El Primer Árbol

En Porta Norte apostamos por la integración de urbanismo caminable con la naturaleza. Por eso tenemos calles peatonales, árboles en todas las aceras y conectamos el urbanismo con los cauces naturales.

Los árboles traen muchos beneficios a una comunidad. Generan efectos psicológicos positivos, incrementan la biodiversidad, dan sombra a los peatones y protegen contra vehículos.

Render de Porta Norte hecho por DPZ
Render de Porta Norte hecho por DPZ

En el 2015, Andres Duany nos recalcaba la importancia de tener árboles frondosos. Me enseñó a escoger árboles con la forma de una copa de martini o de una i-griega mayúscula (Y). De esta manera la copa del árbol funciona como un paraguas muy alto. Pueden apreciar esta visión en los renders que hizo DPZ en el concepto inicial de Porta Norte.

Para ejecutar esta visión hemos tenido consideraciones especiales en los diseños de ingeniería. Los sistemas de acueducto, sanitario, pluvial, telecomunicaciones, gas y riego no pasan por debajo de los árboles para que las raíces puedan crecer sin interrupción. Incluso hemos soterrado los cables eléctricos para que las copas de los árboles puedan crecer enormes. 

El arquitecto paisajista Luis Alfaro diseñó la arborización del proyecto. El principio más importante del diseño era mejorar la comodidad del peatón a través sombras. Los árboles están separados entre sí unos 7 metros para que las copas de los árboles entrelacen creando un gran techo verde.

Sección de calle de Boulevard Panamá - Diseño por el Arq. Luis Alfaro
Sección de calle de Boulevard Panamá – Diseño por el Arq. Luis Alfaro

La mayoría de las especies escogidas son nativas. De esta manera podemos encontrar todos los árboles en Panamá e incrementamos las posibilidades de supervivencia en el transplante de los árboles. Estamos aprovechando nuestra gran biodiversidad nacional.

La primera fase tiene más de 700 árboles y 65 especies. El motivo para sembrar tantas especies es para aprender los árboles que crecen mejor. De esta gran variedad reproduciremos los mejores en un vivero para sembrarlos en fases posteriores. 

Para las aceras hemos escogido exclusivamente árboles perennifolios — que no se le caen las hojas. Así nos aseguramos sombra continua durante todo el año. Escogimos un árbol en las aceras para cada calle, mejorando la orientación de las personas. 

Boulevard Panamá: Llama Dorada (amarillos). Avenida La Unión: Sombreiro (rosados). Boulevard Porta Norte: Lorito (verdes).
Boulevard Panamá: Llama Dorada (amarillos). Avenida La Unión: Sombreiro (rosados). Boulevard Porta Norte: Lorito (verdes).

En los parques y medianas estamos sembrando árboles coloridos como por ejemplo guayacanes (de color amarillo), jacarandas (morado), orgullo de la india (morado), roble (rosado) o belisario porras (rojo). Porta Norte tendrá una diversidad cromática — estará llena de colores en todas las épocas del año. 

En el diseño incluimos los árboles más altos de Panamá y casi todos los árboles frutales que crecen en el país. Queremos fomentar el vínculo con la naturaleza con el movimiento “de la granja a la mesa” o farm to table.

El martes 21 de Septiembre del 2021 el equipo de trabajo se juntó en Porta Norte para conmemorar este gran hito. Previo a la siembra se compartieron unas palabras que se detallan a continuación:

Palabras de Henry Faarup Humbert

Primero que todo quisiera agradecerle a los accionistas, al comité ejecutivo, al equipo de trabajo, a los Rojas Pardini y a mi padre, Henry Faarup Mauad, por tener la apertura y la visión de hacer un modelo de desarrollo enfocado en la gente y la naturaleza. Hemos trabajado duro y atravesado una pandemia para llegar a este gran hito de la siembra del primer árbol.

Una analogía que me comentó una amiga es que invertir en árboles es como invertir en la educación de niños. Los beneficios de invertir en su educación se perciben a mediano y largo plazo. Pasa lo mismo con los árboles. Tenemos que esperar unos años para que generen la sombra que se disfrutará a mediano y largo plazo. Para obtener mejores resultados en la vida tenemos que invertir a largo plazo. 

Este primer árbol se llama Belisario Porras (Barnebydendron Riedelii), misma especie que el de Plaza Herrera en Casco Viejo. Este árbol tendrá una copa amplia que dará mucha sombra. Arroja flores rojas hermosas en la época de la navidad. Los árboles se están sembrando para crear un microclima más fresco producto de evitar que el sol caliente el concreto (evitar heat islands) para que los peatones puedan estar más cómodos en los espacios públicos de Porta Norte.

Este árbol también hace homenaje al expresidente Belisario Porras. Fundó el barrio de la Exposición y reconoció la importancia del urbanismo y arquitectura en Panamá.  

