisto para el tenis y me voy al Club Deportivo a jugar con un amigo de 6:00 a.m. a 7:00 a.m. Regreso a la casa, agarro la manguera, refresco el suelo y mi cabeza. Al terminar me pongo a regar las plantas. Me encanta ver las plantas crecer, especialmente mis tomates y pepinos—es una obra de arte dinámica. Mi jardín no tiene pesticidas, pues quiero que puedan crecer bien los pájaros, abejas y mariposas.

Continúo con mi mañana virtuosa y me voy al sauna por unos minutos. Adentro voy ideando mi nuevo proyecto, una pequeña casita que mira hacia la quebrada. Allí voy a poner un pequeño despacho.

Al terminar me doy un chapuzón en la piscina, juego un ratito con Max y me voy a cambiar. Luego me encuentro con el resto de la familia. Dicen que quieren ir a nuestra cafetería habitual en Plaza Fundadores a desayunar. Agarramos a Max y salimos por la puerta principal a una calle peatonal. 

Render Calle Peatonal en Porta Norte
Calle peatonal

Esta es mi calle favorita, esta llena de potes con plantas que termina con un mirador y acceso a la Quebrada Mariposa. Caminamos un poco y vemos a lo lejos en el parque a unos niños corriendo en el huerto comunitario y el anfiteatro. Las risas de los niños corriendo es la música del barrio. Mi hijo quiere ir a jugar con ellos, pero le digo que más tarde. 

Render de Calle Secundaria en Porta Norte
Calle secundaria

Caminamos por unas aceras con mucho espacio. A lo largo de la acera hay una hilera de árboles frondosos donde se tocan la copa de los árboles y crean una gran malla verde que da una sombra espectacular. Las ardillas se la pasan moviéndose de un árbol a otro. Es lindo ver cómo algunos rayos de luz atraviesan la copa de los árboles. En esta época están las veraneras de colores vivos desbordándose de los balcones, exhibiéndose en todo su esplendor.

Llegamos a la plaza en tan solo 3 minutos caminando. Saludamos a vecinos y amigos. Hay un par de gente sentada disfrutando su café caliente mientras leen las noticias bajo la sombra de los guayacanes. Los mayores están en su esquina de siempre conversando.

Plaza Fundadores en Porta Norte
Plaza Fundadores

Los guayacanes son un espectáculo, pero más cuando se ponen amarillos. En la mitad de la plaza hay una fuente prendida y se escuchan las gotas de agua caer. La base tiene unos mosaicos de colores vivos.

Mis lugares favoritos de la plaza son la librería y el mercado donde venden comida fresca. Hay un parque para que los niños jueguen y otro para perros. Dejamos a cada uno en su lugar y nos sentamos en las mesas que están en la plaza. Qué delicia el olor a pan recién horneado.

Marco, el camarero, nos sonríe y pregunta: “¿lo mismo de siempre?” Le decimos que sí. Disfrutamos nuestras tostadas relajados hasta culminar el desayuno familiar.

Mi oficina está en el segundo piso de la plaza. Me despido con un abrazo, un beso y me voy a trabajar. Mi oficina tiene una escritorio antiguo de madera que mira hacia mi balcón que tiene vistas al Río María Prieta, está lleno de plantas y tiene una hamaca con almohadas con diseño de molas.

Me gusta mantener las puertas abiertas para aprovechar la ventilación cruzada y ver la naturaleza. Es una gran inspiración para escribir. El alero que cubre mi balcón no permite que la lluvia entre.

A la hora del almuerzo decido hacer ejercicio. Doy gracias por tener acceso directo al río desde mi casa y oficina. Bajo a la plaza y atravieso las pérgolas que dirigen hacía el río. A un costado de la canchita de volleyball, me uno con el grupo de yoga y luego me voy a hacer un hike. 

Hay un microclima, se siente el aire más húmedo y fresco por el río. El olor a bosque tropical es idéntico al de El Valle o Cerro Azul. Hago un recorrido de varios kilómetros, veo monos aulladores, mariposas azules, iguanas, ñeques, pescaditos, abejas y colibríes. 

La orilla de río tiene innumerable especies de árboles. Algunos son centenarios enormes. Los que más disfruto son los árboles frutales porque me encanta llevarme papaya, plátano y aguacate a la casa. Las copas forman un techo verde que me acobija. 

Árbol en Porta Norte
Copa de árboles en el Río María Prieta

De vez en cuando hay pasadizos con forma de cueva formados por bamboo a cada lado del sendero. Me siento como en una película cuando los atravieso. El sendero está hecho de piedritas y cada 2 minutos hay espacios con bancas, mesas de campo y barbacoas hechas de madera, piedra y ladrillo. 

