A day in Porta Norte

Versión en Español

At Ciudad Porta Norte, we strive to facilitate physical activity, connection with nature, and belonging. We do this by preserving natural waterways, building tree-lined trees, parks, and squares with lots of greenery, promoting sports, and more to promote culture.

In this story, I imagine what a father’s day will be like enjoying Porta Norte’s European town lifestyle.


I wake up at 5:30 am on a Tuesday. I open my eyes and see my roof supported by wooden beams from the trees of Porta Norte. My feet are on the bamboo floor and stretch my arms.

I go out onto my terrace, take a deep breath of fresh air and watch the tops of the trees dance in synchrony. It is one of the last summer breezes. But, then, I remember that I have a tennis match at 6:00 am.

I cross an inner courtyard on my way to the kitchen. I make myself a cup of freshly ground coffee beans, grab a plate, a knife, and salt. The mornings in the yard are spectacular. On a typical morning, the sun hits the mango tree, the birds sing, and the weather is chilly while I sip my fresh brew.

I go out into the inner courtyard and am greeted by my dog, Max, wagging his tail as usual. I walk through the grass barefoot until I reach my morning chair under the mango tree. Before I sit down, I stretch out my arm and pluck a ripe mango. I sit listening to the voices in the garden as I scratch Max’s furry neck. The birds sing as they drink water from the little waterfall in the pool.

A lot of little animals come here in the summer when they need water. That’s the beauty of having a courtyard connected to Mariposa Creek —it attracts biodiversity. I breathe in the fresh air before I begin to meditate. I close my eyes and focus on my breath.

In the end, I give thanks for another day and plan my day while I peel the mango and eat it with a bit of salt. Then I ponder, do I go to the Bike Park at midday? Do I bike? To the office? the orchard? the park? the river? a square? For a stroll?

I get ready for tennis and go to the Sports Club to play with a friend from 6:00 am to 7:00 am. Then, I go back to the house, grab the hose, freshen up the floor and my head. When I’m done, I start watering the plants. I love watching the plants grow, especially my tomatoes and cucumbers; it’s eatable art. My garden is pesticide-free because I want the birds, bees, and butterflies to grow as nature commands.

I continue my virtuous morning and go to the sauna for a few minutes. Inside I’m thinking about my new project, a small house overlooking the creek. I’m going to put a small office there.

When I finish, I take a dip in the pool, play with Max for a while and go to change. Then I meet up with the rest of the family. They say they want to go to our usual café in Plaza Fundadores for breakfast. So we grab Max and head out the front door to a pedestrian street.

Render Calle Peatonal en Porta Norte
Pedestrian street

This is my favorite street. It is full of pots with plants and ends with access to Mariposa Creek. We walk a little and see some children running in the community garden and the amphitheater in the park. The laughter of the children running is the music of the neighborhood. My son wants to go and play with them, but I tell him we will join them later.

Render de Calle Secundaria en Porta Norte
Secondary street

We walk along a tree-lined street where the trees form a green roof. The squirrels keep moving from tree to tree. It is nice to see how some rays of light pass through the canopy of the trees. The brightly colored veraneras are overflowing from the balconies.

We walked to the plaza in 3 minutes. On arrival, we greet neighbors and friends. A couple of people are enjoying their hot coffee while reading the news under the tree shade. The elders are in their usual corner chatting.

Plaza Fundadores en Porta Norte
Plaza Fundadores

There is a fountain in the middle of the plaza, and you can hear the water drops falling. Brightly colored mosaics dress up the fountain.

My favorite places in the square are the bookshop and the market where they sell fresh food. In addition, there is a park for children to play in and a dog park—the smell of freshly baked bread permeates the plaza.

Marco, the waiter, smiles at us and asks, “The same as always?” We nod. We enjoy our toast while we do some people and dog watching in the plaza until we finish.

My office is on the second floor of the plaza. I say goodbye with a hug, a kiss and go to work. My office has an antique wooden desk facing my balcony, which overlooks the María Prieta River, is full of plants, and has a hammock with a mola design.

I like to keep the doors open to take advantage of the cross ventilation and to see nature. It’s a great inspiration for writing. Also, the eaves over my balcony keep the rain out.

At lunchtime, I decide to exercise. I am thankful that I have direct access to rivers from my house and office. I walk down to the plaza and cross the pergolas that lead down to the river. Next to the volleyball court, I join the yoga group and then go for a hike.

There is a microclimate; the air is cooler and humid due to the river. The smell of the tropical forest is identical to that of El Valle or Cerro Azul. I walk for several kilometers, seeing howler monkeys, blue butterflies, iguanas, ñeques, small fish, bees, and hummingbirds.

The riverbank has countless species of trees. Some of them are huge centenarians. I enjoy the fruit trees the most because I love to take them home with me. The canopies form a green roof that cuddles me.

Árbol en Porta Norte
Tree Canopy in the Maria Prieta River

Occasionally there are cave-like passages formed by bamboo. I feel like I’m in a movie when I walk through them. The track is made of gravel, and every 2 minutes, there are spaces with benches, picnic tables, and barbecues made of wood, stone, and brick.

Many people love to come down and play. How nice to have that dose of tropical nature just a few steps away on any given Tuesday. It’s food for the spirit. When I finish exercising, I approach the edge of the river where some children bathe and play with frogs. I watch the water flow between the rocks, kneel, dip my hands in the cold water and soak my face.

Río María Prieta en Porta Norte
María Prieta River

I go home, bathe, cook and have a home-cooked lunch with my partner. Lunch includes vegetables from the community garden and free-range chicken eggs that we buy at the market.

Before returning to the office, I have to pick up my son from school. So I go out the front door and grab my bike parked next to the door. On the way, I greet many parents who are walking back with their children. Next, I ride by the Plaza del Amor. When I arrive, I wait a few minutes for the soccer match to finish.

On the way back along the cycle path, my son decides to go and play in the park. So we go for a while. The space we like the most is the vegetable garden. He enjoys pulling up vegetables and seeing the roots.

There we both learn about permaculture. There is a wide variety of flowers, vegetables, fruits, and medicinal plants. Medicinal plants used to be a mystery to me, but I am learning more and more about them. Now I drink anti-inflammatory teas.

I enjoy feeding the fish in the irrigation ponds. When I leave, I take a couple of vegetables with us for dinner. I leave him at home and walk back to the office to work some more.

The bells are ringing in the distance, so it’s 6:00 pm; as usual, I watch the sunset in the hammock on the balcony. A few minutes pass, and I see a couple of friends downstairs having a few beers in the plaza under the trees. I give in to temptation and join them at their table. As I arrive I am grinning from ear to ear, and we all greet each other with a hug. I order myself a glass of wine, an appetizer, and we start telling stories.

I have plans for the evening. First, I’m going to cook on the wood-fired barbecue on my terrace with my family. As dinner time arrives, I say goodbye to the table. Some of them have already started to dance to the guitarist’s songs, so I wave them goodbye from afar.

As I walk back to my house, I get a silly smile on my face when I see so much life on the street. The lighting at night gives me a warm feeling. Finally, I cross my pedestrian street and enter my home, where I am greeted by nephews and nieces who arrived early to play.

I begin preparing the wood-fired barbecue and rinsing the vegetables from the garden. Finally, we end the evening sharing the barbecue, a few dishes that each of us brought, including the fruit from the river, wine, and good conversation at a long, narrow wooden table under the full moon.

Some nephews and nieces decide to dip in the jacuzzi while others water the plants. Finally, at the end of the night, we all say goodbye and go to sleep. I look at my phone and get excited because I surpassed my 10,000 steps a day. Then, I thank this joyous day and go to sleep.

What a great day.


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Entrevista Personal Upgrade Academy

Gracias a Temístocles Díaz por la excelente conversación y por la oportunidad de hablar en Personal Upgrade Academy. En este episodio hablamos de cómo nació Porta Norte, el urbanismo de la Ciudad de Panamá, mejoramiento personal y otras guillas.

Puedes escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o en tu plataforma de podcasts favorita. También puedes ver la conversación en YouTube.


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Podcast #5 – Felipe Echandi – Startup Cities

Felipe Echandi Lacayo
Felipe Echandi

“Los lugares que van a ser prósperos fisicamente son aquellos que son abiertos a las personas que están resolviendo problemas en el internet”

– Felipe Echandi

Felipe Echandi (@felcheck) es co-fundador y CEO de Cuanto, cofundador de PanaFintech. Participó del batch de Y Combinator en invierno de 2019 (YCW19). Tiene una licenciatura en Derecho de la Universidad de Costa Rica, un MBA en la Universidad de Texas en Austin y en el London School of Economics and Political Science.

Este episodio trata sobre Startup Cities, que debe hacer Panamá para competir mundialmente y cómo podemos posicionar a latinoamérica como una potencia mundial.

Puedes escuchar este episodio en Apple Podcasts, Spotify o en tu plataforma de podcasts favorita. También puedes ver la conversación en YouTube.

Links del episodio:

Resumen de temas:

  • El rol de Miami en latinoamerica.
  • ¿Qué es el Gerente General de la Ciudad?
  • El Alcade Francis Suarez como Gerente General de Miami.
  • Cómo Miami está atrayendo a nómadas digitales y multinacionales.
  • Felipe está en Miami por el programa de Ondeck.
  • Incremento de nómadas digitales mundialmente.
  • Cómo las ciudades están compitiendo por los nómadas digitales.
  • La respuesta al post de Balajis y como Henry ganó $100 en Bitcoin.
  • La visión de 1729.com.
  • Panamá está evolucionando lento y los Startup Cities pueden ser una parte de la solución para acelerar cambios institucionales.
  • Las 3 definiciones de Startup Cities.
  • Ejemplos específicos de Startup Cities incluyendo Wynwood y Casco Viejo.
  • ¿Qué es un Master-Planned Communities?
  • ¿Qué es una Zona Especial de Desarrollo Económico?
  • Criterios importantes para los trabajadores remotos.
  • Panamá ha estado perdiendo poco a poco sus ventajas competitivas como la incorporación de sociedades de extranjeros.
  • La importancia de la aglomeración ciudadanos del internet para resolver problemas de la vida cotidiana y generar un ciclo virtuoso.
  • El caso de estudio de Ana Lorena Fabrega. Ella cambio de ser profesora a una emprendedora del internet con un startup que impacta a muchas más personas.
  • El mejor futuro será para lugares abiertos al internet que atraigan los mejores ciudadanos.
  • Latinofuturismo: El futuro positivo y definido de Latinoamerica.
  • Los diferentes Startup Cities en Panamá y cómo todos comienzan con el Canal de Panamá.
  • La geneología de la innovación institucional de Panamá iniciando con el Canal de Panamá hasta Porta Norte.
  • Leyes que incentivan la inmigración de multinacionales, trabajadores remotos y zonas francas.
  • Experimentos de ciudades incorporadas en Estados Unidos.
  • La Paz de Westfalia como el inicio de experimentos gubernamentales.
  • La transición de poder: religión –> estado –> red.
  • Uruguay como caso de estudio para latinofuturismo.
  • El gobierno debe transicionar a trámites digitales.
  • Para atraer trabajadores remotos, Panamá debe invertir en un mejor urbanismo para la gente como Porta Norte lo está haciendo.
  • La importancia de potenciar la naturaleza, la biodiversidad y los psicodélicos para mejorar el turismo.

Personas mencionadas:


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Startup City: Panamá (Es)

English version

Este artículo responde a la publicación de Balaji llamada Miami Tech Week: The Start Of Startup Cities. Seleccionaron mi respuesta como ganadora del concurso, ganando así $100 en Bitcoin.

Panamá nació como una startup por la construcción del Canal de Panamá. Desde su fundación, Panamá ha experimentado con el concepto de Startup Cities. En este artículo expandiré sobre tendencias cómo el incremento de trabajadores remotos, cómo las ciudades deben posicionarse para atraerlos, las definiciones de Startup Cities, el éxito de Panamá como Startup City y Porta Norte, el Startup City que estoy construyendo.

Independencia geográfica habilitada por trabajo remoto

La pandemia de Covid-19 aceleró drásticamente la adopción de infraestructura digital mundial. Las cuarentenas forzaron el trabajo remoto en la mayoría de las empresas. Ahora, cuando alcanzamos la inmunidad de rebaño, las empresas tienen la opción de ser completamente físicas, remotas o algo intermedio. Como todos sabemos, ahora hay muchas más empresas remotas que antes de la pandemia.

Las empresas remotas tienen nuevas opciones, como escoger talento internacional y reducir costos asociados al trabajar presencial. Los empleados de empresas remotas pueden evitar transportarse a sus oficinas y elegir trabajar desde dónde les de la gana.

El número de trabajadores remotos se ha disparado mundialmente y no volverá a ser como antes; será algo intermedio. A medida que la infraestructura digital mejore, la cantidad de trabajadores remotos incrementará.

Los trabajadores remotos pueden dejar de pensar en la ubicación de su empresa y trasladarse a lugares que les ofrezcan mejor calidad de vida. Pueden, por ejemplo, ganar ingresos en Estados Unidos y gastarlo en América Latina que es más económico. Los nuevos trabajadores remotos están comparando ubicaciones con las siguientes preguntas:

  • ¿Es seguro?
  • ¿Hay buena comida?
  • ¿Está cerca de mi familia?
  • ¿Puedo adaptarme a la cultura?
  • ¿Puedo desarrollar mis hobbies?
  • ¿Puedo conectar con la naturaleza?
  • ¿Son amigables con los extranjeros?
  • ¿Hay buenas escuelas y universidades?
  • ¿Puedo encontrar personas que piensan cómo yo?
  • ¿Puedo obtener una visa de residente rápidamente?
  • ¿Puedo conseguir un vuelo directo a mi ciudad natal?
  • ¿Qué ciudad me da el mejor rendimiento por mi dinero?