Hace poco le estaba enseñando una foto a nuestro compañero Alfredo Motta sobre un proyecto muy famoso justo después de hacer el movimiento de tierra. Tenía árboles recién sembrados. Hoy en día ese proyecto tiene un bosque espectacular con árboles de hasta 20 metros de altura. En ese proyecto hoy en día podemos caminar debajo de una malla verde extenso creado por la unión entre la copa de los árboles. ¡Qué buena visión! 

Hay un proverbio chino que pienso constantemente y que me gustaría compartirles:

“El mejor momento para sembrar un árbol es hace 20 años. El segundo mejor momento es hoy”. 

Aquí estamos hoy para sembrar el primer árbol del proyecto, en el inicio de un nuevo urbanismo.

La oración del árbol:

Alfredo Motta, Director Ejecutivo de Porta Norte, nos hizo el honor de ofrecer una oración en conmemoración por la siembra del primer árbol de Porta Norte:

Danos, Señor, la virtud de los árboles:
el arte de la sombra amable y del fruto generoso,
de la rama que resiste porque sabe ser flexible,
de la raíz que profundiza en silencio y sin ostentación.

Concédenos la virtud del tronco,
que sabe que su firmeza es un secreto de años,
y haz que, al final de cada invierno,
el don de la esperanza aliente nuevas yemas.

Danos hospitalidad a los cuatro vientos para con toda criatura,
amable o incómoda,
que se acerque a nosotros.
Y permite, al fin, que, al llegar el otoño,
nuestras hojas sepan caer sin ruido,
lenta y discretamente,
en la serenidad anónima de cualquier atardecer.

Amén.

Acto seguido se procedió con la siembra del primer árbol:

Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert sembrando el árbol Belisario Porras.
Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert sembrando el árbol Belisario Porras.
Equipo de trabajo.
Equipo de Trabajo.

Esperamos que la gente que esté aquí dentro de 20 años piense en la importancia de los árboles frondosos y valoren nuestra iniciativa. Los invitamos a que disfruten de la sombra que estos árboles generarán, a sembrar más por su cuenta y a involucrarse en el mantenimiento posterior. Los árboles son seres vivos que requieren cuidado de todos. Los invitamos a que agarren ramas o semillas y propaguen los árboles. 

Reiteramos nuestro compromiso de invertir en un urbanismo caminable integrado con la naturaleza.


Fotos del evento:


El árbol:

El Belisario Porras (Barnebydendron Riedelii) crece hasta 35 metros de alto y florece entre el mes de octubre y enero. Genera un diámetro de copa de hasta 15 metros, que es visitado frecuentemente por ardillas, pericos, iguanas, loros y otras lindas aves.

Ficha técnica elaborada por el Arq. Luis Alfaro.
Ficha técnica elaborada por el Arq. Luis Alfaro.
Árbol Belisario Porras en Plaza Herrera, Casco Viejo.
Árbol Belisario Porras en Plaza Herrera, Casco Viejo.
Ubicación del árbol sembrado
Ubicación del árbol sembrado

Belisario Porras y La Exposición:

El Dr. Belisario Porras fue presidente de Panamá en tres ocasiones. En 1913 decidió comenzar la construcción del urbanismo del barrio que hoy conocemos como “La Exposición” para albergar la Exposición Internacional, conmemorando los 400 años del descubrimiento del Mar del Sur.

Éste fue el primer desarrollo urbano planificado “en la periferia” de la ciudad. En ese entonces, el Casco Viejo era el centro. La Exposición cuenta con manzanas perfectas con hermosas edificaciones coloniales, plazas y árboles.

El barrio de “La Exposición” a la derecha. El Casco Viejo a la izquierda.
El barrio de “La Exposición” a la derecha. El Casco Viejo a la izquierda.

El barrio de “La Exposición” ha sido absorbido por la Ciudad de Panamá pero sigue manteniendo sus cualidades urbanísticas y arquitectónicas. El paralelismo con Porta Norte es muy evidente: Un desarrollo planificado en la periferia con arquitectura tradicional y muchísimos espacios públicos que será absorbido por la ciudad. En honor a este desarrollo urbano planificado y al presidente que tuvo la iniciativa de organizar la ciudad, hemos escogido el árbol Belisario Porras para ser el primer árbol.


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Drones for Real Estate

In my early twenties, I played with drones. Then, some years ago, after founding Porta Norte, I bought a new drone to examine if it was worthwhile for the project — also to play. After tinkering with it, I realized it was beneficial for many purposes.

I thought a lot about the onboarding process and how to delegate drone usage. My strategy was to learn first, then teach. 

The team resisted using it at first because they feared they would break it. So I always reassured the pilot that the company would pay for another drone if something happened.

I decided to start using the drone with the engineering department to improve our engineering analysis capabilities. 

The civil engineer that is physically in the project learned to fly drones. We use drones to investigate areas of the project we cannot reach, analyze water runoff damages, audit our subcontractors, and much more. We take aerial views about every two weeks.

