Entrevista “Uncensored” de Mundo Social | Henry Faarup Mauad y Henry Faarup Humbert

Estas son las preguntas que Mundo Social nos hizo a mi padre y a mi. Mi padre es presidente y fundador de Grupo Colonias, desarrolladora de Ciudad Porta Norte . Yo soy el gerente general de Grupo Colonias. Esta es la entrevista “sin pelos en la lengua” de la entrevista oficial de Mundo Social en marzo 2020.

Entrevista a Henry Faarup Mauad

Henry Faarup Mauad
Henry Faarup Mauad

Cuéntenos sobre su niñez, ¿Cómo fue su crianza y cuál fue el principal legado que le enseñaron sus padres?

Hijo de padres panameños de ascendencia danesa y libanesa. Mis padres trabajaban todos los días. Mi papá trabajaba en una aerolínea y mi mamá trabajaba en tres almacenes que teníamos en Calidonia. Somos cinco hermanos, cuatro hermanos y una hermana y yo era el del medio.

Me acuerdo que en los meses de vacaciones escolares yo iba a trabajar en los almacenes todos los días, lo que me enseñó el valor del trabajo y de la responsabilidad. Por los beneficios de ser hijo de un ejecutivo de aerolínea aérea tuve la oportunidad de viajar desde los 9 años y conocer múltiples ciudades con sus diferentes culturas y costumbres, lo cual me dio las bases en los proyectos que desarrollaría en el futuro.

Siempre estuvo en la industria de Bienes y Raíces. ¿Cómo llegó a tener esta pasión?

Mi primer trabajo como profesional fue en ASSA Compañía de Seguros en el año 1975 luego de regresar graduado en Ingeniería Civil de la Universidad de Texas, Austin y con una Maestría en Administración de Empresas en la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica.

Después trabajé en una empresa reaseguradora en el año 1977 viajando frecuentemente por la mayoría de los países de América Latina. En el año 1980 formé mi primera empresa, ASETECNIA, S. A., con la que comencé a incursionar en el mundo de bienes raíces haciendo avalúos en inspecciones para bancos y empresas de seguros. Paralelamente, en mi período inicial de independencia comercial, tuve la oportunidad de formar parte de la empresa Tridex, Ajustadores Independientes de Seguros, y posteriormente en el desarrollo de proyectos inmobiliarios en 1984 formando Colonias de Panamá, hoy en día Grupo Colonias.

Logo de Grupo Colonias de Panamá
Desarrolladora de Bienes Raíces fundada en 1984

Mi pasión por los bienes raíces nació primeramente por mi profesión como ingeniero civil así como durante mis viajes al extranjero en donde tomaba ideas de cómo mejorar la calidad de vida de los panameños.

Aparte de todo esto, tuve la gran oportunidad a partir del año de 1994 de convertirme en socio y formar parte integral de un mega proyecto muy ambicioso que iniciaba y que hoy en día lo conocemos como Costa del Este.

¿Cómo nace Grupo Colonias?

Grupo Colonias nace en el año 1984, iniciando con el primer proyecto Colonias del Carmen la cual contaba con 66 residencias de bajo costo.

¿A qué le atribuye el éxito profesional? Nos puede mencionar 5

Perseverancia, capacidad de crear e innovar, ponerse en los zapatos del cliente, rodearse de buenos colaboradores y aceptar los cambios generacionales.

¿Cómo surge la visión del desarrollo de Ciudad Porta Norte bajo el concepto Nuevo Urbanismo?

Fue una idea conceptual que mi hijo Henry James me presentó y tras muchos argumentos e intercambios de opiniones me convenció. Era un nuevo concepto y difícil de comprender al principio.

¿Por qué decidieron construir en esta región de Panamá?

En el año 2014 tras mi regreso de Francia, donde tuve el honor de ser el Embajador de Panamá durante 5 años, me di a la tarea con mi hijo de buscar un sitio cerca del centro de la ciudad para iniciar un nuevo proyecto. Fue aquí donde llegamos al sector de Panamá Norte y vimos esa propiedad perteneciente a la familia Rojas Pardini.