Hoy en día los trabajadores remotos usan páginas web que califican países para tomar una decisión informada, como nomadlist y teleport. Luego escogen cuál visitar y, a veces, terminan mudándose. Es un proceso similar a elegir vacaciones o universidades.

Los trabajadores remotos son esenciales para las ciudades porque tienen alto nivel educativo, aportan conocimientos técnicos o son buenos con tecnología, entre otras razones. La inmigración de talento conduce a una mayor productividad per cápita, más recaudación de impuestos y lleva a un círculo virtuoso — excelentes ciudadanos atraen excelentes ciudadanos.

La Ciudad como un producto

El talento es necesario para construir una gran organización. Una buena empresa está formada por gente talentosa y dirigida por un Gerente General talentoso; en una gran ciudad viven ciudadanos talentosos que son liderados por líderes talentosos. Para mejorar cualquier organización, se debe mejorar al individuo y reclutar más talento. 

Lee Kuan Yew, el fundador de Singapur, se enfocó en elevar el talento para llevar a Singapur de la pobreza a la riqueza. Él hablaba a menudo sobre la importancia de la educación, la reproducción entre personas inteligentes y la atracción de talento extranjero.

Singapurenses, si puedo elegir una analogía, somos el disco duro de una computadora; el talento extranjero son los megabytes que suben su capacidad de almacenamiento y permite que la computadora vaya más rápido.

– Lee Kuan Yew

Atraer talento es más relevante que nunca. Es una estrategia eficaz para aumentar el talento local. Las ciudades deben alinear los incentivos con los trabajadores remotos. Deben ser pro-tecnología, pro-inmigración, pro-capitalismo, pro-diversidad y proactivos.

Si una ciudad logra la concentración de trabajadores remotos, esto llevará a una mayor producción de startups, generándose un ecosistema de startups, que conduce a una Startup City.

¿Qué son las Startup Cities? 

Aquí voy a ampliar en la definición de Balaji:

  1. Una ciudad donde hay muchos startups es donde hay un ecosistema de startups próspero como San Francisco y Nueva York. En la pandemia, Austin y Miami se han posicionado como el siguiente lugar donde el talento quiere ir.
  2. Una ciudad que actúa como startup con una visión clara y un gobierno competente. Un gran ejemplo es Miami, donde el alcalde Francis Suárez se desempeña como Gerente General de la Ciudad. Para él, Miami es el producto que mejora. Él escucha los comentarios de los fundadores de startups, promulga la aceptación de bitcoin, atrae talento a través de Twitter, etc. Un Gerente General de la Ciudad da resultados y posiciona a su ciudad como una gran ciudad para invertir y vivir.
  3. Un desarrollo urbano con espíritu de startup son proyectos con un territorio definido enfocados en generar crecimiento económico o una mejor forma de vivir a través de una visión innovadora. Son empresas públicas o privadas, asociaciones público-privadas, con o sin fines de lucro, o una combinación. Algunos ejemplos:
    • Mejora de Barrios. Algunos ejemplos son el Casco Viejo de Panamá que se desarrolló mejorando la infraestructura y otorgando incentivos fiscales, Wynwood a través del arte o Times Square, eliminando la circulación de carros. Normalmente el estado mejora la infraestructura y los propietarios invierten en las edificaciones.
    • Comunidad Planificada. Barrios de uso mixto con una gran cantidad de servicios. Suelen tener centros deportivos, lagos, parques, espacios públicos, jardín de niños, piscinas, tiendas, restaurantes, negocios, escuelas, universidades, centros culturales, centros médicos, etc. Son desarrollos nuevos construidos en terrenos no urbanizados. Para ser una startup city deben tener una visión fuerte, como proyectarse sin automóviles, ser un pueblo ecológico o autosuficiente en energía. Ejemplos: Cayalá, Celebration, Culdesac, Kalu Yala, Las Catalinas, Porta Norte, Punta Mona, etc. El patrón típico entre estos lugares son los espacios públicos activos y la caminabilidad que, lamentablemente, es poco común.
    • Zonas Económicas Especiales. Lugares geográficamente limitados con incentivos regulatorios o fiscales, y leyes comerciales que difieren del resto del país para fomentar la prosperidad económica y/o cultural. Ejemplos: Prospera y Shenzhen.
    • Seasteading. Vivir en islas flotantes con cierto grado de autonomía política. El término deriva de homesteading, que significa hacer un hogar para uno mismo en lugares deshabitados. Generalmente tiene asociaciones con la autosuficiencia.
    • Micronaciones o Microestados. Pequeños países soberanos o colonias. Ejemplos: Liechtenstein, Mónaco y Ciudad del Vaticano.

Panamá 

Panamá es un país de inmigrantes con una larga trayectoria de experimentos con Startup Cities. Muchas empresas optan por establecerse aquí porque:

  • Es seguro.
  • La moneda es el dólar.
  • Tiene buena calidad de vida.
  • Tiene un sector financiero robusto.
  • Ha sido un país políticamente estable.
  • Tiene leyes de inmigración inclusivas.
  • Tiene una gran relación con Estados Unidos.
  • Es un paraíso fiscal con muchos beneficios fiscales.
  • Tiene un sector logístico robusto con el Canal de Panamá y con un gran aeropuerto.

A continuación detallaré en orden cronológico algunos ejemplos de Startup Cities en Panamá:

La Zona del Canal de Panamá era un territorio de los Estados Unidos que rodeaba el Canal de Panamá. Estados Unidos facilitó la independencia entre Panamá y Colombia para construir el Canal de Panamá en 1903. Se quedaron con algunas tierras y establecieron un Microestado que influyó la cultura de Panameña.

La Zona Libre de Colón es la Zona Franca más grande de América y la segunda más grande del mundo. Inició operaciones en 1948 y ocupa 242 hectáreas. Es una Zona Económica Especial con beneficios fiscales para importación y exportación.

En el 2017, el gobierno expandió algunos de los beneficios de la Zona Libre de Colón a la Ciudad de Colón. Es una Zona Económica Especial y una Mejora de Barrio llamada Colón Puerto Libre.

Ciudad del Saber nació de la idea de convertir una antigua zona militar estadounidense ubicada en la antigua Zona del Canal de Panamá en un centro de intercambio de conocimientos. Es una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada de 120 has. llena de organizaciones académicas, empresas de tecnología y organizaciones no gubernamentales administradas por una fundación sin fines de lucro.

Panamá Pacífico es una antigua Base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Zona del Canal de Panamá. El gobierno creó una Zona Económica Especial y una Comunidad Planificada como una asociación público-privada que cubre 1,400 has. Muchas multinacionales se han establecido en Panamá Pacífico (como Samsung, DELL, FedEx, Pepsico, 3M o Caterpillar) aprovechando incentivos fiscales, laborales y legales.

Casco Viejo de Panamá es una ciudad colonial hispana donde vivía la élite. En la década del 2000 era un barrio deteriorado e inseguro lleno de edificios abandonados. El gobierno decidió hacer una Mejora de Barrio arreglando la infraestructura y otorgando beneficios fiscales para el desarrollo dentro del Casco Viejo. Es uno de los lugares más visitados de Panamá y tiene el precio por metro cuadrado más alto del país. Viví allí durante seis años.

Kalu Yala es un pueblo ecológico dirigido a nómadas digitales y estudiantes que toman cursos universitarios. Están construyendo una Comunidad Planificada basada en los principios del nuevo urbanismo.

Selina es una empresa que ha construido una red de hostales/hoteles enfocada en nómadas digitales. Fue fundada en Panamá y creció rápidamente alrededor del mundo a más de 60 destinos. Recientemente unieron fuerzas con Kalu Yala y ahora puedes reservar tu estadía en Selina Kalu Yala.

Ocean Builders es una empresa que experimenta con Seasteading basada en Linton Bay Marina, una Comunidad Planificada en Colón. Están impulsando el Seapod, cápsulas residenciales en el mar, en colaboración con el Seasteading Institute.

Las siguientes son leyes esenciales que mejoran la posición de Panamá como Startup City:

Ley de Sedes de Empresas Multinacionales (SEM). Otorga beneficios regulatorios, incluyendo visas de residencia para sus empleados y dependientes. Desde 2007, ha ayudado a atraer a más de 175 multinacionales junto con empleados altamente capacitados. En 2020, el gobierno agregó más incentivos fiscales a las multinacionales que hagan manufactura.

Ley de Zonas Francas. Crea la base para crear más Zonas Económicas Especiales y continuar la experimentación con Startup Cities dentro del territorio de Panamá. Hay 10 zonas francas activas y otras 10 en desarrollo.

Leyes para obtener la residencia y la visa en Panamá con sus requisitos simplificados:

  • Visa de trabajador remoto: Un trabajador remoto que gane un salario mínimo mensual de $3,000 fuera de Panamá puede recibir una visa por 18 meses. El gobierno aprobó esta ley en mayo de 2021.
  • Visa de países amigos: Otorga residencia permanente a más de 50 naciones amigas. Para conseguirlo, debes ser empleado en Panamá por una corporación legal con un contrato laboral y un permiso de trabajo. Otra manera es invirtiendo $200,000 en una propiedad inmobiliaria que puede ser financiada.
  • Visa de solvencia económica: Otra vía es invertir $300,000 en bienes raíces y/o conseguir un “Certificado de Depósito” en un Banco de Panamá.
  • Visa de inversionista comercial: Invertir $160,000 en la bolsa de valores de Panamá.
  • Visa de inversionista en reforestación: Invertir $80,000 para comprar mínimo 5 hectáreas de tierra en un proyecto de reforestación certificado por el gobierno.
  • Visa del programa de jubilados o pensionados: Visa permanente para aquellos con más de $1,000 en pensiones.
  • Casarse con un ciudadano panameño.

Nací y crecí en Panamá. Desde 2014 he estado continuando la tradición de Panamá al experimentar con Startup Cities liderando Porta Norte.

Porta Norte

Soy CEO y fundador de Porta Norte, una comunidad planificada nuevo urbanista y solarpunk de 262 has. Porta Norte está ubicada en la periferia norte de la ciudad, a solo 15 minutos del aeropuerto. Andrés Duany, el padre fundador del nuevo urbanismo, diseñó el Plan Maestro.

Porta Norte tiene un urbanismo a escala humana integrado con naturaleza densa y está adaptado para la micro-movilidad. Tiene una red de espacios públicos abiertos para todos los que quieran visitar. Creemos que las interacciones sociales en los espacios públicos son fundamentales para combatir la soledad que a menudo sienten los trabajadores remotos. Pueden obtener una visión más clara leyendo Un día en Porta Norte.

Porta Norte desde el cielo
Renderizado de Porta Norte desde el cielo

Porta Norte cuenta con una visión única, diferente a lo que se ha construido antes en Panamá. Estamos incorporando las mejores prácticas de Silicon Valley. Mi pasatiempo durante más de una década ha sido ver entrevistas y leer blogs de Paul GrahamElon MuskNaval RavikantBalajiSam Altman y los fundadores de Y-combinator.

Un ejemplo de cómo aplicar lo que he aprendido es la importancia de mejorar constantemente el producto. Para aumentar la fidelidad y los ciclos de retroalimentación, tenemos en la empresa un arquitecto cuyo trabajo es poner nuestros documentos de construcción en realidad virtual. Luego recopilamos comentarios de ingenieros, arquitectos, clientes, etc., para hacer otra iteración. El siguiente video es nuestra última iteración:

Porta Norte en 3D

Construimos infraestructura de primer mundo con servicios públicos soterrados, fibra óptica, internet en las áreas públicas, carriles para bicicletas, aceras anchas, calles arboladas, parques, plazas peatonales y mucho más. Está adaptado para discapacitados y mascotas. Ahora mismo, estamos terminando las calles de la primera fase.

Mi prioridad es crear un ecosistema virtuoso de prosperidad atrayendo residentes, empresas e instituciones. Los incentivamos con un excelente producto urbano y subsidios privados para anclas como universidades, escuelas, polideportivos, hospitales, etc.

Después de escribir esta publicación me comprometo a estudiar qué leyes podemos usar para nuestro beneficio como Startup City y a impulsar la idea de hacer de Porta Norte una Zona Económica Especial. Este es otro paso hacia la organización de la economía en torno al trabajo remoto.

En Panamá necesitamos prestarle atención a nuestra historia de Startup City y continuar experimentando hacia un futuro optimista y definido. Debemos reaccionar a las tendencias mundiales como el trabajo remoto y las criptomonedas para posicionar a Panamá como el siguiente lugar.

Por favor déjenme saber cómo hacer un mejor trabajo para atraer trabajadores remotos, empresas y grandes instituciones a Panamá y Porta Norte. ¿Cómo puedo ayudar?


Si quieres aprender más escucha o mira mi entrevista con Felipe Echandi sobre Startup Cities en Youtube, Spotify o Apple Podcast.

Lee más sobre los otros 9 ganadores del concurso detallados en 1729.com/miami:


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Startup City: Panama

Versión en Español

This post responds to Balaji’s post on 1729.com called Miami Tech Week: The Start Of Startup Cities. They selected my response as a contest winner, so I won $100 in Bitcoin.