We have expanded our drone usage to our marketing and sales department. The Community Builder in the marketing team also learned to pilot the drone to make good videos and photos for regularly updated marketing material.

I fly drones often to appreciate changes in the project from a bird’s eye point of view, supervise the operation, explain concepts to clients, spy neighbors, study engineering challenges, construction updates, understand topography better, and more.


Quick story: The first time I used my newest drone was on a friend’s birthday. The celebration was in the outskirts of Panama City, on a mountain’s cliff edge in Vacamonte. There was a lot of wind, and I dismissed the notifications. Unfortunately, the battery drained, and the drone fell in the port.

My friend’s parents gave me advice on entering the port without permission: act like the owner — say hi, wave, and don’t stop at the entrance where the guards are. So I did. The guards shouted at me, but I kept on driving.

Finally, I arrived at the area where I lost it and found it after searching for 15 minutes. On the way out, the guards stopped me, told me I violated the rules, but they let me go. Often it is better to ask forgiveness rather than permission.

Drones can also improve parties and rekindle memories. This is a video of the occasion:


We have lost two drones already in the jungle. These are a few best practices:

  1. Pay attention to battery levels; don’t have the drone far away with less than 50% battery.
  2. Avoid flying with strong winds; return the drone and land it with the first notification of strong winds the drone will give you.
  3. Set your height limits; if it loses GPS connection, and the automatic return sets in, and your height limit is too high, then it might lose the battery just going up.

Now the company has acquired drone skills, and we have more data points to make better-informed decisions. Having an in-house drone and learning to use it is an excellent investment. Drone technology is improving fast, and we are excited to keep tinkering with them.

The following are recent drone outputs we use:

Photos

1st Phase of Porta Norte

Videos

Construction Update of the 1st Phase

2D updates

Ortomosaico

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Sustainability Guidelines for Porta Norte

These are the introductory words of Porta Norte’s architecture charrette report by the Master Planners — Duany Plater-Zyberk (DPZ) in 2015.

By DPZ

Introduction

Panama City has experienced unprecedented economic and urban growth in recent years. The urban edges, in particular, have been seeing new development, including shopping centers, malls, office parks, apartment complexes, and single-family developments. Many of these, including those infill sites closer to the historic center, are auto-dependent interventions. By design, they isolate themselves from their surroundings and minimally contribute to the public realm.

The northern region of Panama City is not yet overbuilt. It affords Porte Norte the opportunity and the challenge to create a model of sustainable growth. The following few principles outline how the region should relate to its natural resources, pedestrian-oriented development, and sustainability in the long run.

The Metropolis

The region should consist of multiple urban nodes with identifiable centers and edges. They should be compact, connected, mixed-use, walkable, and diverse.

Development patterns should not blur the edges of the metropolis. Infill development should be encouraged. New, non-contiguous development should be organized as towns and villages with their urban edges and planned to balance jobs and housing, not as dormitory suburbs.

New development should respect historical patterns, precedents, and boundaries. They should incorporate a broad spectrum of public and private uses to support a regional economy that benefits people of all incomes. Affordable housing should be distributed throughout the region to match job opportunities.

A framework of transportation alternatives should support the physical organization of the region. Transit, pedestrian, bicycle, and other viable systems should maximize access and mobility throughout the region, promoting choice while reducing dependence upon the automobile.

Neighborhoods

Human habitats should be compact, pedestrian-friendly, and mixed-use. They are the main structural elements of cities and towns.

Many daily living activities should occur within walking distance, allowing independence to those who do not drive, mostly the young and elderly. We should design interconnected networks of streets to encourage walking, reduce the number and length of automobile trips, and conserve energy.

We should embed a range of civic spaces, buildings in neighborhoods, and green areas (parks, playgrounds, village greens, sports fields, and community gardens). We should define conservation areas to connect to different neighborhoods, districts, and nature.

Blocks, Streets, and Buildings

A primary task of all architecture and landscape design is the physical definition of streets and public spaces as places of shared use, with buildings seamlessly linked to their surroundings. Streets and squares should be safe, comfortable, and enjoyable to the pedestrian.

Architecture and landscape design should grow from local climate, topography, natural traces of the land, history, and building practice.

Civic buildings can be distinctive because their role is different from that of other buildings forming the city’s fabric.

All buildings should provide their inhabitants with a clear sense of location, weather, and time using natural heating and cooling methods.

Porta Norte

Porta Norte will offer a departure from Panama’s current development trends as a sustainable new settlement based on traditional planning principles. Well-connected to the region and respecting the natural and human-made local context, the new town will create new choices for compact, walkable, human-scale environments.

We envision Porta Norte neighborhoods integrating high-quality housing, associated retail and civic facilities, and employment development. Based on the Transect’s urban-to-rural methodology, the final master plan incorporates a range of human habitats, from the most urban and compact choices to larger homes and rural greenways along the rivers’ edges. Each neighborhood will undergo further detailing in such a large site during the next design and construction phases.


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