Diseñando un barrio con DPZ y Andrés Duany

Mi padre y yo visitamos frecuentemente los master planners de Porta Norte, la firma Duany Plater-Zyberk (DPZ). Esta vez llegamos a Miami con un objetivo claro: incluir más áreas verdes, educativas, deportivas y espirituales para enaltecer la comunidad de Porta Norte.

Nuestra reunión comenzó justo después del almuerzo y duró hasta la tarde del día siguiente.

Las oficinas de DPZ quedan en un lugar recóndito en las afueras de Miami, en un edificio emblemático y sencillo. La llegada a las oficinas de DPZ siempre es mágica. Tengo el placer de saludar a viejos amigos con quien comparto una historia muy bonita: el diseño de Porta Norte. Al entrar se siente un ambiente lleno de energía. Hay arquitectos sumergidos profundamente en su diseño rodeados de sus mascotas con dibujos a mano que se desbordan de la mesa y un olor intenso a café cubano.

Mientras el equipo recopila y organiza los materiales para trabajar, Andrés Duany nos enseña los proyectos en los que están trabajando en este momento. Me encanta cuando encuentro arquitectos que me enseñan cosas nuevas. Después del tour de inspiración, Andrés nos guía al pabellón donde trabajaremos.

Como es costumbre, el inicio de la sesión siempre trata sobre actualizar al equipo de DPZ sobre los nuevos avances, las prioridades de diseño y nuestras ideas. Al terminar esta sesión de alrededor de 40 minutos, Andrés agarra un papel en blanco y comienza a dibujar. Enseguida estamos todos en armonía aportando ideas, opinando, debatiendo y dibujando en tiempo real. Con este proceso, poco a poco, vamos puliendo el diseño. Trabajamos hasta el anochecer.

Mi padre y yo salimos de la oficina con una sonrisa de oreja a oreja imaginándonos a los residentes disfrutando el resultado de nuestras gotas de sudor.

El resultado de nuestro trabajo fue este primer boceto:

Charrette of Porta Norte with Andrés Duany and Henry Faarup
DRAFT: Athletic / Educational / Spiritual Facilities

Este diseño incluye jardines, espacios dedicados al yoga, canchas para múltiples deportes, un bar/café, un spa, un templo, una escuela y una universidad.

Estamos contentos de que este diseño responde a nuestra visión de crear una comunidad educada con cultura, espiritualidad y salud. Estoy ansioso por tener la experiencia de ver a los niños corriendo en los jardines de la escuela y escuchar la melodía de sus risas.

Town Founders were real estate developers

We used to call them our founders, and we honored them by erecting their statues in our town squares. Today we just call them “developers.” — Andrés Duany, Cofounder, and leader of the New Urbanism. The urban planner of Porta Norte.


It is human nature to resist change. When we were cavemen, if something changed in our environment, it may mean death (intruders, animals, etc.). We have evolved to resist change.

Today, real estate development is one of the most tangible ways a society changes, so society tend to resist it.

Real estate developers of the past were called Town Founders. They were the primary protectors of towns from intruders, animals, etc. by building forts, moats, walls, residences, commerce, etc. Interests were aligned, hence the excellent reputation of “Town Founders”.

So, continuing our survival patterns of resisting change without the added incentive of our survival (we don’t have our life at stake anymore), society tends to resist new developments. For example, you live in a house in a low-density area. If a developer wants to build a high rise, the community will fight them. The residents do not want the added traffic, construction noise, pollution, and the workers for two years in their neighborhood. The developer wants his project built. Short-term interests are opposed. We tend to think lowly of people who degrade our quality of life, hence the bad reputation of “greedy developers”.

The long-term interests of the neighborhood and real estate developers are aligned. Increased density makes us less reliant on the car by making it feasible for new businesses to survive. Increased demand leads to more products and services offered nearby.

The job of our modern-day Town Founders, real estate developers, is not to protect our lives anymore but to create a vibrant town were economic life, health, community, and cultural life thrives. If developers do not provide any of these, by all means, resist!

If you think someone is doing an excellent job of founding a town or improving our cities, help or join them. 😉