Consideramos que este área se podría convertir en el nuevo Polo de desarrollo de la Ciudad de Panamá para lo cual iniciamos un proceso de negociación con ellos, convirtiéndonos en socios de este megaproyecto. Quisiera resaltar que desde que desde un inicio hemos trabajado muy unidos aportando ideas en conjunto y forjando así una excelente relación que podemos considerar familiar.

Cuéntenos sobre el concepto del proyecto y sobre cómo decidió tomar el Casco Antiguo como influencia

En realidad el Nuevo Urbanismo no es nada más ni nada menos que volver al Urbanismo tradicional en donde el peatón es lo primordial, devolviendo así la vida de barrio donde los niños juegan con los vecinos en las plazas y parques y los adultos son amigos entre ellos, como vivían nuestros antepasados.

Concepto de Ciudad Porta Norte

¿Cuánto representa en cifras el desarrollo económico de Porta Norte en el país?

“El proyecto Ciudad Porta Norte significa una inversión de aproximadamente 500 millones de dólares. Esto sin contar la construcción de las edificaciones de casas y edificios, creando hogares para alrededor de 11,000 familias, cuyo valor de inversión adicional podría ascender a más de 1,500 millones de dólares”.

Ciudad Porta Norte — Fase 1 y 2.

Panamá ha llegado a ser un centro del comercio global ¿Cómo evalúa a la industria en estos momentos?

Efectivamente Panamá es un Hub importante de aviación de América Latina y ahora está apostando por convertirse en un Hub logístico y digital. Estoy seguro de que lo vamos a lograr. Sin embargo, estamos atravesando por una severa crisis en casi todos los sectores de la industria, para lo cual tenemos que hacerle frente el gobierno y empresarios elaborando un buen plan para salir adelante.

¿Qué significa para Panamá un proyecto de esta envergadura?

En primera instancia contribuye a desarrollar, junto con los proyectos vecinos, un nuevo sector de desarrollo de la ciudad. A su vez se crean nuevos horizontes para los panameños que quieren tener una mejor calidad de vida. Todo esto va de la mano con la fuerza laboral que se genera.

¿Qué lugares fuera de Panamá usaron como referencia para desarrollar su proyecto?

Ciudades de Europa, principalmente ciudades en España en el área de Andalucía, como Sevilla, Córdoba y Granada. En Centroamérica, Ciudad Cayalá en la Ciudad de Guatemala, cuyo arquitecto es Leon Krier quien, junto a Andrés Duany, arquitecto de Porta Norte, son considerados los padres del Nuevo Urbanismo.

Calle Peatonal de Ciudad Porta Norte
Concepto Ciudad Porta Norte — por Duany Plater-Zyberk.

¿Por qué deciden bautizarlo como “Porta Norte”?

“Fue una idea genial de nuestro socio Juan Antonio Rojas Pardini pensando en el sector y considerando nuestro proyecto como la “Puerta de Entrada de Panamá Norte”.

Nos puede compartir una frase que lo identifique.

Yo siempre he dicho que: “En la vida hay excusa para todo” y “Nadie tiene la culpa de lo que pasa”. Son mis 2 frases preferidas.

¿Cuál ha sido su mayor enseñanza?

Ser creativo y perseverante.

¿Cómo definiría su personalidad?

Amigable, positivo y creativo.

¿A quién admira?

Además de mis padres que me enseñaron los valores más importantes en mi vida, admiro a mi suegro Federico Humbert Azcárraga que, con mi suegra Lupita Arias de Humbert, formaron una familia sencilla con altos valores sociales, además que con honestidad y mucha conciencia social fue el pilar durante más de 40 años de lo que hoy en día es el Banco General.

¿Cuál sería esa cualidad que más resalta en usted?

La creatividad.

¿Qué valores lo caracterizan?

Lealtad, honestidad.