A muchos les encanta bajar a hacer un asado y un pique nique. Qué rico tener esa dosis de naturaleza tropical un martes cualquiera a tan solo unos pasos. Es alimento para el espíritu. Al terminar de hacer ejercicio me acerco al borde del río donde hay unos niños bañándose jugando con ranitas. Observo cómo el agua pasa entre las rocas, me arrodillo, meto mis manos en el agua fría y me remojo la cara.

Río María Prieta en Porta Norte
La orilla del Río María Prieta

Voy a la casa, me baño, cocino y almuerzo comida casera con mi pareja. El almuerzo tiene un par de vegetales del huerto comunitario y los huevos de gallina de patio que compramos en el mercado.

Antes de regresar a la oficina, busco a mi hijo a la escuela en bicicleta. Salgo por la puerta principal y agarro mi bicicleta que está estacionada al lado de la puerta. En el camino saludo a muchos padres que están regresando caminando con sus hijos. Paso por la Plaza del Amor. Al llegar, espero unos minutos a que termine de jugar soccer en las canchas deportivas que están junto a la escuela.

Regresando por la cicloruta se le ocurre a mi hijo pasar a jugar al parque así que vamos un ratito. El espacio que más nos gusta del parque es el huerto. Él disfruta ensuciándose las manos de tierra para arrancar verduras y ver las raíces.

Allí aprendemos los dos de permacultura. Hay una variedad enorme de flores, vegetales, frutas y plantas medicinales. Las plantas medicinales antes era un misterio para mí pero cada vez voy aprendiendo más. Ahora tomo tés antiinflamatorios. Disfruto mucho de darle de comer a los peces que están en los estanques de irrigación. Me llevo un par de verduras para la cena.

Lo dejo en la casa y regreso caminando a la oficina a trabajar un poco más. Suenan las campanas a lo lejos así que son las 6:00 pm, como de costumbre, me pongo a ver el atardecer en la hamaca del balcón. 

Pasan unos minutos y veo que hay un par de amigos abajo juntándose a tomar unas cervezas en la plaza, bajo los árboles. Cedo ante la tentación y voy a acompañarlos. Llego a la mesa y me entra una sonrisa de oreja a oreja y todos nos saludamos con un abrazo. Me pido una copa de vino, una entrada y comenzamos a echar cuentos. 

Tengo planes para la noche. Voy a cocinar en la barbacoa de leña de mi terraza con mi familia. Me despido de la mesa. Algunos ya se pararon a bailar las canciones del guitarrista de la noche así que levanto mi mano y me despido de lejos. 

Camino de regreso a mi casa y se me pone una sonrisa al ver tanta vida en la calle. La iluminación de noche tiene un toque cálido. Atravieso mi calle peatonal debajo de unas luces de feria y entro a mi casa donde me reciben unos sobrinos que llegaron temprano a jugar. 

Me pongo a preparar la barbacoa de leña y a enjuagar las verduras del huerto. Terminamos la noche compartiendo el asado, unos platos que cada uno trajo, vino y buenas conversaciones en una mesa de madera angosta y larga bajo la luna llena. 

Unos sobrinos deciden meterse a bañar al pequeño jacuzzi mientras otros riegan las plantas que están en los potes. Al finalizar la noche nos despedimos todos y nos vamos a dormir. Me fijo en mi celular y me emociono porque llegué a mis 10,000 pasos diarios. Cierro los ojos viendo las vigas hechas de madera de Porta Norte en el techo. Qué gran día.


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S1E2 • Éxodo urbano-rural del fin de semana

Esta es la Parte 2 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

Los residentes de la Ciudad de Panamá estamos hundidos en un mar de concreto y carros. Vivimos en un país con una naturaleza envidiable, que deseamos disfrutar a diario, pero se nos hace difícil dentro de la ciudad. 

La mayoría de los adultos de esta generación pasamos frustrados de lunes a viernes encerrados en la oficina y en el carro. Hay un leve sentimiento de nostalgia de cuando éramos niños, porque la jornada escolar era más corta que la laboral y teníamos oportunidades fáciles para hacer deportes, ir al parque, correr y explorar bajo el sol. 

¿En qué momento los adultos perdimos el hábito de jugar al aire libre? 

El deseo de estar al aire libre no se va, se acumula. La deficiencia de naturaleza tiene un efecto profundo en nuestro estado físico y mental.

Cuando estoy encerrado todo el día me siento con poca energía, frustrado y estresado. Pero si doy un paseo en la naturaleza siento una paz que envuelve el resto de mi día. El contacto con la naturaleza es una necesidad. 