Panama was born like a startup out of the Panama Canal. Since its inception, Panama has experimented widely with Startup Cities. In this post, I will expand on trends like the increase in remote workers, how cities must adapt to them, the definition of startup cities, Panama’s success with Startup Cities, and Porta Norte — the Startup City I am building.

Geographic Independence Enabled by Remote Work

The Covid-19 pandemic dramatically accelerated the adoption of digital infrastructure worldwide. Lockdowns forced remote work on most companies. Now, as we reach herd immunity, companies have a choice whether they go entirely physical, remote, or something in between. As we all know, many more companies are now remote than before the pandemic.

CEOs who choose to go remote are unlocking new features like attracting more talent from a bigger talent pool and reducing costs by avoiding paying for office space. Remote employees can avoid commute and choose to work from ideal places.

The number of remote workers has spiked worldwide, and it is not going back to how it was before. It will be something in between, but as the digital infrastructure continues to improve, the market of remote workers will continue to expand.

Remote workers can stop thinking about their company’s location and relocate to places that offer them the highest quality of life. They can do arbitrage by earning in the US and spending in Latin America. Newly minted remote workers are weighing options with some of the following questions: 

  • Is it safe?
  • Is there good food?
  • Can I satisfy my hobbies?
  • Can I adapt to the culture?
  • Can I connect with nature?
  • Do they embrace foreigners?
  • Can I find like-minded people?
  • Can I get a resident visa quickly?
  • Should I move closer to my family?
  • Are there good schools and universities?
  • Can I get a direct flight to my hometown?
  • What city gives me the best bang for my buck?

Nowadays, remote workers go online to compare and contrast what cities are best for them to visit and hopefully relocate. They use websites that rank countries like nomadlist and teleport to inform themselves. It is a similar process to how people choose vacations or universities.

Remote workers are essential for cities because they are educated, bring know-how, are tech-savvy by default, and many more reasons. Immigration of talent leads to a higher productivity per capita, increased tax base, and results in a virtuous cycle — great citizens attract great citizens.

City as a Product

Talent is the leading indicator of a great organization. A great company is a group of talented individuals led by a talented CEO; a great city is a group of talented citizens led by talented leaders. To improve any organization, you must improve the individual contributor and recruit more talent. 

Lee Kuan Yew, the founding father of Singapore, focused on improving talent as he led Singapore from rags to riches. He often spoke about the importance of education, interbreeding amongst intelligent people, and attracting foreign talent.

Singaporeans, if I can choose an analogy, we are the hard disk of a computer; the foreign talent is the megabytes you add to your storage capacity. So your computer never slows down because you got enormous storage capacity.

— Lee Kuan Yew

Recruiting is more relevant than ever before. It is an effective strategy for elevating the talent pool. Cities must align incentives with remote workers. They must be pro-technology, pro-immigration, pro-capitalism, pro-diversity, and proactive. 

If successful, the concentration of remote workers leads to increased production of startups, which begets a startup ecosystem that leads to a Startup City.

What are Startup Cities? 

Here I am going to expand on Balaji’s definition:

  1. A city where startups happen along with a thriving startup ecosystem like San Francisco and New York. In the pandemic, Austin and Miami have positioned themselves as THE next place.
  2. A city that acts as a startup with a clear vision and competent governance. A great example is Miami, where Mayor Francis Suarez is serving as the CEO of the City. For him, Miami is the product he iterates. He listens to feedback from startup founders, signals the acceptance of bitcoin, recruits through Twitter, etc. A CEO of the City delivers results and positions their city as a great place to move.
  3. Urban development with startup DNA are projects with a defined territory focused on delivering economic growth or a better way of living through an innovative vision. They are public or private enterprises, public-private partnerships, for-profit or non-profit, or a combination. Some examples:
    • Neighborhood Upgrade some examples of upgrades are Panama’s Historic District, through better infrastructure and fiscal incentives, Wynwood through art, and Times Square, through removing cars. Usually, there is a combination of public investment towards infrastructure and private investment towards buildings.
    • Master-Planned communities are mixed-use neighborhoods with a large number of recreational amenities. They tend to have sports centers, lakes, parks, public spaces, playgrounds, swimming pools, stores, restaurants, businesses, schools, universities, cultural centers, medical centers, etc. They are greenfield development — building in undeveloped land. They must push the envelope of what is possible with urbanism and have a strong vision like being car-free, an eco-village, off the grid, etc. Examples: Cayalá, Celebration, Culdesac, Kalu Yala, Las Catalinas, Porta Norte, and Punta Mona. The typical pattern amongst these places is active public spaces and walkability, which, unfortunately, is uncommon.
    • Special Economic Zones are geographically limited places with regulatory, fiscal incentives, and trade laws that differ from the rest of the country to foster economic and/or cultural prosperity. Examples: Prospera and Shenzhen.
    • Seasteading means living on environmentally restorative floating islands with some degree of political autonomy. The term derives from homesteading, which means making a home for oneself in uninhabited places. It generally has associations with self-sufficiency and a frontier lifestyle.
    • Micronations or Microstates are small sovereign countries or colonies. Examples: Liechtenstein, Monaco, and Vatican City.

Panama 

Panama is a country of immigrants with a long history of experimenting with Startup Cities. Many businesses choose to settle here because:

  • It is peaceful.
  • It has good quality of life.
  • Our currency is the dollar.
  • It has open immigration laws.
  • It has a robust financial sector.
  • It has been a politically stable country.
  • It is a tax haven with many fiscal benefits.
  • It has a great relationship with the United States.
  • It has a strong logistics sector with the Panama Canal and a big airport.

The following are some examples of Startup Cities in chronological order.

Panama Canal Zone was an unincorporated territory of the United States surrounding the Panama Canal. The United States enabled Panama’s independence from Colombia to build the Panama Canal in 1903. They kept some land and set up a Microstate that infused Panama with American culture.

Colón Free Trade Zone is the largest free port in the Americas and the second-largest in the world. It started operations in 1948 and occupies 600 acres (242 hectares). It is a Special Economic Zone with fiscal benefits for importing and exporting.

In 2017, the government expanded some of the benefits of the Colon Free Trade Zone to Colon City. It is a Special Economic Zone and a Neighborhood Upgrade called Colón Puerto Libre

City of Knowledge (Ciudad del Saber) was born from the idea of converting some former American military area located in the former Panama Canal Zone into a center for knowledge exchange. It is a Special Economic Zone and Master-Planned Community of 296 acres (120 has.) full of academic organizations, technology companies, and non-governmental organizations run by a non-profit foundation.  

Panamá Pacífico is a former United States Air Force Base in the Panama Canal Zone. The government created a Special Economic Zone and a Master-Planned Community as a public-private partnership covering 3,450 acres (1,400 has.) of land. Many multinational corporations have already located in Panama Pacifico, including Samsung, DELL, FedEx, Pepsico, 3M, and Caterpillar, taking advantage of special tax, labor, and legal incentives.

Panama’s Historic District (Casco Viejo) is a Hispanic colonial town where the elite lived. By the 2000’s it was a run-down and insecure neighborhood full of abandoned buildings. The government decided to do a Neighborhood Upgrade by improving the infrastructure and giving tax breaks for development within Casco Viejo. It is one of the most visited places in Panama, and it has the highest price per square meter in the country. I lived there for six years.

Kalu Yala is an eco-village that targets digital nomads and students who take undergraduate courses for accreditation. They are building a new urbanist Master-Planned Community with their strong community.

Selina is a company that has built a network of hostels/hotels that cater to digital nomads. It was founded in Panama and quickly grew around the world with over 60 destinations. Recently they joined Kalu Yala, and you can now book your stay at Selina Kalu Yala.

Ocean Builders is a company experimenting with Seasteading based in Linton Bay Marina, a Master-Planned Community in Colón. They are pushing forward the Seapod, residential pods in the sea, in collaboration with the Seasteading Institute

The following are essential laws that improve our position as a Startup City:

Law for Multinational Companies (Ley SEM) gives them regulatory benefits, including residence visas to their employees and dependents. Since 2007, it helped attract 175 multinational companies paired with highly educated employees. In 2020 the government added more fiscal incentives to multinationals that did manufacturing.

Law for Free Trade Zones (Ley de Zona Franca) paves the way to create more Special Economic Zones and experimentation with Startup Cities within Panama’s territory. There are 10 active free trade zones and another 10 in development.

Laws to Obtain Residency & Visa:

  • Remote Worker Visa: You have to be a remote worker who earns a minimum monthly salary of $3,000 outside of Panama to receive a Visa for 18 months. The government passed this law in May 2021.
  • Friendly Nations Visa: Fast-track a permanent residency from over 50 friendly nations. You need to own a Panamanian legal entity, “a business,” and temporarily deposit $5,000 into a local bank account. You opt to have Panamanian nationality after 5 years.
  • Economic Solvency Visa: Invest $300,000 in real estate and/or a Certificate of Deposit in a Panama Bank.
  • Business Investor Visa: Invest $160,000 in Panama’s stock market.
  • Reforestation Investor Visa: Invest $80,000 to purchase at least 12 acres (5 has.) of land in a government-certified reforestation project.
  • Retired or Pensioned Program Visa: Permanent visa for those with over $1,000 in pensions.
  • Marry a Panama Citizen.

I was born and raised in Panama. Since 2014, I have been pushing the envelope of Panama’s tradition of experimenting with Startup Cities by leading Porta Norte.

Porta Norte

I am CEO and Town Founder of Porta Norte, a new-urbanist solarpunk master-planned community of 650 acres (262 has.) located in the city’s northern periphery, just 15 minutes away from the airport. Andrés Duany, the founding father of the new urbanist movement, designed the Master Plan.

Porta Norte has human-scaled urbanism integrated with dense nature and adapted for micro-mobility. It has a network of open, public spaces. We believe social interactions in public spaces are essential to fight the loneliness that remote workers often feel. You can get a clearer vision by reading A day in Porta Norte.

Porta Norte bird's eye view
Render of Porta Norta from bird’s eye view

Porta Norte has a unique vision, different from what has been built before in Panama. We are incorporating the best practices from Silicon Valley. My hobby for over a decade is watching interviews and reading blogs from Paul Graham, Elon Musk, Naval Ravikant, Balaji, Sam Altman, and Y-combinator founders.

One example of applying what I have learned is the importance of iterating the product. To increase fidelity and feedback loops, we have a developer in-house whose job to put our construction documents in Virtual Reality. Then we gather feedback from our engineers, architects, clients, etc., to do another iteration. The following is a video of our latest iteration:

Porta Norte in 3D

We build first-world infrastructure with underground utilities, fiber optics, internet in the public areas, cycling lanes, ample sidewalks, tree-lined streets, parks, pedestrian plazas, and much more. It is handicap and pet-friendly. Right now, we are finishing the roads of the first phase.

My most important job is to create a virtuous ecosystem of prosperity by attracting residents, companies, and institutions. We incentivize them with an excellent urban product and private subsidies for anchor tenants like universities, schools, sports centers, hospitals, etc.

After writing this post, I am committed to studying what laws we can use for our advantage as a Startup City and push the idea of making Porta Norte a Free Trade Zone. This is another step towards organizing the economy around remote work.

In Panama, we need to embrace our history of Startup City and continue experimenting towards an optimist and definite future. We must react to worldwide trends like remote work and crypto to position Panama as THE next place.

Please let me know how to do a better job attracting remote workers, companies, and great institutions to Panama and Porta Norte. How can I help?


Read more from the other 9 winners of the contest detailed on 1729.com/miami:


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Seamos optimistas y definidos

El libro Zero to One de Peter Thiel trata sobre las estrategias para construir un futuro mejor a través de startups. Peter es de los emprendedores más reconocidos de Silicon Valley, cofundador de PayPal, Palantir, Founders Fund y fue el primer inversionista externo de Facebook. A Diciembre 2020 su patrimonio es de $7.3 billones.

El libro detalla la filosofía y estrategias necesarias para crear startups con crecimiento exponencial como: crear monopolios, evadir competencia, apostar por tecnología nueva, crear cultos, la importancia de los fundadores y más. El título, Zero to One, hace referencia a dos tipos de empresas:

  • 0 a 1: crean productos o servicios nuevos a través de tecnología. Ej: Google, Apple, etc.
  • 1 a n: se copian y expanden productos o servicios existentes. Ej: restaurantes, gasolineras, etc.
Peter Thiel Graph of Technology vs Globalization
Tipos de crecimiento

Este post se enfoca en el capítulo 6, YOU ARE NOT A LOTTERY TICKET, que desarrolla diferentes visiones de sociedades. Una sociedad puede tener 2 tipos de visiones:

  1. Definida: el futuro es claro y esto te permite crear un plan para construirlo.
  2. Indefinida: el futuro es confuso y random.

Si piensas que el futuro es definido, entonces tiene sentido tratar de entenderlo y cambiarlo. Pero si piensas que es indefinido, entonces no tienes la capacidad de visualizar el futuro, renunciarás a tratar de modificarlo, atribuirás el cambio a la suerte y verás cómo otros crean historia.

Una sociedad también tiene otros 2 tipos de visiones: optimista, que le da la bienvenida al futuro, o pesimista, que le da miedo lo que vaya a pasar.

  1. Optimista: el futuro es mejor. 
  2. Pesimista: el futuro es peor. 

Cuando combinas estos dos grupos de visiones en una matriz de 2×2, genera 4 cuadrantes de visiones de sociedades.

Peter Thiel Graph (Optimistic, Pessimistic, Determinate, Indeterminate)
Ejemplos de países y épocas ubicados en cada cuadrante.