¿Cómo definiría su ética laboral?

Desarrollo empresarial realzando los derechos y logros de los colaboradores.

¿Qué es lo que más disfruta de su trabajo día a día?

Tomar café con mi hija Liz Marie a mitad de la mañana compartiendo ideas (tiene su oficina al lado de la mía) y trabajando mano a mano con mi hijo en el desarrollo de Ciudad Porta Norte.

Consejo para emprendedores y futuros empresarios.

Pongan las ideas que tengan a trabajar. No dejen que se las lleve el viento. Tengan iniciativa propia. Busquen lo que les apasiona, lo harán mejor y serán felices.


Entrevista a Henry Faarup Humbert

Cuéntenos, ¿Cómo decide seguir los pasos de su padre?

Antes de unir fuerzas con mi padre trabajaba en Venture Club, un fondo de inversión para emprendedores. Como siempre, me metí de lleno. Quedé encantado con el concepto de tener una misión y dedicar toda mi energía para ejecutarla.

Mi misión es seguir mi verdadero interés, el cual es crear comunidades vibrantes. Yo me gradué de la Universidad de Austin en Texas. Viví allí por 4 años. Austin tenía una comunidad progresista, activa y vibrante, características que en Panamá se encuentran primordialmente en el Casco Viejo, por eso vivo allí.

Conversando con mi padre surgió la idea de hacer un desarrollo con Grupo Colonias. Esto era una oportunidad gigante para construir una comunidad vibrante como la que extrañaba de mi universidad. Reconocí esta oportunidad y actué en ella. Sigo algunos pasos de mi padre porque tenemos los intereses alineados.

¿Cómo fue crecer viéndolo desarrollar grandes proyectos?

Desde que tengo memoria mi padre ha estado involucrado en emprendimientos. Tenía muchas compañías y creaba nuevas. Me contaba de sus ideas y veía cómo iban agarrando forma al pasar del tiempo. Tengo memorias muy vívidas de visitar proyectos de construcción y hacer los recorridos de avance de obra.

Tengo un gran legado de creación de empresas, con mis bisabuelos Federico Humbert Victoria y Juan B. Arias, quienes fueron uno de los promotores del Cangrejo y el fundador de Banco General, respectivamente. También mis abuelos, Federico Humbert, con el crecimiento de Banco General y mi otro abuelo Oscar Faarup, con tiendas de ropa en Avenida Central. Por último, mi padre, con todas las empresas que ha creado. El emprendimiento me sale natural, está en mi sangre.

¿Desde cuándo forma parte del mundo empresarial?

Desde los 12 años. Todos los veranos de la escuela y universidad trabajé siempre en posiciones y compañías distintas para aprender algo nuevo. Los primeros 2 años luchaba con mis padres por no querer trabajar, ahora les doy las gracias por haberme guiado.

¿Siempre se vio en el mundo de bienes y raíces?

No. Esta fue la oportunidad más grande que tuve al momento de tomar la decisión de qué hacer con mi vida. Siempre me vi como un creador. Es importante reconocer las oportunidades y atacarlas.

¿Nos puede dar una breve descripción de Porta Norte?

Ciudad Porta Norte es un pueblo español en Panamá, lleno de una hermosa naturaleza. Una ciudad romántica colonial con plazas peatonales, parques, mercados, centros deportivos, de salud, educativos, comercios, aceras anchas, ciclovías, senderos y ríos.

¿Qué características está tomando en cuenta para desarrollar Porta Norte? ¿En qué etapa se encuentra? ¿Cuál es su misión?

Porta Norte está diseñado con los patrones de las ciudades construidas antes de la adopción masiva del carro. Es decir, antes de 1930 cuando las ciudades eran diseñadas para personas.

Actualmente estamos construyendo las calles y Plaza Panamá. Pronto estaremos construyendo el puente que lleva a Fase 2 y la infraestructura de Fase 2.

La misión de Porta Norte es crear una ciudad completa, que tenga residentes con una vida activa y llena de cultura. Un lugar que recupere el verdadero significado de la palabra barrio.