La ausencia de naturaleza en los días laborales es el origen de “el éxodo urbano-rural del fin de semana”. El fin de semana es el único momento de la semana en que los adultos tienen tiempo para jugar bajo el sol. Por eso manejamos horas a las playas y montañas para satisfacer este deseo, dejando atrás la ciudad vacía. 

A veces nos desahogamos los días laborales manejando apurados de madrugada a los escasos parques de la ciudad para hacer ejercicio y respirar aire fresco. 

Este problema no puede continuar. Nuestro entorno debe facilitar el disfrute de la naturaleza en la ciudad, todos los días y en todas partes. Necesitamos un urbanismo ecológico, es decir, una ciudad más verde que integre la naturaleza para restaurar el balance de la Ciudad de Panamá. 


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S1E1 • Trastorno por déficit de naturaleza

Esta es la Parte 1 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

Los humanos deseamos conectar con la naturaleza, es un anhelo heredado de nuestros ancestros que vivían en la copa de los árboles—los monos. El concepto biofilia describe el deseo humano fundamental de conectar con la naturaleza; bio—significa vida—y filia—amor. La biofilia es el amor a otras formas de vida como humanos, vegetación y animales. 

Nuestro urbanismo debe responder a la biofilia, o sea, debe mejorar la conexión entre humanos, vegetación, animales y ayudarnos a tener una vida activa. Llamémosle urbanismo ecológico. Los elementos más importantes del urbanismo ecológico son: vegetación, áreas verdes, construcción con materia prima de la naturaleza y el uso de tu cuerpo para moverte.

Es difícil pensar en absolutos para transmitir la idea de qué es un urbanismo ecológico. Para simplificar, piensa en una escala del 1 al 10:

Un urbanismo ecológico con calificación 10 tiene árboles en las calles, parques, mucha vegetación, edificaciones de piedra, madera o ladrillo y un urbanismo donde las personas caminan para cubrir sus necesidades diarias.

Un urbanismo ecológico con calificación 1 no tiene vegetación, tampoco espacios públicos, los carriles de carros son enormes, no hay aceras, tiene edificaciones construidas con materiales procesados como gypsum board o plástico y un urbanismo donde las personas dependen del carro para cubrir sus necesidades diarias. Llamémosle urbanismo anti-ecológico.

El urbanismo anti-ecológico tiene efectos negativos en los humanos y nos lleva a tener un trastorno por déficit de naturaleza que se manifiesta en problemas sociales, psicológicos y físicos. Exploremos cómo la falta de naturaleza empeora cada problema:

Los problemas sociales incluyen inseguridad y agresividad. Estudios:

Los problemas psicológicos incluyen déficit de atención, estrés y depresión. Estudios:

Los problemas físicos incluyen enfermedades cardiovasculares y obesidad. Estudios:

El urbanismo ecológico nos ayuda a tener una vida saludable. Ahora veamos un par de ejemplos de la vida cotidiana de urbanismo ecológico (izq.) vs. urbanismo anti-ecológico (der.).

Barrios

En la izquierda vemos una calle de piedra llena de árboles, tiendas en las plantas bajas y muchos peatones. Esas calles se disfrutan paseando. En la derecha vemos el ejemplo típico de un suburbio donde hay exclusivamente residencias, no hay espacios públicos y se necesita el carro para todo.

Calles

En la izquierda vemos una calle llena de peatones en el centro de Barcelona. Está llena de árboles y de opciones donde comer o entretenerse. En la derecha vemos una calle en Panamá casi sin vegetación y donde el espacio está diseñado para el carro, sin considerar el peatón.

Oficinas

Las oficinas, al igual que nuestros hogares, también pueden responder a la biofilia. La oficina de la izquierda tiene mucha madera, luz solar y vistas a la naturaleza. La de la derecha esta llena de cubículos, tiene luz artificial y materiales procesados. Parece una fábrica. Necesitamos oficinas para personas, no robots.

¿Qué te transmite el urbanismo ecológico vs. anti-ecológico? Intuitivamente sabemos que queremos un urbanismo ecológico por el fenómeno de la biofilia. Al entender esto surge una pregunta: ¿Cómo podemos incorporar más urbanismo ecológico a nuestras vidas?

Lo ideal es vivir en un urbanismo ecológico. Si no puedes, entonces trabaja para que tu barrio, calles, oficina y hogar adquieran estas características. Esto significa invertir en lugares que valoren el urbanismo ecológico o exigir a las autoridades y a los desarrolladores de bienes raíces incorporar las características de urbanismo ecológico.


Si quieres saber más recomiendo que veas el siguiente video:


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