Ahora explicaré cada cuadrante usando los ejemplos del libro, luego explicaré donde ha estado Panamá, dónde está y que debe hacer para convertirse en una sociedad optimista y definida.

Pesimista e Indefinida

Todas las culturas tienen un mito de un declive desde una época dorada. Una sociedad con una visión pesimista e indefinida prevé un futuro peor, no sabe cómo se ve, ni qué hacer al respecto. Históricamente este es el cuadrante más común.

Esta es la visión de Europa desde 1970, cuando el continente se sometió a una burocracia sin visión, a políticas cada vez más socialistas y a crear tantas leyes que han terminado siendo una camisa de fuerza a la innovación. Desde adentro saben que tienen políticas insostenibles que llevarán a tiempos más difíciles pero, hasta que ese momento llegue, disfrutan de los subsidios del estado.

Evolución del Hombre Fuerte
Europa está entre la 3era y 4ta etapa.

Pesimista y Definida

Una sociedad con visión pesimista y definida prevé un futuro peor, tiene una idea clara de cómo se ve y se prepara para afrontarlo. 

China es pesimista y definida. Su estrategia de crecimiento es copiarse de lo que ha funcionado en el Oeste, pero sin tener en cuenta la innovación. En China la clase media y alta, que consumen muchos más recursos que la clase baja, se ha expandido drásticamente. China tiene 1.44 billones de personas (al final del 2020), consumiendo recursos naturales. Están en aprietos porque la demanda va incrementando y los recursos naturales son cada vez más escasos, resultando en un costo de vida más caro.

Desde afuera todos piensan que China tiene un futuro grandioso, pero internamente tienen terror y por eso están desesperados por invertir en otros países para sacar su dinero de China.

Optimista e Indefinida

Una sociedad con visión optimista e indefinida prevé un futuro mejor, pero solo construyendo más de lo mismo, así que no hace planes específicos. En vez de trabajar años por inventar algo, las personas optimistas e indefinidas como banqueros, abogados y consultores mejoran procesos de empresas existentes. 

Una persona optimista e indefinida valora el dinero per se. A diferencia, un optimista y definido valora alcanzar metas grandes y el dinero es tan solo un medio para lograrlo.

Peter Thiel Graph on types of careers
Ejemplos de actividades en cada cuadrante.

Finanzas Indefinidas: La industria financiera representa un pensamiento indefinido porque es la manera más grande de hacer dinero cuando no tienes un plan concreto. 

Política Indefinida: Al pueblo le interesa más cómo un político reacciona ante un evento o si dice algo equivocado que su visión a 10 o 20 años.

Antes, el gobierno de Estados Unidos coordinaba soluciones a problemas grandes como tecnología nuclear y exploración espacial. Hoy en día, se enfoca primordialmente en seguros y de repartir dinero.

En la política y en los negocios, debatir sobre procesos o mejoras marginales se ha vuelto la manera de evitar trabajar en planes maestros concretos.

Empresas Indefinidas: A los emprendedores se les dice que tienen que escuchar al cliente, hacer un producto mínimo viable e iterar ese producto hasta el éxito. Pero, el proceso de lean methodology tiene que estar acompañado de una visión atrevida para llegar de 0 a 1.

Pongamos a Apple como ejemplo. Todo el mundo ha experimentado el buen diseño de un producto Apple. Sin embargo, lo más importante que Steve Jobs diseñó fue su empresa. Él ideó un plan maestro de múltiples décadas para crear productos y distribuirlos. Steve Jobs cambió el mundo planificando y entendiendo las necesidades humanas desde first principles, no copiándose.

Una empresa que tiene una visión definida con un plan maestro claro siempre será subestimada por la gente con visión indefinida — que es la mayoría.

Optimista y Definida

Una sociedad con visión optimista y definida tiene la capacidad de imaginarse un futuro mejor, planifica para alcanzarlo y trabajan juntos en un norte claro.  

Desde el siglo XVII hasta los 1960s los optimistas y definidos lideraron el Oeste. Los científicos, ingenieros, doctores y comerciantes construyeron sociedades más ricas, saludables y productivas. Cada generación tenía más inventores y visionarios que la previa.

Ejemplos de hazañas que ejecutaron:

  • En 1843 se construyó en Londres un túnel bajo el río Támesis.
  • En 1869 se construyó el Canal de Suez.
  • En 1889 se construyó la Torre Eiffel, la edificación más alta del mundo por 40 años, en tan solo 793 días.
  • En 1914 se construyó el Canal de Panamá.
  • La construcción del Empire State Building comenzó en 1929 y terminó en 1931.
  • La construcción del Golden Gate Bridge comenzó en 1933 y terminó en 1937.
  • El Manhattan Project comenzó en 1941 y en 1945 habían producido una bomba nuclear.
  • En 1942 se construyó The Alaska Highway que consistió en 2,700 kilómetros en 234 días.
  • El Interstate Highway System de Estados Unidos comenzó en 1956 y en 1965 habían construido 32,200 kilómetros.
  • NASA comenzó el Apollo Program en 1961 y en 1972 habían puesto 12 personas en la luna.

*Pueden ver más ejemplos de proyectos optimistas, definidos y efectivos en el website de Patrick Collison, co-fundador de Stripe.

Los planes atrevidos no sólo eran propuestos por el gobierno. En ~1940 John Reber, un profesor de escuela que era autodidacta y aprendió ingeniería por si mismo, diseñó y promovió el Plan Rebel — que consistía en la construcción de dos represas gigantes en San Francisco, California para ganar 8,000 hectáreas de tierra, agua potable, entre otras cosas. Los periódicos promovieron este plan y llegó hasta el Congreso de Estados Unidos para discutir la viabilidad. Incluso, el ejército construyó un modelo de 6,000 m2. Lastimosamente, el resultado fue que el plan no era viable, así que no se ejecutó.

Hoy en día, si un profesor diseñara y propusiera una visión así nadie la agarraría en serio; es más, lo llamarían loco. Si la visión viniera de alguien poderoso, le dirían que su arrogancia le ha nublado la vista. Hasta los 1950s la sociedad le daba la bienvenida a las visiones grandes. Las visiones atrevidas y grandes del futuro se han vuelto curiosidades del pasado.

No eres un tiquete de lotería.

Tenemos que regresar a un mundo optimista y definido. Los startups son las herramientas más poderosas para lograr ese cambio. Todo comienza rechazando la suerte y atreviéndose a invertir muchos años de esfuerzo en un plan maestro claro y ambicioso.


Las visiones de sociedades cambian de cuadrantes al pasar de los años. Hay que esforzarse por permanecer en el cuadrante optimista y definido. Por lo tanto, como residente de Panamá, la pregunta que me nace es:

¿En qué cuadrante está Panamá?

Antes de 1990, durante la represión militar de la dictadura, la visión era pesimista y definida. Desde de 1990 hasta 2014 ha sido optimista y definida. Durante esa época se construyó la expansión del Canal de Panamá, la primera línea del metro, se fundó Panamá Pacífico, aumentó mucho la inmigración, se le dió seguridad jurídica para que las empresas pudieran operar, se constituyeron nuevas empresas, se mudaron multinacionales a Panamá y hubo un crecimiento económico intenso.

Desde 2014 la visión de Panamá se ha convertido pesimista e indefinida. Hay muchas preocupaciones por el futuro del país. Una grande es que la demagogia agarre poder y que suceda un “segundo Venezuela”. Conozco muchos amigos y líderes de empresas que están invirtiendo en otros países o sacando pasaportes en el extranjero “por si acaso”. La razón más común es: “No es saludable tener todos los huevos en una sola canasta, quién sabe que pasará en Panamá.”

Otro indicador de que prevalece una visión pesimista e indefinida es que hay pocas empresas nuevas. Las pocas nuevas son más de lo mismo como bancos o firmas de abogados. Tenemos demasiados banqueros, abogados o consultores y pocos ingenieros de computadores o científicos.

Entonces, la pregunta del millón entonces es:

¿Cómo Panamá se puede convertir en un país optimista y definido?

Construyendo empresas y startups, incrementando la fuerza laboral tecnológica y apostando por líderes gubernamentales con planes maestros atrevidos. El primer paso es reconocer que el cambio está en nuestras manos. Cada uno de nosotros debe crear y trabajar en planes maestros concretos, ambiciosos y aspiracionales para nuestras vidas.

Los que tienen la capacidad y ganas de tomar riesgos empresariales deberían atreverse a emprender. Los que nos graduamos de buenas universidades debemos evitar la comodidad de optimizar procesos de las compañías de antaño.

Yo era de la vieja armada — un consultor de procesos. Sabía que ese camino no era para mi. Así que, por inspiración de unos amigos que fundaron una compañía, terminé trabajando en un fondo de Venture Capital en Panamá. Allí aprendí de Silicon Valley, de Paul Graham y la incubadora que fundó, Y-Combinator.

En ese fondo, después de conocer tantos emprendedores y aprender sobre ese mundo, decidí atreverme a emprender. En el 2014 co-fundé Porta Norte, donde estamos trabajando por décadas en un modelo urbano donde las personas van primero. La misión es expandir la Ciudad de Panamá para que los residentes de Panamá puedan vivir en barrios caminables, conectados con la naturaleza y con espacios públicos llenos de cultura. Es una visión definida y optimista.

Tengo una década aprendiendo sobre startups y sus fundadores; es uno de mis pasatiempos favoritos. Los fundadores son filósofos contemporáneos que se dedican a cambiar el mundo con sus empresas. Para aprender más de ese mundo recomiendo los Essays de Paul Graham. A los recién graduados les digo que agarrar un trabajo en una empresa grande o agarrar una maestría no son las únicas alternativas — puedes comenzar un startup o trabajar para uno. Paul Graham lo explica bien en su essay A STUDENT’S GUIDE TO STARTUPS.

Debemos aplaudir, apoyar e invertir en startups como Cuanto y Panadata que son las primeras dos startups que han ido a Y-Combinator — que es más difícil que ser aceptado a Harvard. Tengo el honor de ser un inversionista ángel que invirtió en ambas empresas en su primera ronda de levantar capital.

Incentivemos a que los emprendedores y gobiernos piensen en grande. Apoyemos, conversemos y apostemos juntos en planes atrevidos y concretos como:

  • Construir un Charter City.
  • Crear un sistema de ferrys para disfrutar las costas.
  • Desarrollar una universidad top de Computer Science.
  • Independizarnos del petróleo a través de energía renovable.
  • Conectar América con una carretera entre Panamá y Colombia.
  • Construir edificaciones y barrios autosuficientes que generen energía extra.
  • Conectar Panamá, Colombia, Centroamérica y América a través de un tren de alta velocidad.
  • Incrementar la inmigración de científicos, ingenieros, doctores, artistas, emprendedores y constructores en general.

¿Qué otros planes se te ocurren? ¿Cuáles startups, empresas o planes existentes vale la pena apoyar? ¿Cómo podemos ayudar a construir una sociedad definida y optimista?

Aplaudo la iniciativa de construir la playa en Avenida Balboa. Tenía mucho tiempo de no escuchar un plan atrevido y grande en Panamá. Estoy de acuerdo con que el Alcalde debió comunicar su plan antes de ser elegido, pero me encanta que se debata un plan tan ambicioso, concreto y visible. Lo triste es que no exista una conversación profunda sobre la viabilidad.

Panamá tiene la capacidad de ejecutar planes grandes. Pensemos en la organización y colaboración que hubo para recibir al Papa. Se renovaron iglesias, se abrió la expansión del aeropuerto, creamos miles de nuevos hogares temporales, organizamos eventos gigantes nunca antes vistos, aceleramos la apertura del metro y mucho más.

Si tienes algún plan ambicioso, definido y optimista para Panamá o el mundo por favor, compártelo en los comentarios, convérsalo entre amigos, ayuda a que se vuelva realidad e idealmente ejecútalo. Si me lo quieres comentar o piensas que puedo ayudar, por favor házmelo saber a henryfaarup@gmail.com o por mis redes sociales. Con mucho gusto ayudaré. Expandamos la definición de lo que es posible y construyamos juntos un futuro mejor.


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S1E4 • Un día en Porta Norte

Esta es la Parte 4 de 4 de la serie Urbanismo Ecológico.

English Version

En Porta Norte nos esmeramos en facilitar la conexión con la naturaleza, actividad física, cultura, educación y gastronomía. Esto lo hacemos preservando los cauces naturales, sembrando árboles en todas las aceras, construyendo parques y plazas con mucho verdor, apostando por el deporte y más.

A continuación les contaré cómo un padre de familia disfrutaría un día de naturaleza y actividad física en el urbanismo ecológico de Porta Norte:


Me levanto un martes a las 5:30 a.m. Abro los ojos y veo mi techo apoyado de unas vigas de madera de los árboles de Porta Norte. Apoyo los pies en el piso de bamboo y estiro los brazos. 

Salgo a la terraza de mi cuarto, respiro profundo el aire fresco y contemplo cómo las copas de los árboles, que bordean la quebrada, bailan al ritmo de una de las últimas brisas veraneras. Me recuerdo que tengo un partido de tenis a las 6:00 a.m.

Voy de camino a la cocina. Para llegar atravieso un patio interno. Las mañanas son espectaculares allí porque el sol le da al palo de mango y los pájaros están cantando. Antes de ir al patio me hago una taza de café de grano recién molido—nada como el olor a café recién hecho—, agarro un plato, un cuchillo y sal.