Boulevard Ciudad Porta Norte
Boulevard Panama, Ciudad Porta Norte

¿Qué significa que Porta Norte es de uso mixto?

Como en una verdadera ciudad, la estamos llenando de componentes residenciales, educativos, laborales, institucionales, centros de salud, hoteleros y recreativos.

Una razón importante por la cual escogimos la arquitectura colonial es porque esta arquitectura permite que las estructuras puedan responder al mercado a través de los años. En Casco Viejo, o cualquier ciudad histórica, un mismo edificio puede ser residencial, de oficinas o de comercios en distintas décadas. Esa flexibilidad es importante para que sea duradera y sostenible en el tiempo.

¿Qué lo hace innovador?

Algo que me motiva mucho es que Ciudad Porta Norte ofrece libertad de movilidad a muchos grupos de nuestra sociedad que no se pueden movilizar independientemente como los mayores, los niños y las personas con discapacidad. Lastimosamente vivimos en una ciudad donde sólo tener aceras bien hechas es innovador.

En Porta Norte habrá aceras anchas y arborizadas, ciclovías, rampas en las aceras, parques y espacios públicos. Ciudad Porta Norte se sentirá como un campus de universidad. Será la urbanización caminable más grande de Panamá.

Otro tema innovador es que no le damos la espalda a la naturaleza. Al contrario, hacemos caminos y dirigimos a las personas a través del urbanismo para que puedan acceder a ella fácilmente y disfrutarla.

¿Qué elementos determinarán que sea un proyecto amigable con el medioambiente?

En Porta Norte estamos manteniendo todos los cauces naturales. Se incorporaron como parte del diseño y será un componente vital para la recreación. Incluso ya lo es. Este va a ser mi tercer año consecutivo donde celebro mi cumpleaños en el río María Prieta entre familia y amigos.

Estamos sembrando árboles frutales alrededor del río y árboles frondosos a lo largo de las calles de Porta Norte. Esto es clave para incrementar la biodiversidad urbana y mantener la frescura.

De ser posible, ¿Nos puede detallar cuántas empresas o desarrollos se han sumado al proyecto? ¿Por qué es atractivo para un desarrollador invertir en Porta Norte?

Actualmente contamos con 12 desarrolladores. Entre ellos está Market Plaza Porta Norte, un centro deportivo, una escuela y muchos promotores residenciales.

Para los desarrolladores es atractivo entrar a Porta Norte porque les quitamos dolores de cabeza. Les proveemos la mejor infraestructura en un desarrollo bien pensado y planificado. Ciudad Porta Norte provee las acometidas sanitarias, pluviales, de acueducto, eléctricas y comunicaciones (fibra óptica). Algo que también les gusta mucho es el orden al tener un P.H Originario y la harmonía creada con el Código de Porta Norte.

Además, Ciudad Porta Norte provee un entorno donde los residentes y visitantes quieren estar y pasear, ya que incluye espacios públicos envidiables y accesos al río de Porta Norte con más de 2.8 km de largo. Los desarrolladores entienden que unidos somos más fuertes.

¿Qué pieza fundamental tiene Porta Norte como parte del crecimiento de Panamá?

La capital tiene una sobre-dependencia del centro de la ciudad. Necesitamos pasar de ser una ciudad monocéntrica a una policéntrica. Porta Norte será el centro de Panamá Norte, el nuevo polo de desarrollo de la capital.

Porta Norte va a tener el mismo efecto que tiene Casco Viejo, donde la gente de diferentes sectores va a pasear, ir a eventos culturales y comer rico. Se convertirá en el nuevo lugar para “estar” y disfrutar en la capital. Podríamos decir que es un Casco Viejo versión “Reloaded”, donde las aceras serán mucho más amplias para poder caminar, tendrá las primeras plazas peatonales que no estén interrumpidas por los carros y, sobre todo, contará con un componente sumamente importante para los humanos: La naturaleza. Ciudad Porta Norte será un modelo a seguir sobre cómo debería ser el crecimiento urbano.

¿Cómo evalúa el crecimiento económico de Panamá?

Yo me gradué de economía. Todas las economías son cíclicas. Llevamos como 4 años a la baja, pero se ven los indicadores de mejora. El bienestar de la industria de bienes raíces es un derivado del bienestar de la economía nacional. La restricción a la inmigración y la protección a las profesiones limitan fuertemente el crecimiento de la economía nacional y, por lo tanto, limita la demanda inmobiliaria.

Panamá está ejecutando muy buenas apuestas como el enfoque al turismo. Otro tema en el que nos deberíamos enfocar es en el mundo digital y la tecnología. Estamos rezagados en esto y debemos apostar más duro.

¿Cuáles son los retos del sector de la construcción?

“Los consumidores son cada vez más sofisticados y más concienciados con el cambio climático, buscan más sostenibilidad y mejores amenidades. Los desarrolladores vamos a tener que experimentar más en incorporar respuestas para satisfacer esas necesidades y ganar ventaja competitiva”.

¿Nos puede compartir algunas frases que lo identifiquen?

“No es el crítico el que cuenta, tampoco el que señala cómo el hombre fuerte se tambalea, o cómo el que ejecuta podría haberlo hecho mejor.

El reconocimiento pertenece al hombre que está en el terreno de juego, con la cara empolvada, con sudor y sangre. Al que avanza con paso firme. Pertenece al que se equivoca, y falla una y otra vez, porque no hay logros sin errores ni fallos.

El reconocimiento pertenece al que se mueve para conseguir lo que se propone. Al que conoce grandes entusiasmos y tiene gran determinación. Al que invierte su vida en una causa digna.

Quien en el mejor de los casos encuentra al final el triunfo de un logro grandioso. Quien en el peor de los casos, si fracasa, lo hace al menos con la frente en alto, de manera que nunca estará con aquellas almas frías y tímidas que nunca conocieron la victoria ni el fracaso.”

— Theodore Roosevelt

“Al crecer, te tienden a decir que el mundo es como es y tu vida se trata de vivirla como te han dicho que es. Que no te choques mucho contra las paredes. Que trates de tener una buena familia, que te diviertas y ahorres un poco de dinero. Esa es una vida muy limitada. La vida puede ser mucho más que eso cuando descubres un hecho simple. Todo lo que existe alrededor de ti fue inventado por personas que no eran más inteligente que tú. Y tu lo puedes cambiar, lo puedes influenciar… Una vez aprendas esto, ya no serás el mismo de siempre”.

— Steve Jobs

¿Cuál ha sido su mayor enseñanza?

Aprender a amar aprender. Siempre siguiendo mi curiosidad.

¿Cómo definiría su personalidad?

Curioso, apasionado, energético, introvertido y sin pelos en la lengua.

¿Cuál sería esa cualidad que más resalta en usted?

Hacer buenas preguntas y tener conversaciones profundas.

¿Qué valores lo caracterizan?

Curioso, transparente y abierto de mente.

¿Cómo definiría su ética laboral?

Me identifico como los buenos actores de cine que se van a extremos para “meterse en la película” o como yo diría, meterse en la guilla. Un emprendedor, si quiere ser exitoso, tiene que hacer lo mismo. Darlo todo. La competencia en este mundo es fuerte.

En la oficina me gusta ir al grano, tanto que tengo que hacer un esfuerzo consciente para no parecer un robot. Soy fiel creyente que si alguien se equivoca hay que dar retroalimentación a la cara y lo más rápido posible. Igual exijo que lo hagan conmigo. Experimentamos mucho dentro de la empresa para mejorar procesos, mejorar administración de personal, usar nueva tecnología, etc.

Trabajo y aprendo todo el tiempo. He diseñado mi tiempo libre para invertirlo en explorar mi curiosidad y, a la vez, aprender más sobre cómo hacer mi trabajo mejor. Si estoy en el carro, escucho podcasts. Si hablo con alguien, me intereso en los intereses de esa persona. Si veo YouTube, veo documentales o entrevistas.