Salgo al patio interno y me recibe mi perro, Max, moviendo la cola como siempre. Camino por la hierba descalzo hasta llegar a mi silla mañanera debajo del palo de mango. Antes de sentarme estiro mi brazo y arranco un mango maduro. Me siento a escuchar las voces del jardín mientras le rasco el cuello peludo a Max. Los pájaros cantan mientras toman agua de la cascadita de la piscina. 

Vienen muchos animalitos aquí en el verano cuando les hace falta agua. Esa es la belleza de tener un patio conectado a la Quebrada Mariposa. Respiro el aire fresco antes de comenzar a meditar. Cierro los ojos y le presto atención a mi respiración. 

Al finalizar, doy las gracias por un día más y me pongo a planificar mi día mientras pelo el mango y me lo como con un poco de sal. ¿Voy al Bike Park al medio día? ¿Hago un trail de bici? ¿A la oficina? ¿Al huerto? ¿Al parque? ¿Al río? ¿A alguna plaza? ¿A dar un paseo?

Me alisto para el tenis y me voy al Club Deportivo a jugar con un amigo de 6:00 a.m. a 7:00 a.m. Regreso a la casa, agarro la manguera, refresco el suelo y mi cabeza. Al terminar me pongo a regar las plantas. Me encanta ver las plantas crecer, especialmente mis tomates y pepinos—es una obra de arte dinámica. Mi jardín no tiene pesticidas, pues quiero que puedan crecer bien los pájaros, abejas y mariposas.

Continúo con mi mañana virtuosa y me voy al sauna por unos minutos. Adentro voy ideando mi nuevo proyecto, una pequeña casita que mira hacia la quebrada. Allí voy a poner un pequeño despacho.

Al terminar me doy un chapuzón en la piscina, juego un ratito con Max y me voy a cambiar. Luego me encuentro con el resto de la familia. Dicen que quieren ir a nuestra cafetería habitual en Plaza Fundadores a desayunar. Agarramos a Max y salimos por la puerta principal a una calle peatonal. 

Render Calle Peatonal en Porta Norte
Calle peatonal

Esta es mi calle favorita, esta llena de potes con plantas que termina con un mirador y acceso a la Quebrada Mariposa. Caminamos un poco y vemos a lo lejos en el parque a unos niños corriendo en el huerto comunitario y el anfiteatro. Las risas de los niños corriendo es la música del barrio. Mi hijo quiere ir a jugar con ellos, pero le digo que más tarde. 

Render de Calle Secundaria en Porta Norte
Calle secundaria

Caminamos por unas aceras con mucho espacio. A lo largo de la acera hay una hilera de árboles frondosos donde se tocan la copa de los árboles y crean una gran malla verde que da una sombra espectacular. Las ardillas se la pasan moviéndose de un árbol a otro. Es lindo ver cómo algunos rayos de luz atraviesan la copa de los árboles. En esta época están las veraneras de colores vivos desbordándose de los balcones, exhibiéndose en todo su esplendor.

Llegamos a la plaza en tan solo 3 minutos caminando. Saludamos a vecinos y amigos. Hay un par de gente sentada disfrutando su café caliente mientras leen las noticias bajo la sombra de los guayacanes. Los mayores están en su esquina de siempre conversando.

Plaza Fundadores en Porta Norte
Plaza Fundadores

Los guayacanes son un espectáculo, pero más cuando se ponen amarillos. En la mitad de la plaza hay una fuente prendida y se escuchan las gotas de agua caer. La base tiene unos mosaicos de colores vivos.

Mis lugares favoritos de la plaza son la librería y el mercado donde venden comida fresca. Hay un parque para que los niños jueguen y otro para perros. Dejamos a cada uno en su lugar y nos sentamos en las mesas que están en la plaza. Qué delicia el olor a pan recién horneado.

Marco, el camarero, nos sonríe y pregunta: “¿lo mismo de siempre?” Le decimos que sí. Disfrutamos nuestras tostadas relajados hasta culminar el desayuno familiar.

Mi oficina está en el segundo piso de la plaza. Me despido con un abrazo, un beso y me voy a trabajar. Mi oficina tiene una escritorio antiguo de madera que mira hacia mi balcón que tiene vistas al Río María Prieta, está lleno de plantas y tiene una hamaca con almohadas con diseño de molas.

Me gusta mantener las puertas abiertas para aprovechar la ventilación cruzada y ver la naturaleza. Es una gran inspiración para escribir. El alero que cubre mi balcón no permite que la lluvia entre.

A la hora del almuerzo decido hacer ejercicio. Doy gracias por tener acceso directo al río desde mi casa y oficina. Bajo a la plaza y atravieso las pérgolas que dirigen hacía el río. A un costado de la canchita de volleyball, me uno con el grupo de yoga y luego me voy a hacer un hike. 

Hay un microclima, se siente el aire más húmedo y fresco por el río. El olor a bosque tropical es idéntico al de El Valle o Cerro Azul. Hago un recorrido de varios kilómetros, veo monos aulladores, mariposas azules, iguanas, ñeques, pescaditos, abejas y colibríes. 

La orilla de río tiene innumerable especies de árboles. Algunos son centenarios enormes. Los que más disfruto son los árboles frutales porque me encanta llevarme papaya, plátano y aguacate a la casa. Las copas forman un techo verde que me acobija. 

Árbol en Porta Norte
Copa de árboles en el Río María Prieta

De vez en cuando hay pasadizos con forma de cueva formados por bamboo a cada lado del sendero. Me siento como en una película cuando los atravieso. El sendero está hecho de piedritas y cada 2 minutos hay espacios con bancas, mesas de campo y barbacoas hechas de madera, piedra y ladrillo. 

A muchos les encanta bajar a hacer un asado y un pique nique. Qué rico tener esa dosis de naturaleza tropical un martes cualquiera a tan solo unos pasos. Es alimento para el espíritu. Al terminar de hacer ejercicio me acerco al borde del río donde hay unos niños bañándose jugando con ranitas. Observo cómo el agua pasa entre las rocas, me arrodillo, meto mis manos en el agua fría y me remojo la cara.

Río María Prieta en Porta Norte
La orilla del Río María Prieta

Voy a la casa, me baño, cocino y almuerzo comida casera con mi pareja. El almuerzo tiene un par de vegetales del huerto comunitario y los huevos de gallina de patio que compramos en el mercado.

Antes de regresar a la oficina, busco a mi hijo a la escuela en bicicleta. Salgo por la puerta principal y agarro mi bicicleta que está estacionada al lado de la puerta. En el camino saludo a muchos padres que están regresando caminando con sus hijos. Paso por la Plaza del Amor. Al llegar, espero unos minutos a que termine de jugar soccer en las canchas deportivas que están junto a la escuela.

Regresando por la cicloruta se le ocurre a mi hijo pasar a jugar al parque así que vamos un ratito. El espacio que más nos gusta del parque es el huerto. Él disfruta ensuciándose las manos de tierra para arrancar verduras y ver las raíces.

Allí aprendemos los dos de permacultura. Hay una variedad enorme de flores, vegetales, frutas y plantas medicinales. Las plantas medicinales antes era un misterio para mí pero cada vez voy aprendiendo más. Ahora tomo tés antiinflamatorios. Disfruto mucho de darle de comer a los peces que están en los estanques de irrigación. Me llevo un par de verduras para la cena.

Lo dejo en la casa y regreso caminando a la oficina a trabajar un poco más. Suenan las campanas a lo lejos así que son las 6:00 pm, como de costumbre, me pongo a ver el atardecer en la hamaca del balcón. 

Pasan unos minutos y veo que hay un par de amigos abajo juntándose a tomar unas cervezas en la plaza, bajo los árboles. Cedo ante la tentación y voy a acompañarlos. Llego a la mesa y me entra una sonrisa de oreja a oreja y todos nos saludamos con un abrazo. Me pido una copa de vino, una entrada y comenzamos a echar cuentos. 

Tengo planes para la noche. Voy a cocinar en la barbacoa de leña de mi terraza con mi familia. Me despido de la mesa. Algunos ya se pararon a bailar las canciones del guitarrista de la noche así que levanto mi mano y me despido de lejos. 

Camino de regreso a mi casa y se me pone una sonrisa al ver tanta vida en la calle. La iluminación de noche tiene un toque cálido. Atravieso mi calle peatonal debajo de unas luces de feria y entro a mi casa donde me reciben unos sobrinos que llegaron temprano a jugar. 

Me pongo a preparar la barbacoa de leña y a enjuagar las verduras del huerto. Terminamos la noche compartiendo el asado, unos platos que cada uno trajo, vino y buenas conversaciones en una mesa de madera angosta y larga bajo la luna llena. 

Unos sobrinos deciden meterse a bañar al pequeño jacuzzi mientras otros riegan las plantas que están en los potes. Al finalizar la noche nos despedimos todos y nos vamos a dormir. Me fijo en mi celular y me emociono porque llegué a mis 10,000 pasos diarios. Cierro los ojos viendo las vigas hechas de madera de Porta Norte en el techo. Qué gran día.


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Entrevista Mundo Social — Portada de Edición Marzo 2020

Para ver la entrevista uncensored sigue este link.

Un empresario con una trayectoria de más de 40 años en la industria de la construcción unió fuerzas con su hijo que, con sus nuevas ideas, renovaron la filosofía y energía de la empresa. Unidos trabajan en uno de los proyectos inmobiliarios más desafiantes de su carrera: Ciudad Porta Norte, basado en un urbanismo y arquitectura colonial.

La creatividad y experiencia del Ing. Henry Faarup Mauad han sido claves en el desarrollo del sector inmobiliario. Fiel creyente de que hay que mantenerse innovando para tener éxito, unió fuerzas con su hijo, Henry Faarup Humbert, para la creación de Ciudad Porta Norte, que surge bajo el concepto del Nuevo Urbanismo.

Portada de Mundo Social con Henry Faarup

El ingeniero Henry Faarup Mauad cuenta con una trayectoria de prestigio caracterizada por el desarrollo de múltiples urbanizaciones y edificaciones, las cuales han sido merecedoras de premios y distinciones, así como por sus ideas innovadoras con varios proyectos pioneros en su tiempo.Video de entrevista de Mundo Social con Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert.

Artículo de Mundo Social Henry Faarup

Junto a su hijo Henry Faarup Humbert se prepara para su próximo reto: Ciudad Porta Norte, un proyecto que sigue el modelo de las ciudades europeas románticas con casas y edificios bajos, de arquitectura colonial, comercios y restaurantes, templos, escuelas, centros deportivos y de salud de fácil acceso.

Para conocer más detalles hicimos un recorrido con ambos por el Casco Antiguo de la ciudad, lugar en el que se inspiraron para ejecutar el plan maestro en donde el rescate del sentido de comunidad ha sido primordial para su confección. El diseño tiene la firme misión de permitir levantar una ciudad completa con el peatón como protagonista y residentes con una vida activa y llena de cultura que recupere el verdadero significado de la palabra barrio.

Henry Joseph Faarup Mauad

VISIONARIO DESDE LA INFANCIA
Con la asertividad y paciencia que caracterizan a Don Henry, nos cuenta mientras caminamos por la Plaza de Francia que todo comenzó cuando sus padres, nacidos en Panamá de ascendencia danesa y libanesa, le enseñaron el trabajo duro desde que era pequeño. Su papá trabajaba en una aerolínea y su mamá laboraba en tres almacenes que tenían en Calidonia. Creció en un hogar de cinco hermanos, siendo el del medio.

Mientras sus amigos se dedicaban a jugar y montar bicicleta en las vacaciones escolares, él trabajaba en los almacenes de sus padres, “lo que me enseñó el valor del trabajo y de la responsabilidad”. Igualmente, nos comentó, tenía pasión por los deportes y la música, llegando a ser campeón infantil de Panamá en tenis de mesa (ping pong) y aprendió a tocar guitarra y piano.

Debido a los beneficios de ser hijo de un ejecutivo de aerolínea, tuvo la oportunidad de viajar desde los 9 años y conocer múltiples ciudades con sus diferentes culturas y costumbres, “lo cual me dio las bases para los proyectos que desarrollaría en el futuro”.

Tras concluir sus estudios trabajó en el mundo de los seguros y reaseguros. En 1980 formó su primera empresa, Asetecnia, S.A., con la que incursionó en el mundo de bienes raíces con avalúos e inspecciones para bancos y empresas.

Paralelamente, en su período inicial de independencia comercial, formó parte de Tridex (Ajustadores Independientes de Seguros) y posteriormente en el desarrollo de proyectos inmobiliarios en 1984, formándose Colonias de Panamá, hoy en día Grupo Colonias. “Mi pasión por los bienes raíces nació por mi profesión como ingeniero civil, así como durante mis viajes al extranjero, en donde tomaba ideas de cómo mejorar la calidad de vida de los panameños”. En 1994 se convirtió en socio y parte integral de Costa del Este.

Henry James Faarup Humbert

EN SUS VENAS

Después del recorrido por las calles adoquinadas y tranquilas del Casco Viejo, entramos a la casa de Henry Faarup Humbert, quien es una prueba de que lo que se hereda no se hurta. Desde que tiene memoria ha visto a su padre involucrarse en emprendimientos.

Faarup Humbert recuerda crecer oyendo a su padre contarle ideas que luego se materializaban. “Tengo memorias muy vívidas de visitar proyectos de construcción y hacer los recorridos de avance de obra”, comparte.

Además de su padre, su legado de creación de empresas viene desde dos de sus bisabuelos, Federico Humbert Victoria, quien fue uno de los promotores de El Cangrejo, y Juan B. Arias, con la fundación de Banco General.