¿Qué es lo que más disfruta de su trabajo día a día?

Disfruto mucho el proceso creativo de desarrollar el diseño de algo que vamos a construir. También me encanta la ingeniería y recorrer la obra para ver los avances. Es el momento donde el sueño va agarrando forma.

Algo que me encanta del día a día es que no estoy en una oficina sentado todo el día. Tengo la oportunidad de ir a Porta Norte muchas veces a la semana y estar en la naturaleza. Me encanta ir al Río María Prieta (dentro del proyecto), observar el agua correr y ver los árboles menearse con la brisa. Esto es invaluable para el bienestar mental.

¿A quién admira?

Admiro a las personas auténticas que se atreven a construir lo que se propongan. Dentro de mi círculo social tengo una admiración especial por ejecutores. Entre ellos mi madre con mi educación y la construcción de mi familia. Mi padre, con sus empresas, mi abuelo, Federico Humbert con Banco General. Mi novia, Gloria Delgado, con Ininfra, su empresa de diseño de ingeniería. Mis hermanas, Liz Faarup, con su arte y Asetecnia, Juliette Faarup con St. Peter’s Academy, Jaqueline Faarup con Pink Clip y mis amigos, Felipe Echandi, Jorge García y José Ramón Varela con su startup, Cuanto, donde también soy inversionista.

En el internet admiro a los emprendedores de Silicon Valley. Desde hace una década estoy obsesionado con ver sus entrevistas en Youtube y leerme los libros que recomiendan. Los que más admiro son Naval Ravikant, Paul Graham, Marc Andreessen y Tim Ferriss. Las mejores prácticas empresariales están en Silicon Valley.

¿Cuáles son sus pasatiempos?

Pasar tiempo al aire libre, caminar, escuchar podcasts, jugar con tecnología, meditar, tener conversaciones profundas, ir a eventos culturales, navegar el internet y jugar con la realidad virtual.

¿Qué libros o material de aprendizaje recomiendan normalmente?

Libros: Suburban Nation de Andrés Duany, Architecture: Choice or Fate por Leon Krier, The Effective Executive de Peter Drucker, Poor Charlie’s Almanac de Charlie Munger, The Great CEO Within de Matt Mochary, High Output Management de Andy Grove, Zero to One de Peter Thiel, Biografía de Steve Jobs de Walter Isaacson, Surely You are Joking Mr Feynman de Richard Feynman.

Artículos: Essays de Paul Graham, Essays de Sam Altman, Essays de Alain de Botton.

Podcasts: The Tim Ferriss Show, Naval, The Joe Rogan Experience, Masters of Scale, The Kevin Rose Show.

¿Qué consejos daría emprendedores y futuros empresarios?

Aprendan a amar aprender. Encuentren mentores y compañeros de trabajo con integridad, inteligencia y energía. Sean radicalmente abiertos de mente para recibir y dar retroalimentación. Conviértanse en expertos en el uso de nueva tecnología. Reflexionen. Léanse los essays de Paul Graham. Métanse en la película. Mediten sobre el Tweet de Naval Ravikant sobre cómo convertirte en rico (sin suerte) 👇.

Subscribe
Notify of
guest
2 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
trackback
1 year ago

[…] Henry Faarup Mauad es un empresario y visionario que ha fundado empresas desde los 30 años, entre ellas Asetecnia, avaluadora, Tridex, ajustadores internacionales de seguros y Grupo Colonias, desarrolladora inmobiliaria que comenzó en 1984. Fue embajador de Panamá en Francia, al terminar su periodo regresó a Panamá y co-fundó Ciudad Porta Norte en el 2014. Para conocernos pueden leer la entrevista “uncensored” que nos hizo Mundo Social aquí. […]

trackback
1 year ago

[…] Para ver la entrevista uncensored sigue este link. […]