En cuanto a sus abuelos, recalca el trabajo realizado por Federico Humbertcon el crecimiento de Banco General, por su abuelo paterno, Oscar Faarup, con tiendas de ropa en Avenida Central y ahora por su padre, con todas las compañías que ha creado. “El emprendimiento me sale natural, está en mi sangre”.

IDENTIFICAR OPORTUNIDADES

Henry Faarup Humbert nos confiesa que es un hombre curioso, apasionado e introvertido, que no siempre estuvo en la industria de la construcción, a pesar de que le apasionaba. Después de haber finalizado sus estudios, trabajó en un fondo de inversión para emprendedores.

Sin embargo, vio la oportunidad más grande que tenía en el momento de tomar la decisión de qué hacer con su vida, en la creación de “comunidades vibrantes y progresistas”, que descubrió al estudiar y vivir en Austin, Texas, cuyas características encontró primordialmente en el Casco Viejo. Nos explica que por esta razón reside en el área.

Recuerda que, antes de unir fuerzas con su padre, conversaba con él de la idea de hacer un desarrollo con Grupo Colonias. “Esta era una oportunidad gigante para construir una comunidad vibrante como la que extrañaba de mi universidad… reconocí esta oportunidad y actué en ella. Sigo algunos pasos de mi padre porque tenemos los intereses alineados”.

Ciudad Porta Norte con Lagos
Concepto Ciudad Porta Norte — por Duany Plater-Zyberk.

NACE UNA NUEVA CIUDAD

El ingeniero Faarup Mauad fue embajador de Panamá en Francia durante 5 años. A su regreso en el año 2014 se dio a la tarea con su hijo de buscar un sitio cerca del centro de la ciudad para iniciar un nuevo proyecto. Se dirigieron al sector de Panamá Norte y divisaron una propiedad perteneciente a la familia Rojas Pardini.

De allí surge la visión de que esta área se podría convertir en el nuevo polo de desarrollo de la ciudad de Panamá, por lo cual iniciaron un proceso de negociación con ellos, convirtiéndose en socios de este megaproyecto.

“Desde un inicio hemos trabajado muy unidos aportando ideas en conjunto y forjando así una excelente relación que podemos considerar familiar”.

Faarup Mauad nos cuenta que para desarrollar el plan maestro adoptaron el concepto “Nuevo Urbanismo”, que no es nada más ni nada menos que volver al urbanismo tradicional en donde el peatón es lo primordial, devolviendo así la vida de barrio donde los niños juegan con los vecinos en las plazas y parques y los adultos son amigos entre ellos, como vivían nuestros antepasados”.

Este concepto lo sustenta Faarup Humbert, quien agrega que el proyecto fue diseñado siguiendo los patrones de las ciudades viejas construidas antes de la adopción masiva del carro, o sea, antes de 1930, cuando las ciudades eran edificadas para personas.

Boulevard Porta Norte

APORTE A LA SOCIEDAD

Actualmente, Ciudad Porta Norte se encuentra en la construcción de calles y plazas. De allí continuarán con el puente que lleva a la Fase 2 con su respectiva infraestructura. Se edificarán alrededor de 11,000 viviendas y se desarrollarán aproximadamente 580,000 m² de comercios en una superficie de 262 hectáreas.

Render de Master Plan de Porta Norte

Algo que motiva mucho a Faarup Humbert es la libertad de movilidad que ésta comunidad ofrece a grupos de nuestra sociedad que no se pueden desplazar independientemente, como los ancianos, niños y personas con discapacidad.

“Lastimosamente vivimos en una ciudad donde sólo tener aceras bien hechas es innovador. Otro elemento que destacar es el respeto hacia la naturaleza con la creación de senderos, el mantenimiento de todos los cauces naturales, y la siembra de árboles. Se incorporaron como parte del diseño y serán un componente vital para la recreación”.

El ingeniero Faarup Mauad indica que es una inversión de más de 500 millones de dólares, sin contar la construcción de casas y edificios. “Este megaproyecto contribuye a desarrollar junto con los proyectos vecinos un nuevo sector de crecimiento de la ciudad. A su vez, se crean nuevos horizontes para los panameños que quieren tener una mejor calidad de vida. Todo esto va de la mano con la fuerza laboral que se genera”. Hoy día cuentan con más de 12 desarrolladores.

Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert Padre e Hijo

EL VALOR DE LA FAMILIA

Don Henry admira mucho a sus padres, quienes le enseñaron los valores más importantes en su vida, así como a su suegro, Federico Humbert Azcárraga, que junto a doña Lupita Arias de Humbert formaron una familia sencilla con altos valores morales y sociales, “con honestidad y mucha conciencia social fue el pilar durante más de 40 años de lo que es hoy en día el Banco General”.

“La familia es lo más importante en mi vida”. Su esposa, Liz Humbert, con quien lleva 37 años de feliz matrimonio, ha sido su fiel compañera de vida, con quien tuvo cuatro hijos: Liz Marie, Juliette, Jaqueline y Henry James, cada uno exitoso en sus diversos ámbitos.

Sin embargo, manifiesta el orgullo que siente de que Henry Jr. haya elegido seguir sus pasos. “Compartimos ideas, evaluamos cómo ponerlas en ejecución, a veces hay debates. Qué mejor para un padre que tus hijos sigan tu trayectoria. ¡Yo cada vez trato de trabajar menos!”, narra entre risas.

MÁS QUE UN LEGADO

El relevo generacional es un punto medular para Henry Faarup Jr. “En esta etapa, muchas empresas no lo logran… algunas fracasan o fallan”. Esto sucede, a su criterio, porque los intereses no están alineados.

“Uno nunca termina haciendo el match porque la generación no tiene la voluntad de querer seguir esos pasos. Yo he seguido algunos y he agarrado la parte que me interesa y eso ha hecho que esa pasión se transmita fuertemente al proyecto y ha sido muy importante para poder llevar un cambio generacional muy ameno”.

Trabajar de la mano de su padre y aprender de más de 40 años de experiencia en Panamá en desarrollo de comunidades ha sido la mejor enseñanza de vida. Ya han pasado 6 años de laborar juntos, lo que lo ha llenado de satisfacción.

Ahora está listo para enfrentar la misión de continuar con el legado construido por su padre y transmitirlo a futuras generaciones.

Si quieres leer la entrevista completa, haz click en este link para ver la versión “Uncensored”.


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Entrevista “Uncensored” de Mundo Social | Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert

Estas son las preguntas que Mundo Social nos hizo a mi padre y a mi. Mi padre es presidente y fundador de Grupo Colonias, desarrolladora de Ciudad Porta Norte . Yo soy el gerente general de Grupo Colonias. Esta es la entrevista “sin pelos en la lengua” de la entrevista oficial de Mundo Social en marzo 2020.

Entrevista a Henry Faarup Mauad

Henry Faarup Mauad
Henry Faarup Mauad

Cuéntenos sobre su niñez, ¿Cómo fue su crianza y cuál fue el principal legado que le enseñaron sus padres?

Hijo de padres panameños de ascendencia danesa y libanesa. Mis padres trabajaban todos los días. Mi papá trabajaba en una aerolínea y mi mamá trabajaba en tres almacenes que teníamos en Calidonia. Somos cinco hermanos, cuatro hermanos y una hermana y yo era el del medio.

Me acuerdo que en los meses de vacaciones escolares yo iba a trabajar en los almacenes todos los días, lo que me enseñó el valor del trabajo y de la responsabilidad. Por los beneficios de ser hijo de un ejecutivo de aerolínea aérea tuve la oportunidad de viajar desde los 9 años y conocer múltiples ciudades con sus diferentes culturas y costumbres, lo cual me dio las bases en los proyectos que desarrollaría en el futuro.

Siempre estuvo en la industria de Bienes y Raíces. ¿Cómo llegó a tener esta pasión?

Mi primer trabajo como profesional fue en ASSA Compañía de Seguros en el año 1975 luego de regresar graduado en Ingeniería Civil de la Universidad de Texas, Austin y con una Maestría en Administración de Empresas en la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica.

Después trabajé en una empresa reaseguradora en el año 1977 viajando frecuentemente por la mayoría de los países de América Latina. En el año 1980 formé mi primera empresa, ASETECNIA, S. A., con la que comencé a incursionar en el mundo de bienes raíces haciendo avalúos en inspecciones para bancos y empresas de seguros. Paralelamente, en mi período inicial de independencia comercial, tuve la oportunidad de formar parte de la empresa Tridex, Ajustadores Independientes de Seguros, y posteriormente en el desarrollo de proyectos inmobiliarios en 1984 formando Colonias de Panamá, hoy en día Grupo Colonias.

Logo de Grupo Colonias de Panamá
Desarrolladora de Bienes Raíces fundada en 1984

Mi pasión por los bienes raíces nació primeramente por mi profesión como ingeniero civil así como durante mis viajes al extranjero en donde tomaba ideas de cómo mejorar la calidad de vida de los panameños.

Aparte de todo esto, tuve la gran oportunidad a partir del año de 1994 de convertirme en socio y formar parte integral de un mega proyecto muy ambicioso que iniciaba y que hoy en día lo conocemos como Costa del Este.

¿Cómo nace Grupo Colonias?

Grupo Colonias nace en el año 1984, iniciando con el primer proyecto Colonias del Carmen la cual contaba con 66 residencias de bajo costo.

¿A qué le atribuye el éxito profesional? Nos puede mencionar 5

Perseverancia, capacidad de crear e innovar, ponerse en los zapatos del cliente, rodearse de buenos colaboradores y aceptar los cambios generacionales.

¿Cómo surge la visión del desarrollo de Ciudad Porta Norte bajo el concepto Nuevo Urbanismo?

Fue una idea conceptual que mi hijo Henry James me presentó y tras muchos argumentos e intercambios de opiniones me convenció. Era un nuevo concepto y difícil de comprender al principio.

¿Por qué decidieron construir en esta región de Panamá?

En el año 2014 tras mi regreso de Francia, donde tuve el honor de ser el Embajador de Panamá durante 5 años, me di a la tarea con mi hijo de buscar un sitio cerca del centro de la ciudad para iniciar un nuevo proyecto. Fue aquí donde llegamos al sector de Panamá Norte y vimos esa propiedad perteneciente a la familia Rojas Pardini.

Consideramos que este área se podría convertir en el nuevo Polo de desarrollo de la Ciudad de Panamá para lo cual iniciamos un proceso de negociación con ellos, convirtiéndonos en socios de este megaproyecto. Quisiera resaltar que desde que desde un inicio hemos trabajado muy unidos aportando ideas en conjunto y forjando así una excelente relación que podemos considerar familiar.

Cuéntenos sobre el concepto del proyecto y sobre cómo decidió tomar el Casco Antiguo como influencia

En realidad el Nuevo Urbanismo no es nada más ni nada menos que volver al Urbanismo tradicional en donde el peatón es lo primordial, devolviendo así la vida de barrio donde los niños juegan con los vecinos en las plazas y parques y los adultos son amigos entre ellos, como vivían nuestros antepasados.

Concepto de Ciudad Porta Norte

¿Cuánto representa en cifras el desarrollo económico de Porta Norte en el país?

“El proyecto Ciudad Porta Norte significa una inversión de aproximadamente 500 millones de dólares. Esto sin contar la construcción de las edificaciones de casas y edificios, creando hogares para alrededor de 11,000 familias, cuyo valor de inversión adicional podría ascender a más de 1,500 millones de dólares”.

Ciudad Porta Norte — Fase 1 y 2.

Panamá ha llegado a ser un centro del comercio global ¿Cómo evalúa a la industria en estos momentos?

Efectivamente Panamá es un Hub importante de aviación de América Latina y ahora está apostando por convertirse en un Hub logístico y digital. Estoy seguro de que lo vamos a lograr. Sin embargo, estamos atravesando por una severa crisis en casi todos los sectores de la industria, para lo cual tenemos que hacerle frente el gobierno y empresarios elaborando un buen plan para salir adelante.

¿Qué significa para Panamá un proyecto de esta envergadura?

En primera instancia contribuye a desarrollar, junto con los proyectos vecinos, un nuevo sector de desarrollo de la ciudad. A su vez se crean nuevos horizontes para los panameños que quieren tener una mejor calidad de vida. Todo esto va de la mano con la fuerza laboral que se genera.

¿Qué lugares fuera de Panamá usaron como referencia para desarrollar su proyecto?

Ciudades de Europa, principalmente ciudades en España en el área de Andalucía, como Sevilla, Córdoba y Granada. En Centroamérica, Ciudad Cayalá en la Ciudad de Guatemala, cuyo arquitecto es Leon Krier quien, junto a Andrés Duany, arquitecto de Porta Norte, son considerados los padres del Nuevo Urbanismo.

Calle Peatonal de Ciudad Porta Norte
Concepto Ciudad Porta Norte — por Duany Plater-Zyberk.

¿Por qué deciden bautizarlo como “Porta Norte”?

“Fue una idea genial de nuestro socio Juan Antonio Rojas Pardini pensando en el sector y considerando nuestro proyecto como la “Puerta de Entrada de Panamá Norte”.

Nos puede compartir una frase que lo identifique.

Yo siempre he dicho que: “En la vida hay excusa para todo” y “Nadie tiene la culpa de lo que pasa”. Son mis 2 frases preferidas.

¿Cuál ha sido su mayor enseñanza?

Ser creativo y perseverante.

¿Cómo definiría su personalidad?

Amigable, positivo y creativo.

¿A quién admira?

Además de mis padres que me enseñaron los valores más importantes en mi vida, admiro a mi suegro Federico Humbert Azcárraga que, con mi suegra Lupita Arias de Humbert, formaron una familia sencilla con altos valores sociales, además que con honestidad y mucha conciencia social fue el pilar durante más de 40 años de lo que hoy en día es el Banco General.

¿Cuál sería esa cualidad que más resalta en usted?

La creatividad.

¿Qué valores lo caracterizan?

Lealtad, honestidad.

¿Cómo definiría su ética laboral?

Desarrollo empresarial realzando los derechos y logros de los colaboradores.

¿Qué es lo que más disfruta de su trabajo día a día?

Tomar café con mi hija Liz Marie a mitad de la mañana compartiendo ideas (tiene su oficina al lado de la mía) y trabajando mano a mano con mi hijo en el desarrollo de Ciudad Porta Norte.

Consejo para emprendedores y futuros empresarios.

Pongan las ideas que tengan a trabajar. No dejen que se las lleve el viento. Tengan iniciativa propia. Busquen lo que les apasiona, lo harán mejor y serán felices.


Entrevista a Henry Faarup Humbert

Cuéntenos, ¿Cómo decide seguir los pasos de su padre?

Antes de unir fuerzas con mi padre trabajaba en Venture Club, un fondo de inversión para emprendedores. Como siempre, me metí de lleno. Quedé encantado con el concepto de tener una misión y dedicar toda mi energía para ejecutarla.

Mi misión es seguir mi verdadero interés, el cual es crear comunidades vibrantes. Yo me gradué de la Universidad de Austin en Texas. Viví allí por 4 años. Austin tenía una comunidad progresista, activa y vibrante, características que en Panamá se encuentran primordialmente en el Casco Viejo, por eso vivo allí.

Conversando con mi padre surgió la idea de hacer un desarrollo con Grupo Colonias. Esto era una oportunidad gigante para construir una comunidad vibrante como la que extrañaba de mi universidad. Reconocí esta oportunidad y actué en ella. Sigo algunos pasos de mi padre porque tenemos los intereses alineados.

¿Cómo fue crecer viéndolo desarrollar grandes proyectos?

Desde que tengo memoria mi padre ha estado involucrado en emprendimientos. Tenía muchas compañías y creaba nuevas. Me contaba de sus ideas y veía cómo iban agarrando forma al pasar del tiempo. Tengo memorias muy vívidas de visitar proyectos de construcción y hacer los recorridos de avance de obra.

Tengo un gran legado de creación de empresas, con mis bisabuelos Federico Humbert Victoria y Juan B. Arias, quienes fueron uno de los promotores del Cangrejo y el fundador de Banco General, respectivamente. También mis abuelos, Federico Humbert, con el crecimiento de Banco General y mi otro abuelo Oscar Faarup, con tiendas de ropa en Avenida Central. Por último, mi padre, con todas las empresas que ha creado. El emprendimiento me sale natural, está en mi sangre.

¿Desde cuándo forma parte del mundo empresarial?

Desde los 12 años. Todos los veranos de la escuela y universidad trabajé siempre en posiciones y compañías distintas para aprender algo nuevo. Los primeros 2 años luchaba con mis padres por no querer trabajar, ahora les doy las gracias por haberme guiado.

¿Siempre se vio en el mundo de bienes y raíces?

No. Esta fue la oportunidad más grande que tuve al momento de tomar la decisión de qué hacer con mi vida. Siempre me vi como un creador. Es importante reconocer las oportunidades y atacarlas.

¿Nos puede dar una breve descripción de Porta Norte?

Ciudad Porta Norte es un pueblo español en Panamá, lleno de una hermosa naturaleza. Una ciudad romántica colonial con plazas peatonales, parques, mercados, centros deportivos, de salud, educativos, comercios, aceras anchas, ciclovías, senderos y ríos.

¿Qué características está tomando en cuenta para desarrollar Porta Norte? ¿En qué etapa se encuentra? ¿Cuál es su misión?

Porta Norte está diseñado con los patrones de las ciudades construidas antes de la adopción masiva del carro. Es decir, antes de 1930 cuando las ciudades eran diseñadas para personas.

Actualmente estamos construyendo las calles y Plaza Panamá. Pronto estaremos construyendo el puente que lleva a Fase 2 y la infraestructura de Fase 2.

La misión de Porta Norte es crear una ciudad completa, que tenga residentes con una vida activa y llena de cultura. Un lugar que recupere el verdadero significado de la palabra barrio.

Boulevard Ciudad Porta Norte
Boulevard Panama, Ciudad Porta Norte

¿Qué significa que Porta Norte es de uso mixto?

Como en una verdadera ciudad, la estamos llenando de componentes residenciales, educativos, laborales, institucionales, centros de salud, hoteleros y recreativos.

Una razón importante por la cual escogimos la arquitectura colonial es porque esta arquitectura permite que las estructuras puedan responder al mercado a través de los años. En Casco Viejo, o cualquier ciudad histórica, un mismo edificio puede ser residencial, de oficinas o de comercios en distintas décadas. Esa flexibilidad es importante para que sea duradera y sostenible en el tiempo.

¿Qué lo hace innovador?

Algo que me motiva mucho es que Ciudad Porta Norte ofrece libertad de movilidad a muchos grupos de nuestra sociedad que no se pueden movilizar independientemente como los mayores, los niños y las personas con discapacidad. Lastimosamente vivimos en una ciudad donde sólo tener aceras bien hechas es innovador.

En Porta Norte habrá aceras anchas y arborizadas, ciclovías, rampas en las aceras, parques y espacios públicos. Ciudad Porta Norte se sentirá como un campus de universidad. Será la urbanización caminable más grande de Panamá.

Otro tema innovador es que no le damos la espalda a la naturaleza. Al contrario, hacemos caminos y dirigimos a las personas a través del urbanismo para que puedan acceder a ella fácilmente y disfrutarla.

¿Qué elementos determinarán que sea un proyecto amigable con el medioambiente?

En Porta Norte estamos manteniendo todos los cauces naturales. Se incorporaron como parte del diseño y será un componente vital para la recreación. Incluso ya lo es. Este va a ser mi tercer año consecutivo donde celebro mi cumpleaños en el río María Prieta entre familia y amigos.

Estamos sembrando árboles frutales alrededor del río y árboles frondosos a lo largo de las calles de Porta Norte. Esto es clave para incrementar la biodiversidad urbana y mantener la frescura.

De ser posible, ¿Nos puede detallar cuántas empresas o desarrollos se han sumado al proyecto? ¿Por qué es atractivo para un desarrollador invertir en Porta Norte?

Actualmente contamos con 12 desarrolladores. Entre ellos está Market Plaza Porta Norte, un centro deportivo, una escuela y muchos promotores residenciales.

Para los desarrolladores es atractivo entrar a Porta Norte porque les quitamos dolores de cabeza. Les proveemos la mejor infraestructura en un desarrollo bien pensado y planificado. Ciudad Porta Norte provee las acometidas sanitarias, pluviales, de acueducto, eléctricas y comunicaciones (fibra óptica). Algo que también les gusta mucho es el orden al tener un P.H Originario y la harmonía creada con el Código de Porta Norte.

Además, Ciudad Porta Norte provee un entorno donde los residentes y visitantes quieren estar y pasear, ya que incluye espacios públicos envidiables y accesos al río de Porta Norte con más de 2.8 km de largo. Los desarrolladores entienden que unidos somos más fuertes.

¿Qué pieza fundamental tiene Porta Norte como parte del crecimiento de Panamá?

La capital tiene una sobre-dependencia del centro de la ciudad. Necesitamos pasar de ser una ciudad monocéntrica a una policéntrica. Porta Norte será el centro de Panamá Norte, el nuevo polo de desarrollo de la capital.

Porta Norte va a tener el mismo efecto que tiene Casco Viejo, donde la gente de diferentes sectores va a pasear, ir a eventos culturales y comer rico. Se convertirá en el nuevo lugar para “estar” y disfrutar en la capital. Podríamos decir que es un Casco Viejo versión “Reloaded”, donde las aceras serán mucho más amplias para poder caminar, tendrá las primeras plazas peatonales que no estén interrumpidas por los carros y, sobre todo, contará con un componente sumamente importante para los humanos: La naturaleza. Ciudad Porta Norte será un modelo a seguir sobre cómo debería ser el crecimiento urbano.

¿Cómo evalúa el crecimiento económico de Panamá?

Yo me gradué de economía. Todas las economías son cíclicas. Llevamos como 4 años a la baja, pero se ven los indicadores de mejora. El bienestar de la industria de bienes raíces es un derivado del bienestar de la economía nacional. La restricción a la inmigración y la protección a las profesiones limitan fuertemente el crecimiento de la economía nacional y, por lo tanto, limita la demanda inmobiliaria.

Panamá está ejecutando muy buenas apuestas como el enfoque al turismo. Otro tema en el que nos deberíamos enfocar es en el mundo digital y la tecnología. Estamos rezagados en esto y debemos apostar más duro.

¿Cuáles son los retos del sector de la construcción?

“Los consumidores son cada vez más sofisticados y más concienciados con el cambio climático, buscan más sostenibilidad y mejores amenidades. Los desarrolladores vamos a tener que experimentar más en incorporar respuestas para satisfacer esas necesidades y ganar ventaja competitiva”.

¿Nos puede compartir algunas frases que lo identifiquen?

“No es el crítico el que cuenta, tampoco el que señala cómo el hombre fuerte se tambalea, o cómo el que ejecuta podría haberlo hecho mejor.

El reconocimiento pertenece al hombre que está en el terreno de juego, con la cara empolvada, con sudor y sangre. Al que avanza con paso firme. Pertenece al que se equivoca, y falla una y otra vez, porque no hay logros sin errores ni fallos.

El reconocimiento pertenece al que se mueve para conseguir lo que se propone. Al que conoce grandes entusiasmos y tiene gran determinación. Al que invierte su vida en una causa digna.

Quien en el mejor de los casos encuentra al final el triunfo de un logro grandioso. Quien en el peor de los casos, si fracasa, lo hace al menos con la frente en alto, de manera que nunca estará con aquellas almas frías y tímidas que nunca conocieron la victoria ni el fracaso.”

— Theodore Roosevelt

“Al crecer, te tienden a decir que el mundo es como es y tu vida se trata de vivirla como te han dicho que es. Que no te choques mucho contra las paredes. Que trates de tener una buena familia, que te diviertas y ahorres un poco de dinero. Esa es una vida muy limitada. La vida puede ser mucho más que eso cuando descubres un hecho simple. Todo lo que existe alrededor de ti fue inventado por personas que no eran más inteligente que tú. Y tu lo puedes cambiar, lo puedes influenciar… Una vez aprendas esto, ya no serás el mismo de siempre”.

— Steve Jobs

¿Cuál ha sido su mayor enseñanza?

Aprender a amar aprender. Siempre siguiendo mi curiosidad.

¿Cómo definiría su personalidad?

Curioso, apasionado, energético, introvertido y sin pelos en la lengua.

¿Cuál sería esa cualidad que más resalta en usted?

Hacer buenas preguntas y tener conversaciones profundas.

¿Qué valores lo caracterizan?

Curioso, transparente y abierto de mente.

¿Cómo definiría su ética laboral?

Me identifico como los buenos actores de cine que se van a extremos para “meterse en la película” o como yo diría, meterse en la guilla. Un emprendedor, si quiere ser exitoso, tiene que hacer lo mismo. Darlo todo. La competencia en este mundo es fuerte.

En la oficina me gusta ir al grano, tanto que tengo que hacer un esfuerzo consciente para no parecer un robot. Soy fiel creyente que si alguien se equivoca hay que dar retroalimentación a la cara y lo más rápido posible. Igual exijo que lo hagan conmigo. Experimentamos mucho dentro de la empresa para mejorar procesos, mejorar administración de personal, usar nueva tecnología, etc.

Trabajo y aprendo todo el tiempo. He diseñado mi tiempo libre para invertirlo en explorar mi curiosidad y, a la vez, aprender más sobre cómo hacer mi trabajo mejor. Si estoy en el carro, escucho podcasts. Si hablo con alguien, me intereso en los intereses de esa persona. Si veo YouTube, veo documentales o entrevistas.

¿Qué es lo que más disfruta de su trabajo día a día?

Disfruto mucho el proceso creativo de desarrollar el diseño de algo que vamos a construir. También me encanta la ingeniería y recorrer la obra para ver los avances. Es el momento donde el sueño va agarrando forma.

Algo que me encanta del día a día es que no estoy en una oficina sentado todo el día. Tengo la oportunidad de ir a Porta Norte muchas veces a la semana y estar en la naturaleza. Me encanta ir al Río María Prieta (dentro del proyecto), observar el agua correr y ver los árboles menearse con la brisa. Esto es invaluable para el bienestar mental.

¿A quién admira?

Admiro a las personas auténticas que se atreven a construir lo que se propongan. Dentro de mi círculo social tengo una admiración especial por ejecutores. Entre ellos mi madre con mi educación y la construcción de mi familia. Mi padre, con sus empresas, mi abuelo, Federico Humbert con Banco General. Mi novia, Gloria Delgado, con Ininfra, su empresa de diseño de ingeniería. Mis hermanas, Liz Faarup, con su arte y Asetecnia, Juliette Faarup con St. Peter’s Academy, Jaqueline Faarup con Pink Clip y mis amigos, Felipe Echandi, Jorge García y José Ramón Varela con su startup, Cuanto, donde también soy inversionista.

En el internet admiro a los emprendedores de Silicon Valley. Desde hace una década estoy obsesionado con ver sus entrevistas en Youtube y leerme los libros que recomiendan. Los que más admiro son Naval Ravikant, Paul Graham, Marc Andreessen y Tim Ferriss. Las mejores prácticas empresariales están en Silicon Valley.

¿Cuáles son sus pasatiempos?

Pasar tiempo al aire libre, caminar, escuchar podcasts, jugar con tecnología, meditar, tener conversaciones profundas, ir a eventos culturales, navegar el internet y jugar con la realidad virtual.

¿Qué libros o material de aprendizaje recomiendan normalmente?

Libros: Suburban Nation de Andrés Duany, Architecture: Choice or Fate por Leon Krier, The Effective Executive de Peter Drucker, Poor Charlie’s Almanac de Charlie Munger, The Great CEO Within de Matt Mochary, High Output Management de Andy Grove, Zero to One de Peter Thiel, Biografía de Steve Jobs de Walter Isaacson, Surely You are Joking Mr Feynman de Richard Feynman.

Artículos: Essays de Paul Graham, Essays de Sam Altman, Essays de Alain de Botton.

Podcasts: The Tim Ferriss Show, Naval, The Joe Rogan Experience, Masters of Scale, The Kevin Rose Show.

¿Qué consejos daría emprendedores y futuros empresarios?

Aprendan a amar aprender. Encuentren mentores y compañeros de trabajo con integridad, inteligencia y energía. Sean radicalmente abiertos de mente para recibir y dar retroalimentación. Conviértanse en expertos en el uso de nueva tecnología. Reflexionen. Léanse los essays de Paul Graham. Métanse en la película. Mediten sobre el Tweet de Naval Ravikant sobre cómo convertirte en rico (sin suerte) 👇.

Stefanos Polyzoides on Traditional Urbanism

Want to learn why modern cities are designed for cars and how to build beautiful walkable cities? Read on.

Stefanos Polyzoides is co-founder of the Congress for the New Urbanism and the architecture firm Moule & Polyzoides. He is Dean of the University of Notre Dame’s School of Architecture.

Stefanos has helped Porta Norte by refining the Code, revising plans, designing the town center, and mentoring the development team.

You can watch the conversation here.

Henry: Welcome, Stefanos. It is great to work with you in Panama again.

Stefanos: It’s always great to work with you and your excellent team. Let me start by saying that you have an exceptional Master Plan, designed by Duany Plater-Zyberk (DPZ).

Why is Panama City built for cars and not for people?

The car had massive adoption in the 1920s, and that started the modernist movement. That is why modernist principles are car-scaled, not human-scaled. Those principles were born in the International Congress of Modern Architecture (CIAM).

Panama imported sprawl from architecture firms in Miami. Thus, it introduces the urbanism of Miami, which is the most car-dependent urbanism in the United States. Panamanian leaders — even though they studied in great universities — have copied the wrong ideas. They have built a “modern” city that is comfortable for cars, but uncomfortable for people.

Suburban Sprawl in Miami
Sprawl in Miami

They have also built modernist buildings that look the same anywhere on Earth. They don’t respond to climate and disregard local culture. They have the same cold glass façade in the arctic, desert, and the tropics.

Old modernist buildings don’t age well. In some ways, that is why their price per square meter is much lower than those of Casco Viejo. Despite all this evidence, the majority of architecture schools still teach these ideas.

On the other hand, you have traditional towns responding to climate, culture, and public needs. The human race has built beautiful cities for thousands of years, with fewer resources. We must learn from them and continue the evolution process. Later, I will show you how.

What should be the inspiration for Porta Norte and Panama?

Humans understand that traditional urbanism works. Our ancestors have left us a rich legacy. We must learn from our past and use that information to create better places.

People love traditional urbanism. That is one reason why France and Spain are the most visited countries on Earth. People like to walk. It is no coincidence that tourists always go to walkable, traditional cities.

One great thing about traditional architecture is its flexibility. It adapts to new needs. For example, residents may use the same ground floor as a home, a shop to sell cookies, or an office to start a new business. Buildings evolve with people.

For inspiration, you must study the architectural DNA of Panama. By DNA, I mean the history of pre-car cities. You can explore Sevilla, Cartagena de Indias, and Casco Viejo.

Let’s talk about each one. 

In Sevilla, you can learn from the roots of Hispanic architecture in Spain’s warmer climates. Most of the ships that came to Panama started their journey from Sevilla. Sevilla’s architectural language influenced Casco Viejo; that is why they are similar in style. You can go to other beautiful cities of Andalucia like Málaga, Granada or Córdoba. Also, study different epochs in architecture like colonial, medieval, renaissance, or baroque. 

Sevilla Street
Sevilla

Cartagena de Indias is a majestic city where you can learn a lot. Let’s not forget that Panama originally was a forgotten province of Colombia, so it did not have a sophisticated architecture. Study it. It is only one hour away by plane. You will find a much wider variety of architecture with a tropical climate.

Street in Cartagena de Indias
Cartagena de Indias

Casco Viejo is small but beautiful and has the most abundant legacy of traditional architecture in Panamá. It was forgotten for decades and was on the verge of demolition. In a way, this was good because people living there had no money to demolish buildings or renovate them into modernism. It bought time to put in place rules for preservation. Renovations for all public spaces and most buildings are finished. The change is so dramatic that it has the most expensive real estate in the city. It has started a revolution in real estate.

Street in Casco Viejo
Casco Viejo

In Porta Norte, you should use Casco Viejo as your main source of inspiration. You are adopting the slogan “El Nuevo Casco Viejo”. That is brilliant because you are learning from the best of the past to produce a better future.

Street in Porta Norte
Porta Norte

Go to these places and study their squares, streets, buildings, construction techniques, etc. After that, you will have a much richer vocabulary and a more sophisticated language.

Something I enjoy is that Porta Norte is that it is a direct response to a classic new urbanism question:

If Casco Viejo works and has the highest real estate values in Panama, why not build more?

What advice would you give architects?

Stefanos Polyzoides with Edward McGrath
Edward McGrath and Stefanos Polyzoides

The purpose of listening to Mozart is not about glorifying him but celebrating the human race. When you hear the 9th symphony, do you say, “oh my God, Beethoven was a genius?” No. The first thing you do is take a deep breath and think, “my God, how could I be a human being and not know this?” It elevates the culture. 

It’s the same thing in architecture. I help create a building or a neighborhood, but I’m going to die in 20 years. I will leave behind a great legacy for humanity. We do this for our fellow humans, descendants, and other people who live 50 years from now. Everybody needs to understand themselves as being part of a grand obstacle race.

The second thing is that architecture is not independent of its setting. It is about responding to the context of a larger urban whole, whether it’s a neighborhood, a district, or a block. You need to understand architecture in the context of a block and the space between them. Architecture is dependent as opposed to independent of the world around it.

If you understand a city block, you will never design the façade and the back the same. You will know that buildings define public spaces.

You need to study how older buildings have responded to nature by making them comfortable in cold, warm, dry, or humid climate.

If you understand that architecture is dependent, then you can look at the Casco Viejo and say, “What am I learning here that’s special?”

How do you design traditional architecture?

The wrong, superficial, and quickest way of doing it is to copy a style like Mediterranean or French. This technique may succeed in the hand of a brilliant architect, but it often looks fake.

Let’s go over the order of decisions to design a building:

  1. Define the type: Know whether it is housing, offices, retail, a combination, etc. Let’s say it is a housing project.
  2. Study the context: Analyze the climate, fauna, flora, and what is going on around the lot. Use the topography as an advantage for parking, or to create views.
  3. Locate the parking: Parking is the first constraint. You need to hide the parking well. Try to put it on the lower side of the lot to reduce excavation.
  4. Locate the façade: It should be next to the main public space, such as a street, a plaza, or a park. The outer walls should follow the property line in a way that defines the street. You must be aware of the inside and the outside at all times.
  5. Define the shape: The building may vary in stories within the lot. Make the building increase in height if there are views.
  6. Revise private and public space: Make the buildings accessible from the outside. They should react to corners. When you follow the property line, it will be easy to form courtyards on the inside.
  7. Choose a style: After all this, now we are ready to give this building a style. You should have inspiration from local traditional architecture, so the style reacts to the local climate.
Henry Faarup, Stefanos Polyzoides and Edward McGrath

Refining the Plan

After you design this building, you can use it as a model to design other lots.

When you walk around Casco Viejo, you must study the decisions made for each lot. You will begin to see patterns. You will learn that buildings are human-scaled and that their shape reacts to public spaces and nature.

It all ties together in a language that is derivative of the culture and climate. You’re not repeating Casco Viejo. You’re getting inspiration and interpreting it to transform it into new designs. It is about the evolution of language.

We can enhance our language by studying towns, buildings, and construction techniques of the past. Architects must see themselves as being part of the local language. The language of Casco Viejo is not the end of the Hispanic architecture.

Now, let’s be specific.

You need to observe how walls, columns, and rooms are logical components that emerge from the human body to provide function, comfort, and beauty.

Traditional buildings in the tropics have overhangs and balconies to protect pedestrians from the rain while giving outdoor space to residents.

Architecture in Casco Viejo
Balconies of Casco Viejo

One example is the windows. The height in windows is equal to the length between your waist and your raised hands. This way, you can call someone by waving your hands and hinge your upper body outside.

To show you what I mean, look at Mediterranean roof clay tiles. They were formed around a log or the maker’s thigh, resulting in their semi-cylindrical shape.

Materials are locally sourced to ease maintenance. Materials have a manageable size so that one person may build or fix anything.

We, as a society, have forgotten how to build this way. We must relearn this art. 

What is the role of public spaces?

Public spaces let people get together and advance their culture. There are two kinds: natural and human-made public spaces. 

Natural public spaces are rivers, mountains, greenways, etc. It is where wildlife thrives. It is for connecting with nature in its raw state. They are places where humans can reset by hiking or just contemplating nature.

Río María Prieta in Porta Norte
Riverwalk, Porta Norte

Human-made public spaces are plazas, parks, squares, etc. It is where humans get together; they are the living room of the community. In them, they can do art, music, festivals, play, and be more active in civic society.

Plaza Fundadores in Porta Norte
Plaza de los Fundadores, Porta Norte

In Panama, Casco Viejo has the most human-made public spaces. It is no coincidence it has the most vigorous culture in Panama. Public spaces lead to the evolution of culture within a community.

Right now, there are crimes against humanity on the edges of Panama City. Developers are clearing forests to build suburbs without public spaces. They are building car-oriented developments with parking in the front of buildings. In those suburbs, people will have no room for interaction or connecting with nature. Their residents will end up with an unhealthy lifestyle, a weak sense of belonging, and a dull culture.

In Porta Norte, you have a beautiful forest. Due to heavy rainfalls, you will end up developing around half of it. You also have many pedestrian plazas. The best of all is that you connect them to form a network of public spaces. 

You have a high quality of natural and human-made public spaces. These public spaces, combined with dense urbanism, create a vibrant place. Porta Norte is the kind of urbanism that should be at the heart of the new urbanism.

What is your advice to Porta Norte?

You have a remarkable master plan, leadership, and guidance. You work hard to build this place and are also pursuing this at personal economic risk — so you have skin in the game. So I am confident it will succeed.

One of the crucial questions to address is: how to avoid mistakes? 

Your most important task at this stage is assembling great people to contribute. Get developers who understand that it is not about them in the short term, but about them and others in the medium and long term. Ensure that architects get inspiration from the places we talked about and make them read the Code of Porta Norte.

Everybody must understand that the first steps are the most important ones. If you do it wrong, people will come to Porta Norte and say, “Is this what they meant?” And not like it. If you do it right, you will have an urbanism people love, gain ambassadors, and the development will speed up.

One promising thing is that Porta Norte is in the middle of a developed part of the city. It has significant people around it and a major highway going next to it. That means you can have a mixed-use pedestrian town center built there. 

Charrette of Market Plaza Porta Norte
Designing Market Plaza Porta Norte

You must also build a school in the beginning. Between the mixed-use town center and the school, you will have two anchors of attraction. With this, it will be much easier to convince people that there’s life here, and they should be part of it.

It is difficult to build these many buildings well from the start because it is Panama’s first time. I am here to help you with this.

You need a lot of guidance in the first phase, less on the second, and in the third one, you are by yourselves. It is like learning how to bicycle. You get extra wheels, and somebody helps you climb it and ride with you. Then you ride alone and take off the wheels. After some time, you ride to school by yourself. I am here to help everyone become the authority they need to be to get this right.

What is the future of Panama, and how does Porta Norte fit in it?

Projects like Porta Norte will redefine living in tropical cities and refine citizens’ desires. It will enable an active civic life and a healthier relationship with the environment.

I have worked in Panama for over a decade, and I know at least six new urbanist projects. Together, they are inspiring more walkable real estate developments.

It is depressing to live in a world that does not know how to build well. Gladly, humans have recognized their mistake and are changing cities from cars to people. It is hard to think beyond our lifetime, but these changes are slow and may take over 100 years.

Panama City’s car-oriented growth made the city chaotic. We are here in the middle of the city with a horrible view of the “modern” city, dreaming of a romantic traditional town.

Porta Norte is an integral part of the expansion of the city. Fortunately, the backward modernism movement has not trapped you.

As I have seen in other countries, Porta Norte will awaken the market with its traditional planning. It will excite young people and be very successful.

You have been a great mentor. Thank you.


You can watch the video of the conversation below: